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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Batalha do Mar de Coral

Segunda Guerra Mundial: Batalha do Mar de Coral

A Batalha do Mar de Coral foi travada de 4 a 8 de maio de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945), quando os Aliados tentaram deter a captura japonesa da Nova Guiné.

Durante os meses iniciais da Segunda Guerra Mundial no Pacífico, os japoneses conquistaram uma série de vitórias impressionantes que os levaram a capturar Cingapura, derrotar uma frota aliada no Mar de Java e obrigar tropas americanas e filipinas a se renderem na península de Bataan.

Empurrando para o sul através das Índias Orientais Holandesas, o Estado-Maior da Marinha Imperial Japonesa inicialmente desejara montar uma invasão do norte da Austrália para impedir que aquele país fosse usado como base.

Este plano foi vetado pelo Exército Imperial Japonês, que carecia de capacidade de mão de obra e transporte para sustentar tal operação. Para garantir o flanco sul do Japão, o vice-almirante Shigeyoshi Inoue, comandante da Quarta Frota, defendeu a tomada de toda a Nova Guiné e a ocupação das Ilhas Salomão.

Isso eliminaria a última base aliada entre o Japão e a Austrália, além de fornecer um perímetro de segurança em torno das recentes conquistas do Japão nas Índias Orientais Holandesas.

Este plano foi aprovado, pois também levaria o norte da Austrália ao alcance de bombardeiros japoneses e ofereceria pontos de partida para operações contra Fiji, Samoa e Nova Caledônia. A queda dessas ilhas efetivamente cortaria as linhas de comunicação da Austrália com os Estados Unidos.

A Batalha do Mar de Coral – Planos japoneses

Apelidada de Operação Mo, o plano japonês convocou três frotas japonesas de Rabaul em abril de 1942. A primeira, liderada pelo contra-almirante Kiyohide Shima, recebeu a tarefa de tomar Tulagi nas Ilhas Salomão e estabelecer uma base de hidroaviões na ilha.

O seguinte, comandado pelo contra-almirante Koso Abe, consistia na força de invasão que atacaria a principal base aliada na Nova Guiné, Port Moresby.

Estas forças de invasão foram examinadas pela força de cobertura do Vice-almirante Takeo Takagi, centrada nas transportadoras Shokaku e Zuikaku e no porta-aviões Shoho . Chegando a Tulagi em 3 de maio, as forças japonesas rapidamente ocuparam a ilha e montaram uma base de hidroaviões.

A Batalha do Mar de Coral – Resposta Aliada

Durante a primavera de 1942, os Aliados permaneceram informados sobre a Operação Mo e as intenções japonesas através de interceptações de rádio.

Isso ocorreu principalmente como resultado de criptógrafos americanos quebrando o código japonês JN-25B. A análise das mensagens japonesas levou a liderança aliada a concluir que uma grande ofensiva japonesa ocorreria no sudoeste do Pacífico durante as primeiras semanas de maio e que Port Moresby era o alvo provável.

Respondendo a essa ameaça, o almirante Chester Nimitz, comandante-em-chefe da Frota do Pacífico dos EUA, ordenou que todos os quatro de seus grupos de transportadores para a área.

Estes incluíram as Forças de Tarefa 17 e 11, centradas nos transportadores USS Yorktown  (CV-5) e USS Lexington (CV-2), respectivamente, que já estavam no Pacífico Sul.

A Força-Tarefa 16 do Vice-Almirante William F. Halsey, com as transportadoras USS Enterprise (CV-6) e USS Hornet (CV-8), que acabara de voltar de Pearl Harbor para o Doolittle Raid, também foi ordenada para o sul, mas não chegou tempo para a batalha.

Frotas e Comandantes

Aliados

  • Contra-almirante Frank J. Fletcher
  • 2 transportadoras, 9 cruzadores, 13 contratorpedeiros

Japonês

  • Vice-almirante Takeo Takagi
  • Vice-almirante Shigeyoshi Inoue
  • 2 transportadoras, 1 transportadora de luz, 9 cruzadores, 15 contratorpedeiros

A Batalha do Mar de Coral – Começa a luta

Liderados pelo Contra-Almirante Frank J. Fletcher, Yorktown e TF17 correram para a área e lançaram três ataques contra Tulagi em 4 de maio de 1942. Batendo na ilha duramente, eles danificaram a base do hidroavião e eliminaram suas capacidades de reconhecimento para a próxima batalha.

Além disso, o avião de Yorktown afundou um destróier e cinco navios mercantes. Cozinhando ao sul, Yorktown se juntou a Lexington naquele dia. Dois dias depois, os B-17 s da Austrália descobriram e atacaram a frota de invasão de Port Moresby. Bombardeio de alta altitude, eles não conseguiram marcar nenhum acerto.

