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Biografia de Walt Whitman, poeta americano

Walt Whitman (31 de maio de 1819 – 26 de março de 1892) é um dos mais importantes escritores americanos do século XIX, e muitos críticos o consideram o maior poeta da nação.

Seu livro “Leaves of Grass”, que ele editou e expandiu ao longo de sua vida, é uma obra-prima da literatura americana. Além de escrever poesia, Whitman trabalhou como jornalista e se voluntariou em hospitais militares.

Fatos Rápidos: Walt Whitman

  • Conhecido por: Walt Whitman é um dos mais famosos poetas americanos do século XIX.
  • Nascido em 31 de maio de 1819 em West Hills, Nova York
  • Morreu em 26 de março de 1892 em Camden, Nova Jersey
  • Obras PublicadasFolhas de Relva, Baterias, Vistas Democráticas

Vida pregressa de Walt Whitman

Walt Whitman nasceu em 31 de maio de 1819, no vilarejo de West Hills, em Long Island, Nova York, a aproximadamente 80 quilômetros a leste de Nova York.

Ele foi o segundo de oito filhos. O pai de Whitman era descendente de ingleses e sua mãe era holandesa. Mais tarde, ele se referiria a seus ancestrais como tendo sido os primeiros colonos de Long Island.

Em 1822, quando Walt tinha 2 anos de idade, a família Whitman se mudou para o Brooklyn, que ainda era uma cidade pequena. Whitman passaria a maior parte dos próximos 40 anos de sua vida no Brooklyn, que cresceu em uma cidade próspera durante esse período.

Depois de terminar a escola pública no Brooklyn, Whitman começou a trabalhar com a idade de 11 anos. Ele era um office boy para um escritório de advocacia antes de se tornar um aprendiz de impressora em um jornal.

No final da adolescência, Whitman trabalhou por vários anos como professor na área rural de Long Island. Em 1838, ele fundou um jornal semanal em Long Island.

Ele relatou e escreveu histórias, imprimiu o jornal e até o entregou a cavalo. No início da década de 1840, ingressara no jornalismo profissional , escrevendo artigos para revistas e jornais em Nova York.

Primeiros Escritos de Walt Whitman

Os primeiros esforços de escrita de Whitman foram bastante convencionais. Ele escreveu sobre tendências populares e contribuiu com esboços sobre a vida da cidade.

Em 1842, ele escreveu o romance sobre a temperança “Franklin Evans”, que descrevia os horrores do alcoolismo. Mais tarde, Whitman denunciaria o romance como “podre”, mas na época era um sucesso comercial.

Em meados da década de 1840, Whitman tornou-se o editor do Brooklyn Daily Eagle, mas suas opiniões políticas, alinhadas com a recém-criada  Free Soil Party, acabaram por despedi-lo.

Ele então conseguiu um emprego trabalhando em um jornal em Nova Orleans. Enquanto ele parecia apreciar a natureza exótica da cidade, ele aparentemente estava com saudades do Brooklyn. O trabalho durou apenas alguns meses.

No início da década de 1850, ele ainda escrevia para jornais, mas seu foco se voltou para a poesia. Ele costumava escrever notas para poemas inspirados na agitada vida da cidade ao seu redor.

‘Folhas de grama’

Em 1855, Whitman publicou a primeira edição de “Leaves of Grass”. O livro era incomum, pois os 12 poemas incluídos não tinham título e eram escritos em tipo (em parte pelo próprio Whitman) que mais pareciam prosa do que poesia.

Whitman escrevera um longo e notável prefácio, apresentando-se essencialmente como um “bardo americano”. Para o frontispício, ele selecionou uma gravura de si mesmo vestido como um trabalhador comum.

As capas verdes do livro estavam gravadas com o título “Folhas de grama”. Curiosamente, a página de título do livro, talvez por causa de um descuido, não continha o nome do autor.

Os poemas da edição original foram inspirados pelas coisas que Whitman achava fascinantes: as multidões de Nova York, as invenções modernas sobre as quais o público se maravilhava e a política estridente da década de 1850. Enquanto Whitman aparentemente esperava se tornar o poeta do homem comum, seu livro passou despercebido.

No entanto, “Leaves of Grass” atraiu um grande fã. Whitman admirou o escritor e orador Ralph Waldo Emerson e enviou-lhe uma cópia do seu livro.

Emerson leu, ficou muito impressionado e escreveu uma carta a Whitman: “Saúdo-o no início de uma grande carreira”.

