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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Operação Tocha

Segunda Guerra Mundial: Operação Tocha

A Operação Tocha foi uma estratégia de invasão das forças aliadas no norte da África, que ocorreu de 8 a 10 de novembro de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • Almirante Sir Andrew Cunningham
  • Vice-almirante Sir Bertram Ramsay
  • 107.000 homens

Eixo

  • Almirante François Darlan
  • General Alphonse Juin
  • General Charles Nogues
  • 60.000 homens

Operação Tocha – Planejamento

Em 1942, tendo sido persuadidos da impraticabilidade de lançar uma invasão da França como uma segunda frente, os comandantes americanos concordaram em realizar pousos no noroeste da África com o objetivo de limpar o continente de tropas do Eixo e preparar o caminho para um futuro ataque ao sul da Europa.

Com a intenção de desembarcar no Marrocos e na Argélia, os planejadores aliados foram forçados a determinar a mentalidade das forças francesas de Vichy que defendiam a área.

Estes contavam com cerca de 120.000 homens, 500 aeronaves e vários navios de guerra. Esperava-se que, como antigo membro dos Aliados, os franceses não atirassem nas forças britânicas e americanas.

Por outro lado, havia preocupação com o ressentimento francês sobre o ataque britânico a Mers el Kebir.em 1940, que infligiu danos pesados ​​às forças navais francesas.

Para ajudar na avaliação das condições locais, o cônsul americano em Argel, Robert Daniel Murphy, foi instruído a reunir informações e chegar a membros simpatizantes do governo francês de Vichy.

Enquanto Murphy conduzia sua missão, o planejamento dos desembarques avançou sob o comando geral do general Dwight D. Eisenhower.

A força naval para a operação seria liderada pelo almirante Sir Andrew Cunningham. Inicialmente apelidada de Operation Gymnast, logo foi renomeada Operation Torch.

A operação pedia que três aterrissagens principais ocorressem no norte da África. No planejamento, Eisenhower preferiu a opção oriental que previa os desembarques em Oran, Argel e Bône, pois isso permitiria uma captura rápida de Túnis e porque as ondas no Atlântico tornavam problemático o pouso no Marrocos.

Ele foi finalmente anulado pelos Chefes de Estado-Maior Combinados, que estavam preocupados que, se a Espanha entrasse na guerra ao lado do Eixo, o Estreito de Gibraltar poderia ser fechado, cortando a força de desembarque.

Como um resultado, a decisão foi tomada para pousar em Casablanca, Oran e Argel. Isso mais tarde se mostraria problemático, uma vez que demorou bastante tempo para o avanço das tropas de Casablanca e a maior distância até Túnis permitiu que os alemães aumentassem suas posições na Tunísia.

Operação Tocha – Contato com o francês de Vichy

Empenhando-se em alcançar seus objetivos, Murphy forneceu evidências sugerindo que os franceses não resistiriam e entrariam em contato com vários oficiais, incluindo o comandante-chefe de Argel, general Charles Mast.

Enquanto esses homens estavam dispostos a ajudar os Aliados, eles solicitaram uma reunião com um comandante aliado antes de cometer.

Atendendo às suas demandas, Eisenhower enviou o major-general Mark Clark a bordo do submarino HMS Seraph. Encontrando-se com Mast e outros no Villa Teyssier em Cherchell, na Argélia, em 21 de outubro de 1942, Clark conseguiu assegurar seu apoio.

Em preparação para a Operação Tocha, o general Henri Giraud foi contrabandeado para fora da França de Vichy com a ajuda da resistência.

Embora Eisenhower pretendesse fazer de Giraud o comandante das forças francesas no norte da África após a invasão, o francês exigiu que ele recebesse o comando geral da operação.

Giraud achava que isso era necessário para garantir a soberania e o controle franceses sobre as populações berberes e árabes nativas do norte da África.

Sua demanda foi recusada e, em vez disso, Giraud se tornou um espectador durante toda a operação. Com as bases estabelecidas com os franceses, os comboios de invasão partiram com a força de Casablanca que partiu dos Estados Unidos e os outros dois partiram da Grã-Bretanha. Eisenhower coordenou a operação em sua sede em Gibraltar.

Operação Tocha – Casablanca

Programado para aterrissar em 8 de novembro de 1942, a Força-Tarefa Ocidental se aproximou de Casablanca sob a orientação do major-general George S. Patton e do contra-almirante Henry Hewitt.

Consistindo na 2ª Divisão Blindada dos EUA, assim como na 3ª e 9ª Divisões de Infantaria dos EUA, a força-tarefa levou 35.000 homens. Na noite de 7 de novembro, o general pró-aliados Antoine Béthouart tentou um golpe de estado em Casablanca contra o regime do general Charles Noguès.

Isso falhou e Noguès foi alertado para a invasão iminente. Aterrissando para o sul de Casablanca, em Safi, bem como para o norte, em Fedala e Port Lyautey, os americanos enfrentaram oposição francesa.

Em cada caso, os desembarques haviam começado sem o apoio de um tiroteio naval, na esperança de que os franceses não resistissem.

Aproximando-se de Casablanca, navios aliados foram atacados por baterias francesas. Respondendo, Hewitt dirigiu aviões da USS Ranger (CV-4) e USS Suwannee (CVE-27), que atacavam alas francesas e outros alvos, para atacar alvos no porto enquanto outros navios de guerra aliados, incluindo o navio de guerra USS Massachusetts (BB -59), mudou-se para a costa e abriu fogo.

