Segunda guerra mundial Europa: a frente oriental

Abrindo uma frente oriental na Europa invadindo a União Soviética em junho de 1941, Hitler expandiu a Segunda Guerra Mundial e iniciou uma batalha que consumiria quantidades maciças de recursos humanos e recursos humanos alemães.

Depois de alcançar um sucesso impressionante nos primeiros meses da campanha, o ataque parou e os soviéticos começaram a empurrar os alemães para trás. Em 2 de maio de 1945, os soviéticos capturaram Berlim, ajudando a acabar com a Segunda Guerra Mundial na Europa.

Hitler se volta para o leste

Frustrado em sua tentativa de invadir a Grã-Bretanha em 1940, Hitler voltou sua atenção para a abertura de uma frente oriental e a conquista da União Soviética.

Desde os anos 1920, ele advogou a busca de mais espaço vital para o povo alemão no leste. Acreditando que os eslavos e russos eram racialmente inferiores, Hitler procurou estabelecer uma Nova Ordem na qual os arianos alemães controlariam a Europa Oriental e a usariam para seu benefício.

Para preparar o povo alemão para um ataque contra os soviéticos, Hitler desencadeou uma ampla campanha de propaganda que se concentrou nas atrocidades perpetradas pelo regime de Stálin e pelos horrores do comunismo.

A decisão de Hitler foi ainda mais influenciada pela crença de que os soviéticos poderiam ser derrotados em uma breve campanha. Isso foi reforçado pelo fraco desempenho do Exército Vermelho na recente Guerra de Inverno (1939-1940) contra a Finlândia e o tremendo sucesso da Wehrmacht (Exército Alemão) em derrotar rapidamente os Aliados nos Países Baixos e na França.

Enquanto Hitler impulsionava o planejamento, muitos dos seus principais comandantes militares argumentavam a favor de derrotar a Grã-Bretanha primeiro, em vez de abrir uma frente oriental.

Hitler, acreditando ser um gênio militar, descartou essas preocupações, afirmando que a derrota dos soviéticos só iria isolar a Grã-Bretanha.

Operação Barbarossa

Projetado por Hitler, o plano para invadir a União Soviética exigia o uso de três grandes grupos do exército. O Grupo de Exércitos Norte passaria pelas repúblicas bálticas e capturaria Leningrado.

Na Polônia, o Army Group Center deveria dirigir para o leste até Smolensk, depois para Moscou. O Grupo de Exércitos do Sul recebeu ordens para atacar a Ucrânia, capturar Kiev e depois virar-se para os campos petrolíferos do Cáucaso.

No total, o plano previa o uso de 3,3 milhões de soldados alemães, além de um milhão adicional de países do Eixo, como Itália, Romênia e Hungria. Enquanto o Alto Comando Alemão (OKW) defendia um ataque direto a Moscou com a maior parte de suas forças, Hitler insistiu em capturar os países bálticos e a Ucrânia também.

Primeiras vitórias alemãs

Inicialmente prevista para maio de 1941, a Operação Barbarossa só teve início em 22 de junho de 1941, devido às chuvas do final da primavera e às tropas alemãs sendo desviadas para os combates na Grécia e nos Bálcãs.

A invasão foi uma surpresa para Stalin, apesar dos relatórios de inteligência que sugeriam que um ataque alemão era provável. Enquanto as tropas alemãs avançavam pela fronteira, rapidamente conseguiram romper as linhas soviéticas, enquanto grandes formações panzer lideravam o avanço com a infantaria seguindo atrás.

O Grupo Norte do Exército avançou 50 milhas no primeiro dia e logo cruzou o rio Dvina, perto de Dvinsk, na estrada para Leningrado.

Atacando através da Polônia, o Army Group Center iniciou a primeira de várias grandes batalhas de cerco quando o 2º e 3º Exércitos Panzer dirigiram cerca de 540.000 soviéticos.

Quando os exércitos de infantaria mantiveram os soviéticos no lugar, os dois Exércitos Panzer correram pela retaguarda, ligando-se a Minsk e concluindo o cerco.

