Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Causas do Conflito

Muitas das sementes da Segunda Guerra Mundial na Europa foram semeadas pelo Tratado de Versalhes, que terminou a Primeira Guerra Mundial. Em sua forma final, o tratado colocou toda a culpa pela guerra contra a Alemanha e a Áustria-Hungria, bem como exigiu duras reparações financeiras e levou ao desmembramento territorial.

Para o povo alemão, que acreditava que o armistício havia sido acordado com base nos cingentes 14 Pontos do presidente dos EUA Woodrow Wilson, o tratado causou ressentimento e uma profunda desconfiança em seu novo governo, a República de Weimar.

A necessidade de pagar reparações de guerra, juntamente com a instabilidade do governo, contribuiu para a hiperinflação maciça que aleijou a economia alemã. Esta situação foi agravada pelo início da Grande Depressão.

Além das ramificações econômicas do tratado, a Alemanha foi obrigada a desmilitarizar a Renânia e tinha severas limitações impostas ao tamanho de seus militares, incluindo a abolição de sua força aérea.

Territorialmente, a Alemanha foi despojada de suas colônias e perdeu terras para a formação do país da Polônia. Para garantir que a Alemanha não se expandisse, o tratado proibiu a anexação da Áustria, Polônia e Tchecoslováquia.

Ascensão do fascismo e do partido nazista

Em 1922, Benito Mussolini e o Partido Fascista chegaram ao poder na Itália. Acreditando em um governo central forte e controle estrito da indústria e do povo, o fascismo foi uma reação ao fracasso percebido da economia de livre mercado e um profundo medo do comunismo.

Altamente militarista, o fascismo também foi impulsionado por um sentimento de nacionalismo beligerante que encorajava o conflito como um meio de melhoria social. Em 1935, Mussolini conseguiu se tornar o ditador da Itália e transformou o país em um estado policial.

Ao norte, na Alemanha, o fascismo foi abraçado pelo Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães, também conhecido como nazistas.

Subindo rapidamente ao poder no final da década de 1920, os nazistas e seu líder carismático, Adolf Hitler, seguiram os princípios centrais do fascismo, ao mesmo tempo em que defendiam a pureza racial do povo alemão e o espaço vital adicional alemão.

Jogando com a crise econômica na Alemanha de Weimar e apoiados por sua milícia “Camisas Marrons”, os nazistas se tornaram uma força política.

Em 30 de janeiro de 1933, Hitler foi colocado em posição de assumir o poder quando foi nomeado Chanceler do Reich pelo Presidente Paul von Hindenburg.

Os nazistas assumem o poder

Um mês depois de Hitler ter assumido a Chancelaria, o prédio do Reichstag foi incendiado. Culpando o fogo no Partido Comunista da Alemanha, Hitler usou o incidente como uma desculpa para banir os partidos políticos que se opunham às políticas nazistas.

Em 23 de março de 1933, os nazistas essencialmente assumiram o controle do governo, aprovando os Atos Habilitantes. Pretendendo ser uma medida de emergência, os atos deram ao gabinete (e a Hitler) o poder de aprovar legislação sem a aprovação do Reichstag.

Hitler, em seguida, mudou-se para consolidar seu poder e executou um expurgo do partido (A Noite das Facas Longas) para eliminar aqueles que poderiam ameaçar sua posição.

Com seus inimigos internos sob controle, Hitler começou a perseguição daqueles que eram considerados inimigos raciais do estado. Em setembro de 1935, ele aprovou as Leis de Nuremberg, que privaram os judeus de sua cidadania e proibiram o casamento ou relações sexuais entre um judeu e um “ariano”.

Três anos depois, oComeçou o primeiro pogrom no qual mais de cem judeus foram mortos e 30.000 presos e enviados para campos de concentração.

Alemanha remilitariza

Em 16 de março de 1935, em clara violação do Tratado de Versalhes, Hitler ordenou a remilitarização da Alemanha, incluindo a reativação da Luftwaffe (força aérea).

