Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial Europa: Lutando no Norte da África, Sicília e Itália

Em junho de 1940, quando os combates da Segunda Guerra Mundial estavam terminando na França, o ritmo das operações acelerou no Mediterrâneo. A área era vital para a Grã-Bretanha, que precisava manter o acesso ao Canal de Suez, a fim de permanecer em contato próximo com o resto do seu império.

Após a declaração de guerra da Itália à Grã-Bretanha e à França, as tropas italianas rapidamente capturaram a Somália Britânica no Chifre da África e sitiaram a ilha de Malta. Eles também começaram uma série de ataques de sondagem da Líbia ao Egito, detido pelos britânicos.

Naquele outono, as forças britânicas foram à ofensiva contra os italianos. Em 12 de novembro de 1940, aviões voando do HMS Illustrious atingiram a base naval italiana em Taranto, afundando um navio de guerra e danificando dois outros.

Durante o ataque, os britânicos perderam apenas dois aviões. No norte da África, o general Archibald Wavell lançou um grande ataque em dezembro, a Operação Compass, que expulsou os italianos do Egito e capturou mais de 100.000 prisioneiros. No mês seguinte, Wavell enviou tropas para o sul e limpou os italianos do Chifre da África.

Alemanha intervém

Preocupado com a falta de progresso do líder italiano Benito Mussolini na África e nos Bálcãs, Adolf Hitler autorizou que as tropas alemãs entrassem na região para ajudar seu aliado em fevereiro de 1941.

Apesar de uma vitória naval sobre os italianos na Batalha do Cabo Matapan (27-29 de março) , 1941), a posição britânica na região estava enfraquecendo.

Com as tropas britânicas enviadas para o norte da África para ajudar a Grécia, Wavell não conseguiu impedir uma nova ofensiva alemã no norte da África e foi expulso da Líbia pelo general Erwin Rommel. No final de maio, tanto a Grécia quanto Creta também haviam caído para as forças alemãs.

British empurra no norte da África

Em 15 de junho, Wavell procurou recuperar o ímpeto no norte da África e lançou a Operação Battleaxe. Projetado para empurrar os Afrika Korps alemães para fora da Cirenaica Oriental e aliviar as tropas britânicas sitiadas em Tobruk, a operação foi um fracasso total quando os ataques de Wavell foram quebrados nas defesas alemãs.

Irritado com a falta de sucesso de Wavell, o primeiro-ministro Winston Churchill o removeu e designou o general Claude Auchinleck para comandar a região.

No final de novembro, Auchinleck iniciou a Operação Crusader, que conseguiu romper as linhas de Rommel e empurrou os alemães de volta para El Agheila, permitindo que Tobruk se sentisse aliviado.

A Batalha do Atlântico: primeiros anos

Como na Primeira Guerra Mundial , a Alemanha iniciou uma guerra marítima contra a Grã-Bretanha usando U-boats (submarinos) logo após o início das hostilidades em 1939.

Após o afundamento do navio Athenia em 3 de setembro de 1939, a Royal Navy implementou um sistema de comboio para o comerciante. Remessa.

A situação piorou em meados de 1940, com a rendição da França. Operando a partir da costa francesa, os U-boats foram capazes de cruzar ainda mais o Atlântico, enquanto a Marinha Real foi reduzida devido à defesa de suas águas domésticas enquanto também lutava no Mediterrâneo.

Operando em grupos conhecidos como “matilhas de lobos”, os submarinos começaram a infligir pesadas baixas nos comboios britânicos.

Para aliviar a pressão sobre a Marinha Real Britânica, Winston Churchill concluiu o Acordo Destroyers for Bases com o Presidente Franklin Roosevelt em Setembro de 1940.

Em troca de cinquenta destróieres antigos, Churchill forneceu aos EUA arrendamentos de noventa e nove anos em bases militares em territórios britânicos. Esse acordo foi ainda complementado pelo Programa Lend-Lease no mês de março seguinte.

Sob o Lend-Lease, os EUA forneceram grandes quantidades de equipamento militar e suprimentos para os Aliados. Em maio de 1941, as fortunas britânicas se iluminaram com a captura de uma máquina de codificação alemã Enigma.

Isso permitiu que os britânicos quebrassem os códigos navais alemães, o que lhes permitia conduzir comboios ao redor dos grupos de lobos. Mais tarde naquele mês, a Marinha Real marcou uma vitória quando afundou o navio de guerra alemão Bismarck depois de uma perseguição prolongada.

Os Estados Unidos se unem à luta

Os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial em 7 de dezembro de 1941, quando os japoneses atacaram a base naval dos EUA em Pearl Harbor, no Havaí.

Quatro dias depois, a Alemanha nazista fez o mesmo e declarou guerra aos Estados Unidos. No final de dezembro, líderes americanos e britânicos se reuniram em Washington, DC, na Conferência Arcadia, para discutir a estratégia geral para derrotar o Eixo.