Virando para dentro, os alemães martelaram os soviéticos presos e capturaram 290.000 soldados (250.000 escaparam). Avançando pelo sul da Polônia e da Romênia, o Grupo de Exércitos do Sul enfrentou uma resistência mais dura, mas conseguiu derrotar um gigantesco contra-ataque blindado soviético entre 26 e 30 de junho.

Com a Luftwaffe comandando os céus, as tropas alemãs tiveram o luxo de convocar ataques aéreos frequentes para apoiar seu avanço. Em 3 de julho, depois de fazer uma pausa para permitir que a infantaria os alcançasse, o Centro de Grupos do Exército retomou seu avanço em direção a Smolensk.

Mais uma vez, o 2º e o 3º Exércitos Panzer se balançaram, desta vez cercando três exércitos soviéticos. Depois que as pinças fecharam, mais de 300.000 soviéticos se renderam, enquanto 200.000 conseguiram escapar.

Hitler muda o plano

Um mês depois da campanha, ficou claro que a OKW havia subestimado a força dos soviéticos quando as grandes rendições não conseguiram acabar com a resistência.

Não querendo continuar lutando em grandes batalhas de cerco, Hitler tentou atacar a base econômica do Soviete, tomando os campos petrolíferos de Leningrado e do Cáucaso.

Para conseguir isso, ele ordenou que os panzers fossem desviados do Centro de Grupos do Exército para apoiar os Grupos do Exército Norte e Sul.

OKW lutou contra essa medida, pois os generais sabiam que a maior parte do Exército Vermelho estava concentrada em torno de Moscou e que uma batalha ali poderia terminar a guerra. Como antes, Hitler não deveria ser persuadido e as ordens foram emitidas.

O avanço alemão continua

Reforçado, o Army Group North conseguiu romper as defesas soviéticas em 8 de agosto e, no final do mês, estava a apenas 48 quilômetros de Leningrado.

Na Ucrânia, o Grupo de Exércitos Sul destruiu três exércitos soviéticos perto de Uman, antes de executar um cerco maciço de Kiev, que foi completado em 16 de agosto. Após a luta selvagem, a cidade foi capturada junto com mais de 600.000 de seus defensores.

Com a perda em Kiev, o Exército Vermelho não mais possuía reservas significativas no oeste e restavam apenas 800 mil homens para defender Moscou.

A situação se agravou em 8 de setembro, quando as forças alemãs cortaram Leningrado e iniciaram um cerco que duraria 900 dias e reclamava 200.000 habitantes da cidade.

A batalha de Moscou começa

No final de setembro, Hitler voltou a mudar de idéia e ordenou aos panzers que se juntassem novamente à Central do Grupo de Exércitos em Moscou.

Começando em 2 de outubro, a Operação Typhoon foi projetada para romper as linhas defensivas soviéticas e permitir que as forças alemãs tomassem a capital.

Após o sucesso inicial que viu os alemães executarem outro cerco, desta vez capturando 663.000, o avanço diminuiu para um rastro devido às fortes chuvas de outono.

Em 13 de outubro, as forças alemãs estavam a apenas 90 milhas de Moscou, mas avançavam menos de 3 quilômetros por dia. No dia 31, a OKW ordenou uma parada para reagrupar seus exércitos.

A calmaria permitiu que os soviéticos trouxessem reforços para Moscou do Extremo Oriente, incluindo 1.000 tanques e 1.000 aeronaves.

O avanço alemão termina nos portões de Moscou

Em 15 de novembro, com o solo começando a congelar, os alemães retomaram seus ataques a Moscou. Uma semana depois, eles foram seriamente derrotados ao sul da cidade por novas tropas da Sibéria e do Extremo Oriente.

A nordeste, o 4º Exército Panzer penetrou a 15 milhas do Kremlin antes que as forças soviéticas e as tempestades de neve paralisassem seu avanço.

Como os alemães haviam antecipado uma rápida campanha para conquistar a União Soviética, eles não estavam preparados para a guerra de inverno.

Logo o frio e a neve estavam causando mais baixas que o combate. Tendo defendido com sucesso a capital, as forças soviéticas, comandadas pelo general Georgy Zhukov, lançou um grande contra-ataque em 5 de dezembro, que conseguiu levar os alemães de volta a 200 milhas. Este foi o primeiro recuo significativo da Wehrmacht desde que a guerra começou em 1939.

