Segunda Guerra Mundial: Batalha do Bulge

A Batalha do Bulge foi a ofensiva alemã e o envolvimento chave da Segunda Guerra Mundial, que durou de 16 de dezembro de 1944 até 25 de janeiro de 1945.

Durante a Batalha do Bulge, 20.876 soldados aliados foram mortos, enquanto outros 42.893 ficaram feridos e 23.554 capturado / ausente. As perdas alemãs foram 15.652 mortos, 41.600 feridos e 27.582 capturados / desaparecidos.

Derrotada na campanha, a Alemanha perdeu sua capacidade ofensiva no Ocidente. No início de fevereiro, as linhas retornaram à sua localização em 16 de dezembro.

Exércitos e Comandantes

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • General Omar Bradley
  • Marechal de Campo Sir Bernard Montgomery
  • 830.000 homens
  • 424 tanques / veículos blindados e 394 armas

Alemanha

  • Marechal de Campo Walter Model
  • Marechal de campo Gerd von Rundstedt
  • General Sepp Dietrich
  • General Hasso von Manteuffel
  • 500.000 homens
  • 500 tanques / veículos blindados e 1.900 armas

A Batalha do Bulge – Contexto e Contexto

Com a situação na Frente Ocidental se deteriorando rapidamente no outono de 1944, Adolf Hitler emitiu uma diretriz para uma ofensiva destinada a estabilizar a posição alemã.

Avaliando a paisagem estratégica, ele determinou que seria impossível dar um golpe decisivo contra os soviéticos na Frente Oriental.

Virando para o oeste, Hitler esperava explorar a relação tensa entre o general Omar Bradley e o marechal-de-campo Sir Bernard Montgomery, atacando perto do limite de seu 12º e 21º grupos do Exército.

O objetivo final de Hitler era obrigar os EUA e o Reino Unido a assinar uma paz separada para que a Alemanha pudesse concentrar seus esforços contra os soviéticos no Oriente.

Indo para o trabalho, Oberkommando der Wehrmacht (Alto Comando do Exército, OKW) desenvolveu vários planos, incluindo um que pedia um ataque de estilo blitzkrieg através das Ardennes, pouco semelhante ao assalto realizado durante a Batalha da França em 1940.

A Batalha do Bulge – O plano alemão

O objetivo final desse ataque seria a captura de Antuérpia, que dividiria os exércitos americano e britânico na área, privando os Aliados de um porto marítimo muito necessário.

Selecionando essa opção, Hitler confiou sua execução aos marechais Walter Model e Gerd von Rundstedt. Na preparação para a ofensiva, ambos sentiram que a captura de Antuérpia era ambiciosa demais e pressionou por alternativas mais realistas.

Enquanto o Modelo favorecia uma única viagem para o oeste e para o norte, von Rundstedt defendia investidas duplas na Bélgica e no Luxemburgo.

Em ambos os casos, as forças alemãs não cruzariam o rio Meuse. Essas tentativas de mudar a mente de Hitler falharam e ele direcionou seu plano original para ser empregado.

Para realizar a operação, o 6º Exército Panzer do general Sepp Dietrich atacaria no norte com o objetivo de tomar Antuérpia. No centro, o ataque seria feito pelo 5º Exército Panzer do General Hasso von Manteuffel, com o objetivo de tomar Bruxelas, enquanto o 7º Exército do General Erich Brandenberger avançaria no sul com ordens para proteger o flanco.

Operando sob o silêncio do rádio e aproveitando o mau tempo que dificultava os esforços de reconhecimento dos Aliados, os alemães colocaram as forças necessárias no lugar.

Com pouco combustível, um dos principais elementos do plano foi a captura bem sucedida de depósitos de combustível aliados, uma vez que os alemães não tinham reservas suficientes de combustível para chegar à Antuérpia em condições normais de combate.

Para apoiar a ofensiva, uma unidade especial liderada por Otto Skorzeny foi formada para se infiltrar nas linhas aliadas vestidas de soldados americanos. Sua missão era espalhar confusão e atrapalhar os movimentos de tropas aliadas.

A Batalha do Bulge – Aliados no Escuro

Do lado aliado, o alto comando, liderado pelo general Dwight D. Eisenhower, era essencialmente cego aos movimentos alemães devido a uma variedade de fatores.

Tendo reivindicado superioridade aérea ao longo da frente, as forças aliadas normalmente podiam confiar em aeronaves de reconhecimento para fornecer informações detalhadas sobre as atividades alemãs.

Devido ao tempo em decomposição, essas aeronaves foram aterradas. Além disso, devido à proximidade de sua terra natal, os alemães usavam cada vez mais redes telefônicas e telegráficas, em vez de rádio, para transmitir ordens. Como resultado, houve menos transmissões de rádio para os separadores de código da Allied interceptarem.

Acreditando que as Ardenas fossem um setor silencioso, foi usado como uma área de recuperação e treinamento para unidades que tinham sofrido uma ação pesada ou eram inexperientes.

Além disso, a maioria das indicações era de que os alemães estavam se preparando para uma campanha defensiva e não tinham capacidade para uma ofensiva em grande escala.

