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Armas e Armas

Segunda Guerra Mundial: Pantera Alemã

Segunda Guerra Mundial: Pantera Alemã

Veículos blindados conhecidos como tanques tornaram-se cruciais para os esforços da França, Rússia e Grã-Bretanha para derrotar a Tríplice Aliança da Alemanha, Áustria-Hungria e Itália na Primeira Guerra Mundial.

Os tanques tornaram possível mudar a vantagem de manobras defensivas para ofensivas, e o uso deles pegou completamente a Aliança desprevenida.

A Alemanha acabou por desenvolver um tanque próprio, o A7V, mas depois do Armistício, todos os tanques nas mãos alemãs foram confiscados e desmantelados, e a Alemanha foi proibida por vários tratados de possuir ou construir veículos blindados.

Tudo isso mudou com a ascensão ao poder por Adolph Hitler e o início da Segunda Guerra Mundial.

Desenvolvimento de design

O desenvolvimento do Panther começou em 1941, após os encontros da Alemanha com os tanques soviéticos T-34 nos primeiros dias da Operação Barbarossa.

Provando ser superior aos tanques atuais deles / delas, o Panzer IV e Panzer III, o T-34 infligiu pesadas baixas em formações blindadas alemãs.

Naquele outono, após a captura de um T-34, uma equipe foi enviada para o leste para estudar o tanque soviético como um precursor para projetar um superior a ele.

Voltando com os resultados, a Daimler-Benz (DB) e a Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg AG (MAN) foram encarregadas de projetar novos tanques com base no estudo.

Ao avaliar o T-34, a equipe alemã descobriu que as chaves para sua eficácia eram sua arma de 76,2 mm, rodas largas e armaduras inclinadas. Utilizando esses dados, a DB e a MAN entregaram propostas para a Wehrmacht em abril de 1942.

Embora o design da DB fosse em grande parte uma cópia melhorada do T-34, a MAN incorporou os pontos fortes do T-34 em um design alemão mais tradicional.

Usando uma torre de três homens (o T-34 cabe dois), o design da MAN era maior e mais largo que o T-34, e era movido por um motor a gasolina de 690 cv.

Embora Hitler inicialmente tenha preferido o design do DB, o MAN foi escolhido porque usou um design de torre existente que seria mais rápido de produzir.

Uma vez construído, o Panther teria 22,5 pés de comprimento, 11,2 pés de largura e 9,8 pés de altura. Pesando cerca de 50 toneladas, foi impulsionado por um motor V-12 Maybach movido a gasolina de cerca de 690 cv.

Atingiu uma velocidade máxima de 34 mph, com um alcance de 155 milhas, e manteve uma tripulação de cinco homens, que incluía o motorista, operador de rádio, comandante, artilheiro e carregador.

Sua arma primária era um Rheinmetall-Borsig 1 x 7,5 cm KwK 42 L / 70, com 2 x 7,92 mm Maschinengewehr 34 metralhadoras como armamentos secundários.

Foi construído como um tanque “médio”, uma classificação que ficava em algum lugar entre tanques leves, orientados à mobilidade e tanques de proteção fortemente blindados.

Produção

Após os ensaios de protótipos em Kummersdorf, no outono de 1942, o novo tanque, batizado de Panzerkampfwagen V Panther, foi colocado em produção.

Devido à necessidade do novo tanque na Frente Oriental, a produção foi apressada com as primeiras unidades sendo concluídas em dezembro.

Como resultado dessa pressa, os primeiros Panteras foram atormentados por problemas mecânicos e de confiabilidade. Na Batalha de Kursk, em julho de 1943, mais panteras perderam-se devido a problemas no motor do que a ações inimigas.

Os problemas comuns incluíam motores superaquecidos, falhas na biela e nos mancais e vazamentos de combustível. Além disso, o tipo sofria de frequentes falhas na transmissão e na unidade final, que se mostraram difíceis de consertar.

Como resultado, todas as Panteras passaram por reconstruções em Falkensee em abril e maio de 1943. As atualizações subsequentes do projeto ajudaram a reduzir ou eliminar muitos desses problemas.

Embora a produção inicial da Panther tenha sido atribuída à MAN, a demanda pelo tipo logo sobrecarregou os recursos da empresa. Como resultado, a DB, a Maschinenfabrik Niedersachsen-Hannover e a Henschel & Sohn receberam contratos para construir a Panther.