Concordou-se que o foco inicial dos Aliados seria a derrota da Alemanha, pois os nazistas representavam a maior ameaça à Grã-Bretanha e à União Soviética. Enquanto as forças aliadas estavam envolvidas na Europa, uma ação de detenção seria conduzida contra os japoneses.

A Batalha do Atlântico: Anos Posterior

Com a entrada dos EUA na guerra, os submarinos alemães receberam uma variedade de novos alvos. Durante o primeiro semestre de 1942, quando os americanos adotaram lentamente precauções e comboios anti-submarinos, os capitães alemães desfrutaram de um “tempo feliz” que os levou a afundar 609 navios mercantes a um custo de apenas 22 submarinos.

No próximo ano e meio, ambos os lados desenvolveram novas tecnologias na tentativa de ganhar vantagem sobre o adversário.

A maré começou a virar em favor dos Aliados na primavera de 1943, com o ponto alto chegando em maio. Conhecido como “Black May” pelos alemães, o mês viu os aliados afundarem 25% da frota de submarinos, enquanto sofriam perdas de carga mercantes muito reduzidas.

Usando táticas e armas anti-submarinas aprimoradas, juntamente com aeronaves de longo alcance e navios de carga produzidos em massa da Liberty, os Aliados conseguiram vencer a Batalha do Atlântico e garantir que homens e suprimentos continuassem a chegar à Grã-Bretanha.

Segunda Batalha de El Alamein

Com a declaração de guerra japonesa à Grã-Bretanha em dezembro de 1941, Auchinleck foi forçado a transferir algumas de suas forças para o leste em defesa da Birmânia e da Índia.

Aproveitando-se da fraqueza de Auchinleck, Rommel lançou  uma ofensiva maciça  que invadiu a posição britânica no deserto ocidental e pressionou profundamente o Egito até que foi detido em El Alamein.

Chateado pela derrota de Auchinleck, Churchill o demitiu em favor do  general Sir Harold Alexander. Assumindo o comando, Alexandre deu o controle de suas forças terrestres ao  tenente-general Bernard Montgomery.

Para recuperar o território perdido, Montgomery abriu a Segunda Batalha de El Alamein em 23 de outubro de 1942. Atacando as linhas alemãs, o 8º Exército de Montgomery foi finalmente capaz de romper após doze dias de combates. A batalha custou a Rommel quase toda a sua armadura e forçou-o a recuar para a Tunísia.

Os americanos chegam

Em 8 de novembro de 1942, cinco dias depois da vitória de Montgomery no Egito, as forças dos EUA invadiram a costa do Marrocos e da Argélia como parte da  Operação Tocha.

Embora os comandantes dos EUA tivessem favorecido um ataque direto à Europa continental, os britânicos sugeriram um ataque ao norte da África como forma de reduzir a pressão sobre os soviéticos.

Movendo-se através da resistência mínima das forças francesas de Vichy, as tropas dos EUA consolidaram sua posição e começaram a se dirigir para o leste para atacar a retaguarda de Rommel. Lutando em duas frentes, Rommel assumiu uma posição defensiva na Tunísia.

As forças americanas encontraram pela primeira vez os alemães na  Batalha de Kasserine Pass  (19 a 25 de fevereiro de 1943), onde o II Corpo do General Lloyd Fredendall foi derrotado.

Após a derrota, as forças dos EUA iniciaram mudanças maciças que incluem reorganização de unidades e mudanças no comando. O mais notável deles foi o  tenente-general George S. Patton, substituindo Fredendall.

Vitória no norte da África

Apesar da vitória em Kasserine, a situação alemã continuou a piorar. Em 9 de março de 1943, Rommel partiu da África, citando razões de saúde, e entregou o comando ao general Hans-Jürgen von Arnim.

Mais tarde naquele mês, Montgomery atravessou a Mareth Line no sul da Tunísia, apertando ainda mais o laço. Sob a coordenação do general americano Dwight D. Eisenhower, as forças britânicas e norte-americanas combinadas pressionaram as tropas alemãs e italianas remanescentes, enquanto o almirante Sir Andrew Cunningham  garantiu que não poderiam escapar por mar.

Após a queda de Túnis, as forças do Eixo no norte da África se renderam em 13 de maio de 1943, e 275 mil soldados alemães e italianos foram feitos prisioneiros.

Operação Husky: A Invasão da Sicília

Quando os combates no norte da África estavam terminando, a liderança aliada determinou que não seria possível realizar uma invasão através do canal em 1943.

Em vez de um ataque contra a França, decidiu-se invadir a Sicília com os objetivos de eliminar a ilha. como base do Eixo e incentivando a queda do governo de Mussolini.

As principais forças para o ataque foram o 7º Exército dos EUA sob o comando do tenente-general George S. Patton e do Oitavo Exército Britânico sob o comando do general Bernard Montgomery, com Eisenhower e Alexander em comando geral.

Na noite de 9 de julho, as unidades aerotransportadas aliadas começaram a aterrissar, enquanto as forças terrestres principais desembarcaram três horas depois, nas costas sudeste e sudoeste da ilha.