Embora essa mentalidade tenha permeado grande parte da estrutura de comando dos Aliados, alguns oficiais da inteligência, como o brigadeiro Kenneth Strong e o coronel Oscar Koch, advertiram que os alemães poderiam atacar em um futuro próximo e que viriam contra o VIII Corpo dos EUA nas Ardenas. .

A Batalha do Bulge – O ataque começa

Começando às 5h30 do dia 16 de dezembro de 1944, a ofensiva alemã começou com uma pesada barragem na frente do 6º Exército Panzer. Empurrando para a frente, os homens de Dietrich atacaram posições americanas em Elsenborn Ridge e Losheim Gap em uma tentativa de romper com Liège.

Enfrentando forte resistência da 2ª e da 99ª Divisões de Infantaria, ele foi forçado a cometer seus tanques para a batalha. No centro, as tropas de Von Manteuffel abriram uma brecha nas divisões de Infantaria 28 e 106, capturando dois regimentos dos EUA no processo e aumentando a pressão sobre a cidade de St. Vith.

Atendendo à crescente resistência, o avanço do 5º Panzer Army foi retardado, permitindo que a 101ª Airborne fosse transportada por caminhão até a vital cidade de Bastogne.

Lutando em tempestades de neve, o mau tempo impediu que o poder aéreo aliado dominasse o campo de batalha. No sul, a infantaria de Brandenberger foi essencialmente parada pelo VIII Corpo dos EUA após um avanço de seis quilômetros.

Em 17 de dezembro, Eisenhower e seus comandantes concluíram que o ataque era uma ofensiva total, e não um assalto local, e começaram a apressar reforços para a área.

Às 3 horas da manhã do dia 17 de dezembro, o coronel Friedrich August von der Heydte caiu com uma força aerotransportada alemã com o objetivo de capturar uma encruzilhada perto de Malmedy.

Voando através do mau tempo, o comando de von der Heydte foi espalhado durante a queda e forçado a lutar como guerrilheiros pelo restante da batalha.

Mais tarde naquele dia, membros do Kampfgruppe Peiper, do coronel Joachim Peiper, capturaram e executaram cerca de 150 prisioneiros de guerra americanos em Malmedy.

Uma das pontas de lança do ataque do 6º Exército Panzer, os homens de Peiper capturaram Stavelot no dia seguinte antes de pressionar Stoumont.

Encontrando resistência pesada em Stoumont, Peiper foi cortado quando as tropas americanas retomaram Stavelot em 19 de dezembro. Depois de tentar romper as linhas alemãs, os homens de Peiper, sem combustível, foram forçados a abandonar seus veículos e lutar a pé.

Ao sul, as tropas americanas sob o brigadeiro-general Bruce Clarke travaram uma ação crítica em St. Vith. Forçados a recuar no dia 21, logo foram expulsos de suas novas linhas pelo 5º Exército Panzer.

Este colapso levou ao envolvimento do 101º Airborne e do 10º Comando de Combate B da Divisão Blindada em Bastogne.

Os aliados respondem

Como a situação estava se desenvolvendo em St. Vith e Bastogne, Eisenhower se reuniu com seus comandantes em Verdun em 19 de dezembro.

Vendo o ataque alemão como uma oportunidade para destruir suas forças a céu aberto, ele começou a dar instruções para contra-ataques.

Virando-se para o tenente-general George Patton, ele perguntou quanto tempo levaria para o Terceiro Exército mudar seu avanço para o norte. Tendo antecipado este pedido, Patton já tinha começado a emitir encomendas para este fim e respondeu 48 horas.

Em Bastogne, os defensores derrotaram numerosos assaltos alemães enquanto lutavam em um clima frio e amargo. Com falta de suprimentos e munição, o comandante da 101ª, o brigadeiro-general Anthony McAuliffe rejeitou a exigência alemã de se render com a famosa resposta “Nuts!”

Enquanto os alemães atacavam Bastogne, o marechal de campo Bernard Montgomery estava transferindo forças para manter os alemães no Meuse.

Com a crescente resistência dos Aliados, a redução do tempo permitindo que caças-bombardeiros aliados entrassem na batalha e diminuindo o suprimento de combustível, a ofensiva alemã começou a falhar, e o avanço mais distante foi interrompido a 16 quilômetros do rio Meuse em 24 de dezembro.

Com os contra-ataques aliados aumentando, e faltando combustível e munição, Von Manteuffel pediu permissão para se retirar em 24 de dezembro. Isso foi categoricamente negado por Hitler.

Tendo completado sua volta para o norte, os homens de Patton invadiram Bastogne em 26 de dezembro. Ordenando que Patton fosse para o norte no começo de janeiro, Eisenhower dirigiu Montgomery para atacar o sul com o objetivo de se encontrar em Houffalize e prender as forças alemãs.

Embora esses ataques tenham sido bem-sucedidos, atrasos na parte de Montgomery permitiram que muitos dos alemães escapassem, embora tenham sido forçados a abandonar seus equipamentos e veículos.

Em um esforço para manter a campanha em andamento, uma grande ofensiva foi lançada pela Luftwaffe em 1º de janeiro, enquanto uma segunda ofensiva terrestre alemã começou na Alsácia.

Recuando no rio Moder, o 7º Exército dos EUA conseguiu conter e interromper esse ataque. Em 25 de janeiro, as operações ofensivas alemãs cessaram.






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