Durante o curso da guerra, cerca de 6 mil panteras seriam construídas, tornando o tanque o terceiro veículo mais produzido para a Wehrmacht, atrás do Sturmgeschütz III e do Panzer IV.

No seu auge, em setembro de 1944, 2.304 panteras estavam operacionais em todas as frentes. Embora o governo alemão estabelecesse metas ambiciosas de produção para a construção da Panther, elas raramente eram atendidas devido aos bombardeios aliados repetidamente visando os principais aspectos da cadeia de fornecimento, como a fábrica de motores Maybach e várias fábricas da Panther.

Introdução

O Panther entrou em serviço em janeiro de 1943 com a formação do Panzer Abteilung (Batalhão) 51. Depois de equipar o Panzer Abteilung 52 no mês seguinte, números maiores do tipo foram enviados para as unidades de linha de frente no começo da primavera.

Visto como um elemento-chave da Operação Citadel na Frente Oriental, os alemães atrasaram a abertura da Batalha de Kursk até que um número suficiente de tanques estivesse disponível.

Primeiro vendo grandes combates durante os combates, o Panther inicialmente se mostrou ineficaz devido a numerosos problemas mecânicos.

Com a correção das dificuldades mecânicas relacionadas à produção, o Panther tornou-se altamente popular entre os petroleiros alemães e uma arma temível no campo de batalha.

Enquanto o Panther foi inicialmente destinado a equipar apenas um batalhão de tanques por divisão panzer, em junho de 1944,

O Panther foi usado pela primeira vez contra as forças dos EUA e da Grã-Bretanha em Anzio no início de 1944. Como ele só apareceu em pequena escala, os comandantes americanos e britânicos acreditavam que seria um tanque pesado que não seria construído em grande número.

Quando as tropas aliadas desembarcaram na Normandia em junho, ficaram chocadas ao descobrir que metade dos tanques alemães na área eram panteras.

Destacando muito o M4 Sherman, o Panther, com sua arma de alta velocidade de 75mm, infligia pesadas baixas nas unidades blindadas dos Aliados e podia se envolver em um alcance maior do que seus inimigos.

Os tankers aliados logo descobriram que suas armas de 75 mm eram incapazes de penetrar a blindagem frontal da Panther e que táticas de flanco eram necessárias.

Resposta Aliada

Para combater o Panther, as forças dos EUA começaram a desdobrar os Shermans com canhões de 76mm, bem como o tanque pesado M26 Pershing e os destróieres de tanques com canhões de 90mm.

As unidades britânicas freqüentemente equipavam Shermans com armas de 17 pdr (Sherman Fireflys) e empregavam um número crescente de canhões antitanques rebocados.

Outra solução foi encontrada com a introdução do tanque do cruzador Comet, com uma pistola de alta velocidade de 77mm, em dezembro de 1944.

A resposta soviética ao Panther foi mais rápida e uniforme, com a introdução do T-34-85. Com uma arma de 85 mm, o T-34 melhorado era quase igual ao Panther.

Embora o Panther permanecesse ligeiramente superior, os altos níveis de produção soviética permitiram rapidamente que um grande número de T-34-85 dominasse o campo de batalha.

Além disso, os soviéticos desenvolveram o pesado tanque IS-2 (canhão de 122 mm) e os veículos antitanque SU-85 e SU-100 para lidar com os novos tanques alemães.

Apesar dos esforços dos Aliados, o Panther permaneceu indiscutivelmente o melhor tanque médio em uso por ambos os lados. Isto foi em grande parte devido à sua armadura espessa e capacidade de perfurar a blindagem de tanques inimigos em alcances de até 2.200 jardas.

Pós-guerra

O Panther permaneceu no serviço alemão até o final da guerra. Em 1943, foram feitos esforços para desenvolver o Panther II. Embora semelhante ao original, o Panther II tinha a intenção de utilizar as mesmas peças que o tanque pesado Tiger II para facilitar a manutenção de ambos os veículos.

Após a guerra, os Panteras capturados foram brevemente usados ​​pelo francês 503e Régiment de Chars de Combat. Um dos tanques icônicos da Segunda Guerra Mundial, o Panther influenciou vários projetos de tanques do pós-guerra, como o francês AMX 50.

 

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