Ao longo do dia, ambos os grupos de operadoras procuraram uns aos outros sem sorte, já que o céu nublado limitava a visibilidade. Com a noite chegando, Fletcher tomou a difícil decisão de destacar sua principal força de superfície de três cruzadores e seus acompanhantes.

Designada Força-Tarefa 44, sob o comando do contra-almirante John Crace, Fletcher ordenou que bloqueassem o provável curso da frota de invasão de Port Moresby.

Navegando sem cobertura aérea, os navios de Crace seriam vulneráveis ​​aos ataques aéreos japoneses. No dia seguinte, os dois grupos de operadoras retomaram suas pesquisas.

A Batalha do Mar de Coral – Raspe um Flattop

Embora nenhum dos dois tenha encontrado o corpo principal do outro, eles localizaram unidades secundárias. Isto viu os aviões japoneses atacarem e afundarem o destróier USS Sims, bem como aleijar o petroleiro USS Neosho.

Aeronaves americanas tiveram mais sorte quando localizaram Shoho. Preso com a maior parte de seu grupo de aeronaves abaixo do convés, a transportadora foi levemente defendida contra os grupos aéreos combinados das duas companhias aéreas americanas.

Liderado pelo Comandante William B. Ault,  o avião de Lexington abriu o ataque pouco depois das 11:00 da manhã e marcou golpes com duas bombas e cinco torpedos.

Queimando e quase estacionário,  Shoho  foi terminado pela  aeronave de Yorktown. O naufrágio do Shohocomandou o tenente-comandante Robert E. Dixon, de Lexington,  para transmitir a famosa frase “risque um flattop”.

Em 8 de maio, aviões de reconhecimento de cada frota encontraram o inimigo por volta das 8h20. Como resultado, as greves foram lançadas por ambos os lados entre 9h15 e 9h25.

Chegando por cima da força de Takagi,  a aeronave de Yorktown , liderada pelo tenente-comandante William O. Burch, começou a atacar Shokaku  às 10h57.

Escondido em uma tempestade próxima, Zuikaku escapou de sua atenção. Batendo em Shokaku  com duas bombas de 1.000 lb, os homens de Burch causaram danos graves antes de partir.

Chegando à área às 11h30,  os aviões de Lexingtonaterrissaram em outra bomba atingida no transportador aleijado. Incapaz de conduzir operações de combate, o capitão Takatsugu Jojima recebeu permissão para retirar seu navio da área.

Os japoneses atacam de volta

Enquanto os pilotos dos EUA estavam tendo sucesso, os aviões japoneses estavam se aproximando das transportadoras americanas. Estes foram detectados pelo  radar CXAM-1 da Lexington e os caças F4F Wildcat foram direcionados para interceptar.

Enquanto algumas das aeronaves inimigas foram derrubadas, várias rodadas começaram em  Yorktown  e  Lexington pouco depois das 11h.

Os ataques de torpedos japoneses no primeiro falharam, enquanto o segundo sofreu dois ataques por torpedos do tipo 91. Estes assaltos foram seguidos por ataques de bombardeio de mergulho que marcaram um sucesso em Yorktown e dois em  Lexington. Equipes de dano correram para salvar Lexington e conseguiram restaurar o transportador para a condição operacional.

Enquanto estes esforços estavam concluindo, faíscas de um motor elétrico incendiaram um incêndio que levou a uma série de explosões relacionadas a combustível.

Em pouco tempo, os incêndios resultantes tornaram-se incontroláveis. Com a tripulação incapaz de extinguir as chamas, o capitão Frederick C. Sherman ordenou que Lexington  fosse abandonado.

Depois que a tripulação foi evacuada, o destróier USS  Phelps  disparou cinco torpedos contra a transportadora em chamas para impedir sua captura.

Bloqueado em seu avanço e com a força de Crace no lugar, o comandante geral japonês, o vice-almirante Shigeyoshi Inoue, ordenou que a força de invasão retornasse ao porto.

A Batalha do Mar de Coral – Rescaldo

Uma vitória estratégica, a Batalha do Mar de Coral custou a Fletcher a transportadora Lexington , assim como o destróier Sims e o lubrificador Neosho. O total de mortos pelas forças aliadas foi 543.

Para os japoneses, as perdas de batalha incluíram Shoho , um destruidor e 1.074 mortos. Além disso, Shokaku foi seriamente danificado e o grupo aéreo de Zuikaku reduziu bastante.

Como resultado, ambos perderiam a Batalha de Midway no início de junho. Enquanto Yorktown foi danificado, foi rapidamente reparado em Pearl Harbor e correu de volta ao mar para ajudar a derrotar os japoneses.






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