Os alemães contra-atacam

Com a pressão sobre Moscou aliviada, Stalin ordenou uma contra-ofensiva geral em 2 de janeiro. As forças soviéticas empurraram os alemães de volta quase cercando Demyansk e ameaçando Smolensk e Bryansk.

Em meados de março, os alemães haviam estabilizado suas linhas e as chances de uma grande derrota foram evitadas. Com o avanço da primavera, os soviéticos se prepararam para lançar uma grande ofensiva para retomar Kharkov.

Começando com grandes ataques em ambos os lados da cidade em maio, os soviéticos rapidamente romperam as linhas alemãs. Para conter a ameaça, o 6º Exército alemão atacou a base do saliente causada pelo avanço soviético, envolvendo com sucesso os atacantes. Presos, os soviéticos sofreram 70.000 mortos e 200.000 capturados.

Sem a força de trabalho para continuar na ofensiva ao longo de toda a Frente Oriental, Hitler decidiu concentrar os esforços alemães no sul com o objetivo de tomar os campos de petróleo.

Com o codinome Operation Blue, essa nova ofensiva começou em 28 de junho de 1942 e pegou os soviéticos, que achavam que os alemães iriam renovar seus esforços em torno de Moscou, de surpresa.

Avançando, os alemães foram atrasados ​​por intensos combates em Voronezh, que permitiram aos soviéticos trazer reforços para o sul. Diferentemente do ano anterior, os soviéticos estavam lutando bem e conduzindo retiros organizados que evitavam a escala das perdas sofridas em 1941.

Irritado com a aparente falta de progresso, Hitler dividiu o Grupo de Exércitos Sul em duas unidades separadas, Grupo de Exércitos A e Grupo de Exércitos B. Possuindo a maioria das armaduras, o Grupo de Exércitos A foi encarregado de tomar os campos de petróleo,

A maré gira em Stalingrado

Antes da chegada das tropas alemãs, a Luftwaffe iniciou uma enorme campanha de bombardeio contra Stalingrado, que reduziu a cidade a escombros e matou mais de 40.000 civis.

Avançando, o Grupo de Exércitos B alcançou o Rio Volga ao norte e ao sul da cidade no final de agosto, forçando os soviéticos a trazer suprimentos e reforços através do rio para defender a cidade. Logo depois, Stalin despachou Zhukov para o sul para assumir o comando da situação.

Em 13 de setembro, elementos do 6º Exército alemão entraram nos subúrbios de Stalingrado e, em dez dias, chegaram perto do centro industrial da cidade.

Nas semanas seguintes, forças alemãs e soviéticas se engajaram em brigas violentas nas ruas para tentar controlar a cidade. Em um ponto, a expectativa de vida média de um soldado soviético em Stalingrado foi inferior a um dia.

Como a cidade se transformou em um turbilhão de carnificina, Zhukov começou a construir suas forças nos flancos da cidade. Em 19 de novembro de 1942, os soviéticos lançaram a Operação Urano, que atingiu e rompeu os fracos flancos alemães ao redor de Stalingrado.

Avançando rapidamente, eles cercaram o sexto exército alemão em quatro dias. Preso, o comandante do Sexto Exército, general Friedrich Paulus, pediu permissão para tentar uma fuga, mas foi recusado por Hitler.

Em conjunto com a Operação Urano, os soviéticos atacaram o Centro de Grupos do Exército, perto de Moscou, para evitar que reforços fossem enviados a Stalingrado.

Em meados de dezembro, o marechal-de-campo Erich von Manstein organizou uma força de socorro para ajudar o sitiado Exército, mas foi incapaz de romper as linhas soviéticas. Sem outra escolha, Paulus entregou os restantes 91.000 homens do Sexto Exército em 2 de fevereiro,

Enquanto os combates continuavam em Stalingrado, o movimento do Grupo de Exércitos A para os campos de petróleo do Cáucaso começou a desacelerar.

As forças alemãs ocuparam as instalações de petróleo ao norte das montanhas do Cáucaso, mas descobriram que os soviéticos as tinham destruído. Incapaz de encontrar um caminho através das montanhas, e com a situação em Stalingrado se deteriorando, o Grupo de Exércitos A começou a se retirar em direção a Rostov.

