Segunda Guerra Mundial

Pacífico da segunda guerra mundial: caminhando para a guerra

A Segunda Guerra Mundial no Pacífico foi causada por uma série de questões decorrentes do expansionismo japonês a problemas relacionados ao fim da Primeira Guerra Mundial.

Japão após a Primeira Guerra Mundial

Um valioso aliado durante a Primeira Guerra Mundial, as potências européias e os Estados Unidos reconheceram o Japão como uma potência colonial após a guerra.

No Japão, isso levou ao surgimento de líderes ultra-direitistas e nacionalistas, como Fumimaro Konoe e Sadao Araki, que defendiam unir a Ásia sob o domínio do imperador.

Conhecida como hakkô ichiu, essa filosofia ganhou terreno durante as décadas de 1920 e 1930, quando o Japão precisava de recursos cada vez mais naturais para sustentar seu crescimento industrial.

Com o início da Grande Depressão, o Japão avançou em direção a um sistema fascista, com o exército exercendo uma influência crescente sobre o imperador e o governo.

Para manter a economia em crescimento, foi dada ênfase à produção de armas e armas, com grande parte das matérias-primas vindas dos Estados Unidos.

Em vez de continuar essa dependência de materiais estrangeiros, os japoneses decidiram procurar colônias ricas em recursos para suplementar suas posses existentes na Coréia e em Formosa.

Para atingir esse objetivo, os líderes em Tóquio olhavam para o oeste para a China, que estava em meio a uma guerra civil entre o governo do Kuomintang (nacionalista) de Chiang Kai-shek, os comunistas de Mao Tsé-Tung e os senhores da guerra locais.

Invasão da Manchúria

Durante vários anos, o Japão estava se intrometendo nos assuntos chineses, e a província da Manchúria, no nordeste da China, era vista como ideal para a expansão japonesa.

Em 18 de setembro de 1931, os japoneses encenaram um incidente ao longo da Ferrovia do Sul da Manchúria, de propriedade japonesa, perto de Mukden (Shenyang).

Depois de explodir uma parte da pista, os japoneses culparam o “ataque” à guarnição chinesa local. Usando o “Mukden Bridge Incident” como pretexto, as tropas japonesas invadiram a Manchúria.

As forças nacionalistas chinesas na região, seguindo a política do governo de não-resistência, recusaram-se a lutar, permitindo que os japoneses ocupassem grande parte da província.

Incapaz de desviar as forças de lutar contra os comunistas e senhores da guerra, Chiang Kai-shek procurou ajuda da comunidade internacional e da Liga das Nações. Em 24 de outubro, a Liga das Nações aprovou uma resolução exigindo a retirada das tropas japonesas até 16 de novembro.

Essa resolução foi rejeitada por Tóquio e as tropas japonesas continuaram as operações para garantir a Manchúria. Em janeiro, os Estados Unidos afirmaram que não reconheceriam nenhum governo formado como resultado da agressão japonesa.

Dois meses depois, os japoneses criaram o estado fantoche de Manchukuo com o último imperador chinês Puyi como seu líder. Como os Estados Unidos, a Liga das Nações recusou-se a reconhecer o novo estado, levando o Japão a deixar a organização em 1933. Mais tarde naquele ano, os japoneses tomaram a província vizinha de Jehol.

Turbulência política

Enquanto as forças japonesas ocupavam com sucesso a Manchúria, houve agitação política em Tóquio. Depois de uma tentativa fracassada de capturar Xangai em janeiro, o primeiro-ministro Inukai Tsuyoshi foi assassinado em 15 de maio de 1932 por elementos radicais da Marinha Imperial Japonesa que ficaram irritados com seu apoio ao Tratado Naval de Londres e suas tentativas de refrear o poder militar.

A morte de Tsuyoshi marcou o fim do controle político civil do governo até depois da Segunda Guerra Mundial.. O controle do governo foi dado ao Almirante Saito Makoto.

Nos quatro anos seguintes, vários assassinatos e golpes foram tentados enquanto os militares procuravam obter o controle total do governo. Em 25 de novembro de 1936, o Japão juntou-se à Alemanha nazista e à Itália fascista ao assinar o Pacto Anti-Comintern, dirigido contra o comunismo global.

Em junho de 1937, Fumimaro Konoe se tornou primeiro-ministro e, apesar de suas inclinações políticas, procurou restringir o poder das forças armadas.