À medida que o exército alemão crescia com o alistamento militar, as outras potências européias manifestaram protestos mínimos, pois estavam mais preocupados em reforçar os aspectos econômicos do tratado.

Em um movimento que endossou tacitamente a violação do tratado por Hitler, a Grã-Bretanha assinou o Acordo Naval anglo-alemão em 1935, que permitiu à Alemanha construir uma frota de um terço do tamanho da Marinha Real Britânica e pôr fim às operações navais britânicas no Báltico.

Dois anos após o início da expansão das forças armadas, Hitler violou ainda mais o tratado, ordenando a reocupação da Renânia pelo exército alemão. Procedendo cautelosamente, Hitler deu ordens para que as tropas alemãs se retirassem se os franceses intervissem.

Não querendo se envolver em outra grande guerra, a Grã-Bretanha e a França evitaram intervir e buscaram uma resolução, com pouco sucesso, por meio da Liga das Nações.

Depois da guerra, vários oficiais alemães indicaram que, se a reocupação da Renânia tivesse sido combatida, isso significaria o fim do regime de Hitler.

O Anschluss

Encorajado pela reação da Grã-Bretanha e da França à Renânia, Hitler começou a avançar com um plano para unir todos os povos de língua alemã sob um regime “maior alemão”.

Novamente operando em violação do Tratado de Versalhes, Hitler fez aberturas sobre a anexação da Áustria. Enquanto estes foram geralmente rejeitados pelo governo em Viena, Hitler conseguiu orquestrar um golpe do Partido Nazista Austríaco em 11 de março de 1938, um dia antes de um plebiscito planejado sobre o assunto.

No dia seguinte, as tropas alemãs cruzaram a fronteira para impor o Anschluss(anexação). Um mês depois, os nazistas realizaram um plebiscito sobre a questão e receberam 99,73% dos votos.

A reação internacional foi novamente branda, com a Grã-Bretanha e a França emitindo protestos, mas ainda mostrando que eles não estavam dispostos a tomar medidas militares.

A Conferência de Munique

Com a Áustria ao seu alcance, Hitler voltou-se para a região etnicamente alemã dos Sudetos da Tchecoslováquia. Desde a sua formação no final da Primeira Guerra Mundial, a Checoslováquia tinha sido cautelosa em possíveis avanços alemães.

Para combater isso, eles haviam construído um elaborado sistema de fortificações ao longo das montanhas dos Sudetos para bloquear qualquer incursão e formar alianças militares com a França e a União Soviética.

Em 1938, Hitler começou a apoiar a atividade paramilitar e a violência extremista na região dos Sudetos. Após a declaração de lei marcial da Tchecoslováquia na região, a Alemanha imediatamente exigiu que a terra fosse entregue a eles.

Em resposta, a Grã-Bretanha e a França mobilizaram seus exércitos pela primeira vez desde a Primeira Guerra Mundial. Enquanto a Europa caminhava para a guerra, Mussolini sugeriu uma conferência para discutir o futuro da Tchecoslováquia. Isso foi acordado e a reunião foi aberta em setembro de 1938, em Munique.

Nas negociações, Grã-Bretanha e França, lideradas pelo primeiro-ministro Neville Chamberlain e pelo presidente Édouard Daladier, respectivamente, seguiram uma política de apaziguamento e cederam às exigências de Hitler para evitar a guerra.

Assinado em 30 de setembro de 1938, o Acordo de Munique transferiu a região dos Sudetos para a Alemanha em troca da promessa da Alemanha de não fazer demandas territoriais adicionais.

Os tchecos, que não haviam sido convidados para a conferência, foram forçados a aceitar o acordo e foram advertidos de que, se não cumprissem, seriam responsáveis ​​por qualquer guerra que resultasse.

Ao assinar o acordo, os franceses deixaram de cumprir suas obrigações com a Checoslováquia. Voltando à Inglaterra, Chamberlain afirmou ter conseguido a “paz para o nosso tempo”.