Batalha de Kursk

Na esteira de Stalingrado, o Exército Vermelho lançou oito ofensivas de inverno em toda a bacia do rio Don. Estes foram em grande parte caracterizados por ganhos soviéticos iniciais seguidos por fortes contra-ataques alemães. Durante um destes, os alemães foram capazes de  retomar Kharkov.

Em 4 de julho de 1943, quando as chuvas da primavera haviam diminuído, os alemães lançaram uma ofensiva maciça destinada a destruir o saliente soviético em torno de Kursk.

Ciente dos planos alemães, os soviéticos construíram um elaborado sistema de terraplanagem para defender a área. Atacando do norte e do sul na base do saliente, as forças alemãs encontraram uma forte resistência.

No sul, eles chegaram perto de alcançar um avanço, mas foram espancados perto de Prokhorovka na maior batalha de tanques da guerra. Lutando da defensiva, os soviéticos permitiram que os alemães esgotassem seus recursos e reservas.

Tendo vencido na defensiva, os soviéticos lançaram uma série de contra-ofensivas que expulsaram os alemães das posições de 4 de julho e levaram à libertação de Kharkov e a um avanço para o rio Dnieper.

Recuando, os alemães tentaram formar uma nova linha ao longo do rio, mas foram incapazes de segurá-la quando os soviéticos começaram a atravessar em vários lugares.

Os soviéticos se mudam para o oeste

As tropas soviéticas começaram a atravessar o rio Dnieper e logo libertaram a capital ucraniana de Kiev. Logo, elementos do Exército Vermelho se aproximavam da fronteira soviético-polonesa de 1939.

Em janeiro de 1944, os soviéticos lançaram uma grande ofensiva de inverno no norte que aliviou o cerco de Leningrado, enquanto as forças do Exército Vermelho no sul limparam a Ucrânia ocidental.

Enquanto os soviéticos se aproximavam da Hungria, Hitler decidiu ocupar o país em meio a preocupações de que o líder húngaro, o almirante Miklós Horthy, fizesse uma paz separada.

As tropas alemãs cruzaram a fronteira em 20 de março de 1944. Em abril, os soviéticos atacaram a Romênia para ganhar uma posição para uma ofensiva de verão naquela área.

Em 22 de junho de 1944, os soviéticos lançaram sua principal ofensiva de verão (Operação Bagration) na Bielorrússia. Envolvendo 2,5 milhões de soldados e mais de 6.000 tanques, a ofensiva buscou destruir o Centro de Grupos do Exército, ao mesmo tempo em que impedia os alemães de desviar tropas para combater os desembarques aliados na França.

Na batalha que se seguiu, a Wehrmacht sofreu uma de suas piores derrotas da guerra quando o Centro de Grupos do Exército foi destruído e Minsk libertado.

Revolta de Varsóvia

Atacando os alemães, o Exército Vermelho chegou aos arredores de Varsóvia em 31 de julho. Acreditando que sua libertação estava finalmente à mão, a população de Varsóvia se revoltou contra os alemães.

Em agosto daquele ano, 40.000 poloneses assumiram o controle da cidade, mas a assistência soviética antecipada nunca chegou. Nos dois meses seguintes, os alemães inundaram a cidade com soldados e derrubaram brutalmente a revolta.

Avanços nos Balcãs

Com a situação em mãos no centro da frente, os soviéticos começaram sua campanha de verão nos Bálcãs. Quando o Exército Vermelho invadiu a Romênia, as linhas de frente alemãs e romenas entraram em colapso em dois dias.

No início de setembro, tanto a Romênia quanto a Bulgária haviam se rendido e mudado do Eixo para os Aliados. Após o sucesso nos Bálcãs, o Exército Vermelho invadiu a Hungria em outubro de 1944, mas foi espancado em Debrecen.

Ao sul, os avanços soviéticos forçaram os alemães a evacuar a Grécia em 12 de outubro e, com a ajuda dos partisanos iugoslavos, capturaram Belgrado em 20 de outubro.

Na Hungria, o Exército Vermelho renovou o ataque e conseguiu atravessar Budapeste em dezembro. 29. Presos dentro da cidade havia 188.000 forças do Eixo que resistiram até 13 de fevereiro.