Começa a Segunda Guerra Sino-Japonesa

Os combates entre chineses e japoneses foram retomados em larga escala em 7 de julho de 1937, após o Incidente da Ponte Marco Polo, ao sul de Pequim.

Pressionado pelos militares, Konoe permitiu que a força das tropas na China crescesse e, até o final do ano, as forças japonesas ocuparam Xangai, Nanking e a província de Shanxi.

Depois de tomar a capital de Nanquim, os japoneses saquearam brutalmente a cidade no final de 1937 e no começo de 1938. Atacando a cidade e matando quase 300.000 pessoas, o evento ficou conhecido como “Estupro de Nanquim”.

Para combater a invasão japonesa, o Kuomintang e o Partido Comunista Chinês se uniram em uma aliança desconfortável contra o inimigo comum. Incapazes de confrontar efetivamente os japoneses diretamente em batalha, os chineses trocaram a terra pelo tempo enquanto construíam suas forças e transferiam a indústria das áreas costeiras ameaçadas para o interior.

Ao promulgar uma política de terra arrasada, os chineses conseguiram desacelerar o avanço japonês em meados de 1938. Em 1940, a guerra tornou-se um impasse com os japoneses controlando as cidades costeiras e as ferrovias e os chineses ocupando o interior e o interior.

Em 22 de setembro de 1940, aproveitando a derrota da França naquele verão, as tropas japonesas ocuparam a Indochina francesa. Cinco dias depois, os japoneses assinaram o Pacto Tripartido formando uma aliança efetiva com a Alemanha e a Itália.

Conflito com a União Soviética

Enquanto as operações estavam em andamento na China, o Japão se envolveu na guerra de fronteira com a União Soviética em 1938. Começando com a Batalha do Lago Khasan (29 de julho a 11 de agosto de 1938), o conflito foi resultado de uma disputa pela fronteira de Manchu. China e Rússia.

Também conhecido como Incidente de Changkufeng, a batalha resultou em uma vitória soviética e expulsão dos japoneses de seu território. Os dois entraram em confronto novamente na batalha maior de Khalkhin Gol (11 de maio a 16 de setembro de 1939) no ano seguinte.

Liderados pelo general Georgy Zhukov, as forças soviéticas derrotaram decisivamente os japoneses, matando mais de 8.000. Como resultado dessas derrotas, os japoneses concordaram com o Pacto da Neutralidade Soviético-Japonesa em abril de 1941.

Reações estrangeiras à segunda guerra sino-japonesa

Antes do início da Segunda Guerra Mundial, a China era fortemente apoiada pela Alemanha (até 1938) e pela União Soviética. O último prontamente forneceu aeronaves, suprimentos militares e assessores, vendo a China como um amortecedor contra o Japão.

Os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a França limitaram seu apoio a contratos de guerra antes do início do conflito maior. A opinião pública, embora inicialmente do lado dos japoneses, começou a mudar após relatos de atrocidades como o Estupro de Nanquim.

Ele foi ainda influenciado por incidentes como o afundamento japonês da canhoneira USS  Panay  em 12 de dezembro de 1937 e o aumento dos temores sobre a política de expansionismo do Japão.

O apoio dos EUA aumentou em meados de 1941, com a formação clandestina do 1º Grupo de Voluntários Americanos, mais conhecido como ” Tigres Voadores “.

Equipado com aeronaves dos EUA e pilotos americanos, o 1º AVG, sob o comando do Coronel Claire Chennault, defendeu efetivamente os céus da China e do Sudeste Asiático do final de 1941 a meados de 1942, derrubando 300 aviões japoneses com apenas 12 de seus próprios.

Além do apoio militar, os EUA, a Grã-Bretanha e as Índias Orientais Holandesas iniciaram embargos de petróleo e aço contra o Japão em agosto de 1941.

Mover-se para a guerra com os EUA

O embargo de petróleo americano causou uma crise no Japão. Confiando nos EUA por 80% de seu petróleo, os japoneses foram forçados a decidir entre se retirar da China, negociar o fim do conflito ou ir à guerra para obter os recursos necessários em outros lugares.

Em uma tentativa de resolver a situação, Konoe pediu ao presidente dos EUA, Franklin Roosevelt, uma reunião de cúpula para discutir as questões.

Roosevelt respondeu que o Japão precisava deixar a China antes que essa reunião pudesse ser realizada. Enquanto Konoe buscava uma solução diplomática, os militares estavam olhando para o sul, para as Índias Orientais Holandesas e suas ricas fontes de petróleo e borracha.

