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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Midway

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Midway

A Batalha de Midway foi travada de 4 a 7 de junho de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e foi o ponto de virada da guerra no Pacífico.

Comandantes

Marinha dos Estados Unidos

  • Almirante Chester Nimitz, Comandante-em-Chefe da Frota do Pacífico dos EUA
  • Contra-almirante Frank J. Fletcher, Força-tarefa 17 (comandante tático sênior)
  • O contra-almirante Raymond Spruance, Task Force 16

Marinha Imperial Japonesa

  • Almirante Isoroku Yamamoto, Comandante-em-Chefe da Frota Combinada

A Batalha de Midway – Fundo

Nos meses que se seguiram ao ataque bem-sucedido contra a Frota do Pacífico dos Estados Unidos em Pearl Harbor, os japoneses iniciaram um rápido avanço para o sul, para as Índias Orientais Holandesas e a Malásia.

Conduzindo os britânicos, eles capturaram Cingapura em fevereiro de 1942 antes de derrotar uma frota aliada combinada no Mar de Java. Desembarcando nas Filipinas, eles ocuparam rapidamente grande parte de Luzon antes de superar a resistência aliada na península de Bataan em abril.

Na esteira dessas impressionantes vitórias, os japoneses procuraram estender seu controle assegurando toda a Nova Guiné e ocupando as Ilhas Salomão. Movendo-se para bloquear este impulso, as forças navais aliadas conseguiram uma vitória estratégica na Batalha do Mar de Coral em 4-8 de maio, apesar de perder a transportadora USS Lexington (CV-2).

A Batalha de Midway – O plano de Yamamoto

Após esse revés, o comandante da Frota Combinada do Japão, almirante Isoroku Yamamoto, elaborou um plano para atrair os navios restantes da Frota do Pacífico dos EUA para uma batalha em que poderiam ser destruídos.

Para conseguir isso, ele planejava invadir a ilha de Midway, a 1.300 milhas a noroeste do Havaí. Apelidado de Operação MI, o plano de Yamamoto exigia a coordenação de vários grupos de batalha em grandes extensões de oceano.

Estes incluíam a Primeira Força de Aceleração do Vice-Almirante Chuichi Nagumo (4 transportadoras), a força de invasão do Vice-Almirante Nobutake Kondo, bem como os navios de guerra da Primeira Frota da Força Principal.

Esta unidade final foi pessoalmente liderada por Yamamoto a bordo do navio de guerra Yamato. Como Midway foi fundamental para Pearl Harbor Na defesa, ele acreditava que os americanos mandariam os porta-aviões remanescentes para proteger a ilha.

Devido à falta de inteligência que relatou Yorktown afundado em Coral Sea, ele acreditava que apenas duas operadoras americanas permaneceram no Pacífico.

A Batalha de Midway – Resposta de Nimitz

Em Pearl Harbor, o Almirante Chester Nimitz, Comandante em Chefe da Frota do Pacífico dos EUA, tomou conhecimento do ataque iminente de sua equipe de criptoanalistas liderados pelo Tenente Comandante Joseph Rochefort.

Tendo quebrado com sucesso o código naval japonês JN-25, Rochefort foi capaz de fornecer um esboço do plano japonês de ataque, bem como as forças envolvidas.

Para enfrentar essa ameaça, Nimitz despachou o Contra-Almirante Raymond A. Spruance com as companhias aéreas USS Enterprise (CV-6) e USS Hornet (CV-8) para Midway na esperança de surpreender os japoneses.

Embora nunca tivesse comandado transportadores anteriormente, Spruance assumiu esse papel como vice-almirante William “Bull” Halsey não estava disponível devido a um caso grave de dermatite.

O transportador USSYorktown (CV-5), com o contra-almirante Frank J. Fletcher, seguiu dois dias depois de os danos recebidos no Coral Sea terem sido reparados apressadamente.