A campanha na Polônia

Enquanto as forças soviéticas no sul estavam dirigindo para o oeste, o Exército Vermelho no norte estava limpando as repúblicas bálticas. Nos combates, o Grupo de Exércitos Norte foi isolado de outras forças alemãs quando os soviéticos chegaram ao Mar Báltico, perto de Memel, em 10 de outubro.

Presos no “Bolão de Curlândia”, 250.000 homens do Grupo de Exércitos do Norte resistiram na Península da Letônia até o fim. da guerra. Tendo desembaraçado os Bálcãs, Stalin ordenou que suas forças fossem transferidas para a Polônia para uma ofensiva de inverno.

Originalmente programado para o final de janeiro, a ofensiva foi antecipada para o dia 12 depois que  o primeiro-ministro britânico, Winston Churchill, pediu a Stalin para atacar mais cedo para aliviar a pressão sobre as forças britânicas e norte-americanas durante a  Batalha do Bulge.

A ofensiva começou com as forças do marechal Ivan Konev atacando através do rio Vístula, no sul da Polônia, e foi seguida por assaltos perto de Varsóvia por Zhukov.

No norte, o marechal Konstantin Rokossovsky atacou o rio Narew. O peso combinado da ofensiva destruiu as linhas alemãs e deixou sua fachada em ruínas.

Zhukov libertou Varsóvia em 17 de janeiro de 1945, e Konev chegou à fronteira alemã antes da guerra uma semana após o início da ofensiva. Durante a primeira semana da campanha, o Exército Vermelho avançou 100 milhas ao longo de uma frente de 400 milhas de comprimento.

A Batalha de Berlim

Enquanto os soviéticos inicialmente esperavam tomar Berlim em fevereiro, sua ofensiva começou a estagnar à medida que a resistência alemã aumentava e suas linhas de suprimentos ficavam sobrecarregadas.

Quando os soviéticos consolidaram sua posição, eles atingiram o norte na Pomerânia e sul na Silésia para proteger seus flancos. Com a mudança da primavera de 1945, Hitler acreditava que o próximo alvo do soviete seria Praga, e não Berlim. Ele se enganou quando, em 16 de abril, as forças soviéticas começaram a atacar a capital alemã.

A tarefa de tomar a cidade foi dada a Zhukov, com Konev protegendo seu flanco ao sul e Rokossovsky ordenou que continuasse avançando para o oeste para se unir aos britânicos e americanos.

Atravessando o rio Oder, o ataque de Zhukov atolou enquanto tentava  tomar as Seelow Heights. Depois de três dias de batalha e 33.000 mortos, os soviéticos conseguiram romper as defesas alemãs.

Com as forças soviéticas cercando Berlim, Hitler pediu um último esforço de resistência e começou a armar civis para lutar em  Volkssturm. milícias. Pressionando a cidade, os homens de Jukov lutaram de casa em casa contra a resistência alemã determinada.

Com o fim rapidamente se aproximando, Hitler retirou-se para o Führerbunker sob o prédio da Chancelaria do Reich. Lá, em 30 de abril, ele cometeu suicídio. Em 2 de maio, os últimos defensores de Berlim se renderam ao Exército Vermelho, efetivamente terminando a guerra na Frente Oriental.

Consequências da Frente Oriental

A Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial foi a maior frente única na história da guerra, tanto em termos de tamanho quanto de soldados envolvidos. Durante o curso dos combates, a Frente Oriental reivindicou 10,6 milhões de soldados soviéticos e 5 milhões de soldados do Eixo.

Enquanto a guerra se enfureceu, ambos os lados cometeram uma série de atrocidades, com os alemães arredondamento para cima e execução de milhões de judeus soviéticos, intelectuais e minorias étnicas, bem como escravizar civis em territórios conquistados. Os soviéticos eram culpados de limpeza étnica, execuções em massa de civis e prisioneiros, tortura e opressão.

A invasão alemã da União Soviética contribuiu significativamente para a derrota final do nazista, já que a frente consumia grandes quantidades de mão-de-obra e material.

Mais de 80% das baixas da Segunda Guerra Mundial sofridas pela Wehrmacht foram sofridas na Frente Oriental. Da mesma forma, a invasão aliviou a pressão sobre os outros Aliados e deu a eles um valioso aliado no leste.






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