Segunda Guerra Mundial: Batalha de Okinawa

A Batalha de Okinawa foi uma das maiores e mais caras ações militares durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e durou entre 1 de abril e 22 de junho de 1945.

Forças e Comandantes

Aliados

  • Almirante da frota Chester Nimitz
  • Almirante Raymond Spruance
  • Almirante Sir Bruce Fraser
  • Tenente General Simon B. Buckner Jr.
  • Tenente-general Roy Geiger
  • General Joseph Stilwell
  • 183.000 homens

Japonês

  • General Mitsuru Ushijima
  • Tenente General Isamu Cho
  • Vice-almirante Minoru Ota
  • 100.000 homens

A Batalha de Okinawa – Fundo

Tendo “saltado de ilha” em todo o Pacífico, as forças aliadas tentaram capturar uma ilha perto do Japão para servir como base para operações aéreas em apoio à proposta invasão das ilhas japonesas.

Avaliando suas opções, os Aliados decidiram pousar em Okinawa nas ilhas Ryukyu. Apelidado de Operação Iceberg, o planejamento começou com o 10º Exército do tenente-general Simon B. Buckner encarregado de tomar a ilha.

A operação estava agendada para avançar após a conclusão dos combates em Iwo Jima, que havia sido invadida em fevereiro de 1945.

Para apoiar a invasão no mar, o Almirante Chester Nimitz designou a 5ª Frota dos EUA do Almirante Raymond Spruance. Isto incluiu as transportadoras Vice-almirante Marc A. Mitscher Força-Tarefa Transportadora Rápida (Task Force 58).

A Batalha de Okinawa – Forças aliadas

Para a próxima campanha, Buckner possuía quase 200.000 homens. Estes estavam contidos no III Grande Corpo Anfíbio do General Roy Geiger (1ª e 6ª Divisões da Marinha) e no XXIV Corpo do Major General John Hodge (7ª e 96ª Divisões de Infantaria).

Além disso, Buckner controlava a 27ª e a 77ª Divisões de Infantaria, bem como a 2ª Divisão da Marinha. Tendo efetivamente eliminado a maior parte da frota de superfície japonesa em compromissos como a Batalha do Mar das Filipinas e a Batalha do Golfo de Leyte A 5ª Frota de Spruance foi em grande parte sem oposição no mar. Como parte de seu comando, ele possuía a Frota do Pacífico Britânica do Almirante Sir Bruce Fraser (BPF / Task Force 57).

Com plataformas de vôo blindadas, os porta-aviões do BPF mostraram-se mais resistentes aos danos causados ​​pelos kamikazes japoneses e foram encarregados de fornecer cobertura para a força de invasão, bem como atacar os aeródromos inimigos nas ilhas Sakishima.

Forças Japonesas

A defesa de Okinawa foi inicialmente confiada ao 32º Exército do General Mitsuru Ushijima, que consistia nas 9ª, 24ª e 62ª Divisões e na 44ª Brigada Mista Independente.

Nas semanas antes da invasão americana, a 9ª Divisão foi ordenada a Formosa forçando Ushijima a alterar seus planos defensivos. Numerando entre 67.000 e 77.000 homens, seu comando foi ainda apoiado pelas 9.000 tropas da Marinha Imperial Japonesa do Contra-almirante Minoru Ota em Oroku.

Para aumentar ainda mais suas forças, Ushijima recrutou quase 40.000 civis para servir como milícia de reserva e trabalhadores de retaguarda.

Ao planejar sua estratégia, Ushijima pretendia montar sua defesa primária na parte sul da ilha e encarregou-se de lutar no extremo norte do coronel Takehido Udo. Além disso,

A Batalha de Okinawa – Campanha no Mar

A campanha naval contra Okinawa começou no final de março de 1945, quando os porta-aviões do BPF começaram a atacar os aeródromos japoneses nas ilhas Sakishima.

Ao leste de Okinawa, a transportadora de Mitscher forneceu cobertura de kamikazes que se aproximavam de Kyushu. Os ataques aéreos japoneses provaram ser leves nos primeiros dias da campanha, mas aumentaram em 6 de abril, quando uma força de 400 aeronaves tentou atacar a frota.

O ponto alto da campanha naval veio em 7 de abril, quando os japoneses lançaram a Operação Ten-Go . Isto os viu tentar dirigir o navio de guerra Yamato através da frota aliada com o objetivo de encalhar isto em Okinawa para uso uma bateria de costa.

Interceptado por aeronaves aliadas, Yamatoe seus acompanhantes foram imediatamente atacados. Atingido por várias ondas de torpedeiros e bombardeiros de mergulho dos porta-aviões de Mitscher, o navio de guerra afundou naquela tarde.

Com o avanço da batalha terrestre, as embarcações navais aliadas permaneceram na área e foram submetidas a uma sucessão implacável de ataques kamikaze.

Voando em torno de 1.900 missões kamikaze, os japoneses afundaram 36 navios aliados, principalmente navios anfíbios e destróieres. Outros 368 foram danificados.

Como resultado desses ataques, 4.907 marinheiros foram mortos e 4.874 ficaram feridos. Devido à natureza demorada e exaustiva da campanha, Nimitz deu o passo drástico de aliviar seus principais comandantes em Okinawa para permitir que eles descansassem e se recuperassem.

Como resultado, Spruance foi aliviado pelo Almirante William Halsey no final de maio e as Forças Navais Aliadas foram re-designadas como a 3ª Frota.