Ataque no meio do caminho

Por volta das 9h do dia 3 de junho, um PBY Catalina, voando de Midway, avistou a força de Kondo e informou sua localização. Agindo com esta informação, um vôo de nove B-17 Flying Fortresses decolou de Midway e montou um ataque ineficaz contra os japoneses.

Às 4h30 do dia 4 de junho, Nagumo lançou 108 aviões para atacar a Ilha Midway, além de sete batedores para localizar a frota americana. Quando estas aeronaves partiam, 11 PBYs decolaram da Midway em busca das transportadoras de Nagumo.

Deixando de lado a pequena força de combate da ilha, os aviões japoneses bombardearam as instalações da Midway. Ao retornar para as transportadoras, os líderes da greve recomendaram um segundo ataque.

Em resposta, Nagumo ordenou que seus aviões de reserva, que tinham sido armados com torpedos, fossem rearmados com bombas. Após esse processo ter começado, um avião de reconhecimento do cruzador Tone relatou a localização da frota americana.

Os americanos chegam

Ao receber esta notícia, Nagumo reverteu sua ordem de rearmamento. Como resultado, os hangares dos transportadores japoneses estavam cheios de bombas, torpedos e linhas de combustível enquanto as equipes de terra se esforçavam para reequipar a aeronave.

Enquanto Nagumo vacilava, o primeiro dos aviões de Fletcher chegou à frota japonesa. Armado com relatórios de avistamento dos PBYs que tinham localizado o inimigo às 5:34 da manhã, Fletcher tinha começado a lançar seu avião às 7 da manhã.

Os primeiros esquadrões a chegar eram os torpedeiros TBD Devastator da Hornet (VT-8) e Enterprise.(VT-6). Atacando em um nível baixo, eles não conseguiram marcar um hit e sofreram baixas pesadas.

No caso do primeiro, todo o esquadrão foi perdido com apenas o alferes George H. Gay, Jr. sobrevivendo depois de ser resgatado por um PBY depois de passar 30 horas na água.

Bombardeiros do mergulho golpeiam o japonês

Embora o VT-8 e o VT-6 não tenham causado nenhum dano, seu ataque, juntamente com a chegada tardia do VT-3, tirou a patrulha de combate japonesa da posição, deixando a frota vulnerável.

Às 10h22, os bombardeiros de mergulho da American SBD Dauntless, que se aproximavam do sudoeste e do nordeste, atingiram os portadores Kaga , Soryu e Akagi.

Em menos de seis minutos eles reduziram os navios japoneses à destruição de naufrágios. Em resposta, a transportadora japonesa restante, Hiryu, lançou um contra-ataque.

Chegando em duas ondas, seus aviões desabilitaram duas vezes Yorktown . Mais tarde naquela tarde, bombardeiros de mergulho americanos localizaram Hiryu e afundaram, completando a vitória.

A Batalha de Midway – Rescaldo

Na noite de 4 de junho, os dois lados se retiraram para planejar o próximo movimento. Às 2h55 da manhã, Yamamoto ordenou que sua frota retornasse à base.

Nos dias seguintes, aeronaves americanas afundaram o cruzador Mikuma , enquanto o submarino japonês I-168 torpedeou e afundou a Yorktown, que estava desativada.

A derrota em Midway quebrou as costas da frota japonesa de transporte e resultou na perda de tripulações inestimáveis. Também marcou o fim das principais operações ofensivas japonesas, conforme a iniciativa foi passada aos americanos.

Naquele mês de agosto, fuzileiros navais americanos desembarcaram em Guadalcanal e começaram a longa marcha para Tóquio.

Vítimas

Perdas da frota do Pacífico dos EUA

  • 340 mortos
  • Porta-aviões USS Yorktown
  • Destruidor USS Hammann
  • 145 aeronaves

Perdas da Marinha Imperial Japonesa

  • 3.057 mortos
  • Porta-aviões Akagi
  • Porta-aviões Kaga
  • Porta-aviões Soryu
  • Porta-aviões Hiryu
  • Cruzador Pesado Mikuma
  • 228 aeronaves

 

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