Whitman produziu aproximadamente 800 exemplares da primeira edição de “Leaves of Grass”, e no ano seguinte publicou uma segunda edição, que continha 20 poemas adicionais.

Evolução das ‘folhas de relva’

Whitman viu “Leaves of Grass” como o trabalho de sua vida. Em vez de publicar novos livros de poemas, ele começou uma prática de revisar os poemas do livro e adicionar novos em sucessivas edições.

A terceira edição do livro foi publicada por uma editora de Boston, Thayer e Eldridge. Whitman viajou para Boston para passar três meses em 1860 preparando o livro, que continha mais de 400 páginas de poesia.

Alguns dos poemas da edição de 1860 referiam-se à homossexualidade e, embora os poemas não fossem explícitos, ainda assim eram controversos.

Guerra civil

Em 1861, durante o início da Guerra Civil, o irmão de Whitman, George, alistou-se em um regimento de infantaria de Nova York. Em dezembro de 1862, Walt, acreditando que seu irmão poderia ter sido ferido na  Batalha de Fredericksburg, viajou para a frente na Virgínia.

A proximidade da guerra, dos soldados e especialmente dos feridos teve um profundo efeito sobre Whitman. Ele ficou profundamente interessado em ajudar os feridos e começou a se voluntariar em hospitais militares em Washington.

Suas visitas a soldados feridos inspirariam uma série de poemas da Guerra Civil, que ele acabaria colecionando em um livro chamado “Drum-Taps”.

Enquanto viajava por Washington, Whitman frequentemente via Abraham Lincoln passando em sua carruagem. Ele tinha um profundo respeito por Lincoln e assistiu à segunda posse do presidente em 4 de março de 1865.

Whitman escreveu um ensaio sobre a inauguração, que foi publicado no The New York Times no domingo, 12 de março de 1865. Em seu despacho, Whitman notou, como outros, que o dia tinha sido tempestuoso até o meio-dia, quando Lincoln estava agendado para faça o juramento pela segunda vez. Mas Whitman acrescentou um toque poético, notando que uma nuvem peculiar apareceu sobre Lincoln naquele dia:

“Quando o presidente saiu no pórtico do Capitólio, uma pequena nuvem branca e curiosa, a única naquela parte do céu, apareceu como um pássaro pairando, bem em cima dele.”

Whitman viu um significado no clima estranho e especulou que era um profundo presságio de algum tipo. Dentro de semanas, Lincoln estaria morto, morto por um assassino (que também estava no meio da multidão na segunda posse).

Fama

No final da Guerra Civil, Whitman encontrou um emprego confortável trabalhando como balconista em um escritório do governo em Washington.

Isso chegou ao fim quando o recém-instalado secretário do interior, James Harlan, descobriu que seu escritório empregava o autor de “Folhas de grama”.

Com a intercessão de amigos, Whitman conseguiu outro emprego federal, desta vez servindo como funcionário do Departamento de Justiça. Ele permaneceu no governo até 1874, quando problemas de saúde o levaram a renunciar.

Os problemas de Whitman com Harlan na verdade podem tê-lo ajudado a longo prazo, pois alguns críticos vieram em sua defesa. Quando edições posteriores de “Folhas de grama” apareceram, Whitman ficou conhecido como “o bom poeta cinza da América”.

Morte

Atormentado por problemas de saúde, Whitman mudou-se para Camden, Nova Jersey, em meados da década de 1870. Quando ele morreu em 26 de março de 1892, a notícia de sua morte foi amplamente divulgada. O San Francisco Call , em um obituário publicado na primeira página do jornal de 27 de março de 1892, escreveu:

“No começo da vida ele decidiu que sua missão deveria ser ‘pregar o evangelho da democracia e do homem natural’, e ele se preparou para o trabalho passando todo o seu tempo disponível entre homens e mulheres e ao ar livre, absorvendo a natureza, o caráter, a arte e, de fato, tudo o que constitui o universo eterno ”.

Whitman foi enterrado em um túmulo de seu próprio projeto no cemitério de Harleigh, em Camden, Nova Jersey.

Legado

A poesia de Whitman foi revolucionária, tanto em assunto quanto em estilo. Embora considerado excêntrico e controverso, ele acabou se tornando conhecido como o “bom poeta cinza da América”.

Quando ele morreu em 1892, aos 72 anos, sua morte foi notícia de primeira página em toda a América. Whitman é agora celebrado como um dos maiores poetas do país, e seleções de “Folhas de grama” são amplamente ensinadas em escolas e universidades.

 

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