A Batalha de Okinawa – Indo em terra

Os desembarques iniciais dos EUA começaram em 26 de março, quando elementos da 77ª Divisão de Infantaria capturaram as Ilhas Kerama, a oeste de Okinawa.

Em 31 de março, os fuzileiros navais ocuparam Keise Shima. Apenas oito milhas de Okinawa, os fuzileiros navais rapidamente colocaram artilharia nessas ilhotas para apoiar futuras operações.

O ataque principal avançou contra as praias de Hagushi, na costa oeste de Okinawa, em 1º de abril. Isso foi apoiado por uma simulação contra as praias de Minatoga, na costa sudeste, pela 2ª Divisão da Marinha.

Chegando em terra, os homens de Geiger e Hodge rapidamente atravessaram a parte centro-sul da ilha, capturando os aeródromos de Kadena e Yomitan.

Tendo encontrado resistência leve, Buckner ordenou que a 6ª Divisão da Marinha começasse a limpar a parte norte da ilha. Continuando o istmo de Ishikawa, eles lutaram por terrenos acidentados antes de encontrar as principais defesas japonesas na Península de Motobu.

Centrado nos cumes de Yae-Take, os japoneses montaram uma defesa tenaz antes de serem superados em 18 de abril. Dois dias antes, a 77ª Divisão de Infantaria pousou na ilha de Ie Shima, no mar.

Em cinco dias de luta, eles garantiram a ilha e seu campo de pouso. Durante esta breve campanha, o famoso correspondente de guerra Ernie Pyle foi morto por uma metralhadora japonesa.

A Batalha de Okinawa – Moagem Sul

Embora a luta na parte norte da ilha tenha sido concluída de forma bastante rápida, a parte sul provou uma história diferente. Embora ele não esperasse derrotar os Aliados, Ushijima procurou tornar sua vitória o mais onerosa possível.

Para este fim, ele construiu sistemas elaborados de fortificações no terreno acidentado do sul de Okinawa. Empurrando para o sul, as tropas aliadas travaram uma amarga batalha para capturar Cactus Ridge em 8 de abril, antes de se moverem contra Kakazu Ridge.

Fazendo parte da Linha Machinato de Ushijima, a cordilheira era um obstáculo formidável e um ataque inicial americano foi repelido.

Contra-ataque, Ushijima mandou seus homens para a frente nas noites de 12 e 14 de abril, mas voltou às duas vezes. Reforçado pela 27 ª Divisão de Infantaria, Hodge lançou uma ofensiva massiva em 19 de abril, apoiada pelo maior bombardeio de artilharia (324 canhões) empregado durante a campanha de ilha-hopping.

Em cinco dias de combates brutais, as tropas dos EUA forçaram os japoneses a abandonar a Linha Machinato e voltar para uma nova linha na frente de Shuri. Como muitos dos combates no sul foram conduzidos pelos homens de Hodge, as divisões de Geiger entraram na briga no início de maio.

Em 4 de maio, Ushijima novamente contra-atacou, mas pesadas perdas o fizeram parar seus esforços no dia seguinte.

Atingir a vitória

Fazendo uso habilidoso de cavernas, fortificações e do terreno, os japoneses agarraram-se à Linha de Shuri, limitando os ganhos dos Aliados e infligindo altas perdas.

Grande parte dos combates se concentrava nas alturas conhecidas como Pão de Açúcar e Colina Cônica. Em combates intensos entre 11 e 21 de maio, a 96ª Divisão de Infantaria conseguiu tomar a última e flanquear a posição japonesa.

Tomando Shuri, Buckner perseguiu os japoneses que se retiravam, mas foi prejudicado pelas pesadas chuvas de monções. Assumindo uma nova posição na Península de Kiyan, Ushijima se preparou para fazer sua última resistência.

Enquanto as tropas eliminaram as forças da IJN em Oroku, Buckner empurrou para o sul contra as novas linhas japonesas. Em 14 de junho, seus homens começaram a quebrar a linha final de Ushijima ao longo da Escarpa de Yaeju Dake.

Comprimindo o inimigo em três bolsos, Buckner procurou eliminar a resistência inimiga. Em 18 de junho, ele foi morto pela artilharia inimiga enquanto estava na frente.

O comando na ilha passou para Geiger, que se tornou o único fuzileiro naval a supervisionar grandes formações do Exército dos EUA durante o conflito.

Cinco dias depois, ele entregou o comando ao general Joseph Stilwell. Um veterano dos combates na China, Stilwell viu a campanha até o final.

Em 21 de junho, a ilha foi declarada segura, embora os combates tenham durado mais uma semana, quando as últimas forças japonesas foram limpas. Derrotado, Ushijima cometeu o hara-kiri em 22 de junho.

Rescaldo

Uma das batalhas mais longas e caras do Teatro do Pacífico, Okinawa viu as forças americanas manterem 49.151 baixas (12.520 mortos), enquanto os japoneses incorreram em 117.472 (110.071 mortos).

Além disso, 142.058 civis se tornaram vítimas. Embora efetivamente reduzido a um terreno baldio, Okinawa rapidamente se tornou um recurso militar fundamental para os Aliados, uma vez que forneceu uma chave de ancoragem de frotas e áreas de preparação de tropas. Além disso, deu aos aliados campos aéreos que estavam a apenas 350 milhas do Japão.






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