A luta resultante viu as forças de Hewitt afundarem o navio de guerra inacabado Jean Bart , bem como um cruzador ligeiro, quatro destróieres e cinco submarinos.

Depois dos atrasos do tempo em Fedala, os homens de Patton, resistentes ao fogo francês, conseguiram alcançar seus objetivos e começaram a se mover contra Casablanca.

Para o norte, problemas operacionais causaram atrasos em Port-Lyautey e inicialmente impediram a segunda onda de pousar. Como resultado, essas forças desembarcaram sob fogo de artilharia de tropas francesas na área.

Apoiados por aeronaves de transportadoras offshore, os americanos avançaram e garantiram seus objetivos. No sul, forças francesas desaceleraram os desembarques em Safi e atiradores de elite imobilizaram as tropas aliadas nas praias.

Embora os desembarques tenham ficado atrasados, os franceses acabaram sendo obrigados a recuar, já que o apoio de armas de fogo navais e a aviação desempenharam um papel cada vez mais importante.

Consolidando seus homens, o major-general Ernest J. Harmon virou a 2ª Divisão Blindada para o norte e correu em direção a Casablanca. Em todas as frentes, os franceses acabaram sendo derrotados e as forças americanas reforçaram seu controle sobre Casablanca. Até 10 de novembro,

Orã

Partindo da Grã-Bretanha, a Força-Tarefa do Centro foi liderada pelo Major General Lloyd Fredendall e pelo Comodoro Thomas Troubridge.

Com a tarefa de desembarcar os 18.500 homens da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA e da 1ª Divisão Blindada dos EUA em duas praias a oeste de Oran e uma a leste, eles encontraram dificuldades devido ao insuficiente reconhecimento.

Superando as águas rasas, as tropas foram para terra e enfrentaram resistência francesa teimosa. Em Oran, foi feita uma tentativa de desembarcar tropas diretamente no porto, em um esforço para capturar as instalações portuárias intactas.

Apelidado Operation Reservist, isso viu dois BanffSloops de classe tentam atravessar as defesas do porto. Embora se esperasse que os franceses não resistissem, os defensores abriram fogo contra os dois navios e infligiram baixas significativas. Como resultado, ambas as naves foram perdidas com toda a força de ataque morta ou capturada.

Fora da cidade, as forças americanas lutaram por um dia inteiro antes que os franceses na área finalmente se rendessem em 9 de novembro.

Os esforços de Fredendall foram apoiados pela primeira operação aérea da guerra no Estado Unidos. Voando da Grã-Bretanha, o 509º Batalhão de Infantaria Paraquedista foi designado para capturar os aeródromos de Tafraoui e La Senia.

Devido a problemas de navegação e resistência, a queda foi dispersa e a maior parte da aeronave foi forçada a pousar no deserto. Apesar destes problemas, ambos os aeródromos foram capturados.

Argel

O Grupo de Trabalho do Leste era liderado pelo Tenente General Kenneth Anderson e consistia na 34ª Divisão de Infantaria dos EUA, duas brigadas da 78ª Divisão de Infantaria Britânica e duas unidades britânicas de Comando.

Nas horas anteriores aos desembarques, equipes de resistência sob Henri d’Astier de la Vigerie e José Aboulker tentaram um golpe contra o General Alphonse Juin.

Ao redor de sua casa, eles o fizeram prisioneiro. Murphy tentou convencer Juin a se juntar aos Aliados e fez o mesmo com o comandante francês em geral, almirante François Darlan, quando soube que Darlan estava na cidade.

Enquanto nenhum dos dois estava disposto a mudar de lado, os desembarques começaram e se encontraram com pouca ou nenhuma oposição.

Liderando a acusação estava a 34ª Divisão de Infantaria do Major General Charles W. Ryder, pois acreditava-se que os franceses seriam mais receptivos aos americanos. Como em Oran, foi feita uma tentativa de pousar diretamente no porto usando dois destróieres.

O fogo francês obrigou a retirar, enquanto o outro conseguiu 250 homens. Embora mais tarde capturado, esta força impediu a destruição do porto.

Embora os esforços para aterrissar diretamente no porto tenham fracassado, as forças aliadas rapidamente cercaram a cidade e, às 18 horas do dia 8 de novembro, Juin se rendeu.

Rescaldo

A Operação Tocha custou aos aliados cerca de 480 mortos e 720 feridos. As perdas francesas totalizaram cerca de 1.346 mortos e 1.997 feridos.

Como resultado da Operação Tocha, Adolf Hitler ordenou a Operação Anton, que viu as tropas alemãs ocuparem a França de Vichy. Além disso, os marinheiros franceses em Toulon afugentaram muitos dos navios da marinha francesa para impedir sua captura pelos alemães.

No norte da África, o Armée d’Afrique francês juntou-se aos aliados como vários navios de guerra franceses. Construindo suas forças, as tropas aliadas avançaram para o leste na Tunísia com o objetivo de prender as forças do Eixo quando o 8º Exército do general Bernard Montgomery avançou de sua vitória no segundo El Alamein.

Anderson quase conseguiu levar Tunis, mas foi empurrado para trás por determinados contra-ataques inimigos. Forças americanas encontraram tropas alemãs pela primeira vez em fevereiro, quando foram derrotadas no passo de Kasserine. Lutando pela primavera, os Aliados finalmente expulsaram o Eixo do norte da África em maio de 1943.






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