O avanço dos Aliados inicialmente sofreu com a falta de coordenação entre as forças dos EUA e da Grã-Bretanha, quando Montgomery avançou para o nordeste em direção ao porto estratégico de Messina e Patton empurrou o norte e o oeste.

A campanha viu as tensões aumentarem entre Patton e Montgomery, já que o americano de mentalidade independente achava que os britânicos estavam roubando o show. Ignorando as ordens de Alexandre, Patton dirigiu para o norte e capturou Palermo, antes de virar para o leste e bater Montgomery em Messina por algumas horas. A campanha teve o efeito desejado quando a captura de Palermo ajudou a derrubar Mussolini em Roma.

Na Itália

Com a Sicília assegurada, as forças aliadas prepararam-se para atacar o que Churchill chamava de “o ventre da Europa”. Em 3 de setembro de 1943, o 8º Exército de Montgomery desembarcou na Calábria.

Como resultado desses desembarques, o novo governo italiano liderado por Pietro Badoglio rendeu-se aos aliados em 8 de setembro. Embora os italianos tivessem sido derrotados, as forças alemãs na Itália entraram em ação para defender o país.

No dia seguinte à capitulação da Itália, os principais  desembarques dos aliados ocorreram em Salerno. Lutando contra a pesada oposição, as forças americanas e britânicas rapidamente tomaram a cidade Entre os dias 12 e 14 de setembro, os alemães lançaram uma série de contra-ataques com o objetivo de destruir a cabeça de praia antes que ela pudesse se unir ao 8º Exército.

Estes foram repelidos e o comandante alemão General Heinrich von Vietinghoff retirou suas forças para uma linha defensiva ao norte.

Pressionando Norte

Ligando-se ao 8º Exército, as forças em Salerno voltaram para o norte e capturaram Nápoles e Foggia. Subindo a península, o avanço aliado começou a desacelerar devido ao terreno montanhoso que era ideal para a defesa.

Em outubro, o comandante alemão na Itália, o marechal de campo Albert Kesselring, convenceu Hitler de que cada centímetro da Itália deveria ser defendido para manter os Aliados longe da Alemanha.

Para conduzir esta campanha defensiva, Kesselring construiu numerosas linhas de fortificações em toda a Itália. O mais formidável deles foi a Linha de Inverno (Gustav) que parou o avanço do 5º Exército dos EUA no final de 1943.

Em uma tentativa de expulsar os alemães da Linha de Inverno, as forças aliadas desembarcaram mais ao norte em Anzio em janeiro de 1944. Infelizmente para os Aliados, as forças que vieram para a costa foram rapidamente contidas pelos alemães e não conseguiram sair da praia.

Breakout e a queda de Roma

Durante a primavera de 1944, quatro grandes ofensivas  foram lançadas ao longo da Linha do Inverno, perto da cidade de Cassino. O assalto final começou em 11 de maio e finalmente rompeu as defesas alemãs, bem como a linha Adolf Hitler / Dora para a retaguarda.

Avançando para o norte, o 5º Exército dos EUA, general Mark Clark, e o 8º Exército de Montgomery pressionaram os alemães em retirada, enquanto as forças em Anzio finalmente conseguiram se libertar de sua cabeça de praia.

Em 4 de junho de 1944, as forças dos EUA entraram em Roma quando os alemães voltaram para a Linha Trasimena, ao norte da cidade. A captura de Roma foi rapidamente ofuscada pelos desembarques aliados na Normandia dois dias depois.

As últimas campanhas

Com a abertura de uma nova frente na França, a Itália se tornou um teatro secundário da guerra. Em agosto, muitas das tropas aliadas mais experientes na Itália foram retiradas para participar dos  desembarques da Operação Dragoon no sul da França.

Após a queda de Roma, as forças aliadas continuaram para o norte e conseguiram romper a Linha Trasimena e capturar Florença. Este último empurrão trouxe-os contra a última grande posição defensiva de Kesselring, a Linha Gótica.

Construída ao sul de Bolonha, a Linha Gótica corria ao longo dos topos das montanhas dos Apeninos e apresentava um formidável obstáculo.

Os aliados atacaram a linha durante grande parte da queda e, embora pudessem penetrá-la em alguns lugares, nenhum avanço decisivo poderia ser alcançado.

Ambos os lados viram mudanças na liderança enquanto se preparavam para as campanhas da primavera. Para os Aliados, Clark foi promovido ao comando de todas as tropas aliadas na Itália, enquanto no lado alemão, Kesselring foi substituído por von Vietinghoff.

Começando em 6 de abril, as forças de Clark atacaram as defesas alemãs, rompendo em vários lugares. Varrendo a planície da Lombardia, as forças aliadas avançaram constantemente contra o enfraquecimento da resistência alemã.

A situação sem esperança, von Vietinghoff enviou emissários à sede de Clark para discutir os termos da rendição. Em 29 de abril, os dois comandantes assinaram o instrumento de rendição que entrou em vigor em 2 de maio de 1945, encerrando a luta na Itália.

 

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