Em março do ano seguinte, as tropas alemãs quebraram o acordo e tomaram o restante da Tchecoslováquia. Pouco tempo depois, a Alemanha entrou em uma aliança militar com a Itália de Mussolini.

O pacto Molotov-Ribbentrop

Irritado com o que ele viu como as potências ocidentais conspirando para dar a Tchecoslováquia a Hitler, Josef Stalin se preocupou que algo semelhante pudesse ocorrer com a União Soviética.

Embora cauteloso, Stalin entrou em conversações com a Grã-Bretanha e a França sobre uma aliança em potencial. No verão de 1939, com as negociações estagnadas, os soviéticos iniciaram discussões com a Alemanha nazista a respeito da criação de um pacto de não-agressão.

O documento final, o Pacto Molotov-Ribbentrop, foi assinado em 23 de agosto e pediu a venda de alimentos e petróleo para a Alemanha e a não-agressão mútua.

Também incluiu no pacto cláusulas secretas dividindo Europa Oriental em esferas de influência, bem como planos para a partição da Polônia.

A invasão da Polônia

Desde a Primeira Guerra Mundial, existiam tensões entre a Alemanha e a Polônia em relação à cidade livre de Danzig e ao “Corredor Polonês”. A última era uma estreita faixa de terra que levava ao norte até Danzig, que dava à Polônia acesso ao mar e separava a província da Prússia Oriental do resto da Alemanha.

Em um esforço para resolver essas questões e ganhar o  Lebensraum  para o povo alemão, Hitler começou a planejar a invasão da Polônia. Formado após a Primeira Guerra Mundial, o exército da Polônia era relativamente fraco e mal equipado em comparação com a Alemanha. Para ajudar na defesa, a Polônia havia formado alianças militares com a Grã-Bretanha e a França.

Reunindo seus exércitos ao longo da fronteira polonesa, os alemães realizaram um falso ataque polonês em 31 de agosto de 1939. Usando isso como um pretexto para a guerra, as forças alemãs inundaram a fronteira no dia seguinte.

Em 3 de setembro, a Grã-Bretanha e a França deram um ultimato à Alemanha para acabar com os combates. Quando nenhuma resposta foi recebida, ambas as nações declararam guerra.

Na Polônia, as tropas alemãs executaram um ataque de blitzkrieg (guerra de raios) combinando armadura e infantaria mecanizada. Isto foi apoiado de cima pela Luftwaffe, que ganhou experiência lutando com os nacionalistas fascistas durante a Guerra Civil Espanhola (1936-1939).

Os poloneses tentaram contra-atacar, mas foram derrotados na batalha de Bzura (9-19 de setembro). Enquanto a luta terminava em Bzura, os soviéticos, agindo sob os termos do Pacto Molotov-Ribbentrop, invadiram do leste.

Sob ataque de duas direções, as defesas polonesas desmoronaram apenas com cidades isoladas e áreas que ofereciam resistência prolongada. Em 1º de outubro, o país havia sido completamente invadido por algumas unidades polonesas que fugiram para a Hungria e a Romênia. Durante a campanha, a Grã-Bretanha e a França, que demoraram tanto para se mobilizar, deram pouco apoio a seus aliados.

Com a conquista da Polônia, os alemães implementaram a Operação Tannenberg, que pedia a prisão, detenção e execução de 61 mil ativistas poloneses, ex-oficiais, atores e intelectuais.

No final de setembro, unidades especiais conhecidas como Einsatzgruppen haviam matado mais de 20.000 poloneses. No leste, os soviéticos também cometeram numerosas atrocidades, incluindo o assassinato de prisioneiros de guerra, à medida que avançavam.

No ano seguinte, os soviéticos executaram entre 15.000 e 22.000 prisioneiros de guerra poloneses e cidadãos da floresta de Katyn  sob ordens de Stalin.

 

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