Acreditando que um ataque nesta região faria com que os EUA declarassem guerra, eles começaram a planejar tal eventualidade.

Em 16 de outubro de 1941, após sem sucesso pedindo mais tempo para negociar, Konoe renunciou ao cargo de primeiro-ministro e foi substituído pelo general pró-militar Hideki Tojo.

Enquanto Konoe trabalhava pela paz, a Marinha Imperial Japonesa (IJN) havia desenvolvido seus planos de guerra. Estes pediram um ataque preventivo contra a frota do Pacífico dos EUA em  Pearl Harbor, HI, bem como ataques simultâneos contra as Filipinas, as Índias Orientais Holandesas e as colônias britânicas na região.

O objetivo desse plano era eliminar a ameaça americana, permitindo que as forças japonesas garantissem as colônias holandesa e britânica. O chefe da equipe da IJN, almirante Osami Nagano, apresentou o plano de ataque ao imperador Hirohito em 3 de novembro.

Dois dias depois, o imperador o aprovou, ordenando que o ataque ocorresse no início de dezembro, caso nenhum avanço diplomático fosse alcançado.

Ataque a Pearl Harbor

Em 26 de novembro de 1941, a força de ataque japonesa, composta por seis porta-aviões, navegou com o almirante Chuichi Nagumo no comando. Após ser notificado de que os esforços diplomáticos haviam fracassado, Nagumo prosseguiu com o ataque a Pearl Harbor.

Chegando a aproximadamente 200 milhas ao norte de Oahu em 7 de dezembro, Nagumo começou a lançar seus 350 aviões. Para apoiar o ataque aéreo, a IJN também enviou cinco submarinos anões para Pearl Harbor.

Um deles foi avistado pelo campo de minas USS  Condor  às 3h42, fora de Pearl Harbor. Alertado pela  Condor , o destruidor USS  Ward  se moveu para interceptar e afundou em torno de 6h37.

Quando a aeronave de Nagumo se aproximou, eles foram detectados pela nova estação de radar em Opana Point. Este sinal foi mal interpretado como um vôo de bombardeiros B-17 que  chegam dos EUA.

Às 7h48, o avião japonês desceu em Pearl Harbor. Usando torpedos especialmente modificados e bombas perfurantes de armaduras, eles pegaram a frota dos EUA por completa surpresa.

Atacando em duas ondas, os japoneses conseguiram afundar quatro navios de guerra e danificaram mais quatro. Além disso, eles danificaram três cruzadores, afundaram dois destróieres e destruíram 188 aeronaves. Total de baixas americanas foram 2.368 mortos e 1.174 feridos.

Os japoneses perderam 64 mortos, assim como 29 aeronaves e todos os cinco submarinos anões. Em resposta, os Estados Unidos declararam guerra ao Japão em 8 de dezembro, após o presidente Roosevelt referiu-se ao ataque como “uma data que viverá na infâmia”.

Avanços japoneses

Coincidindo com o ataque a Pearl Harbor estavam os movimentos japoneses contra as Filipinas, a Malásia Britânica, os Bismarcks, Java e Sumatra. Nas Filipinas, aviões japoneses atacaram posições nos EUA e Filipinas em 8 de dezembro, e as tropas começaram a pousar em Luzon dois dias depois.

Empurrando rapidamente as  forças filipinas e americanas do general Douglas MacArthur, os japoneses haviam capturado grande parte da ilha em 23 de dezembro. Naquele mesmo dia, no extremo leste, os japoneses superaram a feroz resistência dos fuzileiros navais dos EUA para capturar Wake Island.

Também em 8 de dezembro, as tropas japonesas se mudaram para a Malásia e a Birmânia a partir de suas bases na Indochina Francesa.

Para ajudar as tropas britânicas que lutavam na Península Malaia, a Marinha Real despachou os navios de guerra HMS príncipe de Gales e Repulse  para a costa leste.

Em 10 de dezembro, ambos os navios foram afundados por ataques aéreos japoneses deixando a costa exposta. Mais ao norte, as forças britânicas e canadenses resistiam aos ataques japoneses  em Hong Kong.

A partir de 8 de dezembro, os japoneses lançaram uma série de ataques que forçaram os defensores a recuar. Em desvantagem de três para um, os britânicos entregaram a colônia em 25 de dezembro.

 

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