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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Kwajalein

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Kwajalein

A Batalha de Kwajalein ocorreu de 31 de janeiro a 3 de fevereiro de 1944 no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Avançando de vitórias nas Ilhas Salomão e Gilbert em 1943, as forças aliadas tentaram penetrar no próximo anel de defesas japonesas no Pacífico central.

Atacando as Ilhas Marshall, os Aliados ocuparam Majuro e iniciaram operações contra Kwajalein. Atacando as duas extremidades do atol, eles conseguiram eliminar a oposição japonesa depois de breves mas ferozes batalhas. O triunfo abriu o caminho para a posterior captura de Eniwetok e uma campanha contra as Marianas.

A Batalha de Kwajalein – Fundo

Na esteira das vitórias americanas em Tarawa e Makin, em novembro de 1943, as forças aliadas continuaram sua campanha de “saltar de ilha“, movendo-se contra posições japonesas nas Ilhas Marshall.

Parte dos “Mandatos Orientais”, os Marshalls eram originalmente uma posse alemã e foram concedidos ao Japão após a Primeira Guerra Mundial.

Considerado parte do anel externo do território japonês, os planejadores em Tóquio decidiram, após a perda das Ilhas Salomão e da Nova Guiné, que as ilhas eram descartáveis.

Com isso em mente, o que as tropas estavam disponíveis foram transferidas para a área para tornar a captura das ilhas o mais cara possível.

A Batalha de Kwajalein – Preparações Japonesas

Liderados pelo Contra-Almirante Monzo Akiyama, as forças japonesas nos Marshalls consistiam na 6ª Força Base, que inicialmente contava com aproximadamente 8.100 homens e 110 aeronaves.

Enquanto uma força considerável, a força de Akiyama foi diluída pela necessidade de espalhar seu comando sobre a totalidade dos Marshalls.

Além disso, muitas das tropas de Akiyama eram detalhes de trabalho / construção ou forças navais com pouco treinamento de combate terrestre. Como resultado, Akiyama conseguiu reunir apenas 4.000 efetivos. Acreditando que o ataque atacaria primeiro uma das ilhas remotas, ele posicionou a maior parte de seus homens em Jaluit, Mili, Maloelap e Wotje.

Em novembro de 1943, ataques aéreos americanos começaram a derrubar o poder aéreo de Akiyama, destruindo 71 aeronaves. Estes foram parcialmente substituídos nas próximas semanas por reforços trazidos de Truk.

Do lado aliado, o almirante Chester Nimitz planejou originalmente uma série de ataques às ilhas exteriores dos marshalls, mas ao tomar conhecimento das disposições das tropas japonesas através da interceptação de rádio ULTRA, alterou sua abordagem.

Em vez de atacar onde as defesas de Akiyama eram mais fortes, Nimitz ordenou que suas forças se movessem contra o Atol de Kwajalein nos Marshalls centrais.

Exércitos e Comandantes

Aliados

  • Contra-almirante Richmond K. Turner
  • Major General Holland M. Smith
  • aprox. 42.000 homens (2 divisões)

Japonês

  • Contra-almirante Monzo Akiyama
  • aprox. 8.100 homens

Planos Aliados

Designado Operação Flintlock, o plano aliado pedia a 5ª Força Anfíbia do contra-almirante Richmond K. Turner para entregar o V Corpo Anfíbio do General Holland M.

Smith ao atol onde a Quarta Divisão Marinha do Major General Harry Schmidt atacaria as ilhas de Roi-Namur. A 7ª Divisão de Infantaria do Major General Charles Corlett atacou a Ilha Kwajalein. Para se preparar para a operação, as aeronaves aliadas repetidamente atingiram as bases aéreas japonesas nos Marshalls até dezembro.

Isso fez com que os B-24 Liberators passassem pela Ilha Baker para bombardear uma variedade de alvos estratégicos, incluindo o aeródromo de Mili.

Greves subseqüentes viram Banshees A-24 e B-25 Mitchells montar vários ataques através dos Marshalls. Posicionando-se em posição, as companhias aéreas dos EUA iniciaram uma ofensiva aérea contra Kwajalein em 29 de janeiro de 1944.

Dois dias depois, tropas americanas capturaram a pequena ilha de Majuro, 220 milhas a sudeste, sem luta. Esta operação foi conduzida pela Companhia de Reconhecimento Marinho do Corpo Amphibious V e pelo 2o Batalhão, 106th Infantry.

A Batalha de Kwajalein – Vindo em terra

Nesse mesmo dia, membros da 7ª Divisão de Infantaria desembarcaram em pequenas ilhas, apelidadas de Carlos, Carter, Cecil e Carlson, perto de Kwajalein, para estabelecer posições de artilharia para o ataque à ilha.

No dia seguinte, a artilharia, com fogo adicional de navios de guerra dos EUA, incluindo o USS Tennessee (BB-43), abriu fogo contra a ilha de Kwajalein.

Esmurrando a ilha, o bombardeio permitiu que a 7ª Infantaria aterrissasse e facilmente superasse a resistência japonesa. O ataque também foi ajudado pela natureza fraca das defesas japonesas, que não puderam ser construídas em profundidade devido à estreiteza da ilha.

As lutas continuaram por quatro dias com os contra-ataques noturnos japoneses. Em 3 de fevereiro, a Ilha Kwajalein foi declarada segura.

A Batalha de Kwajalein – Roi-Namur

Na extremidade norte do atol, elementos da 4ª Marinha seguiram uma estratégia semelhante e estabeleceram bases de fogo nas ilhas batizadas de Ivan, Jacob, Albert, Allen e Abraham.

Atacando Roi-Namur em 1 de fevereiro, eles conseguiram garantir o campo de aviação em Roi naquele dia e eliminaram a resistência japonesa em Namur no dia seguinte.

A maior perda de vida na batalha ocorreu quando um fuzileiro atirou uma mochila em um bunker contendo ogivas de torpedos. A explosão resultante matou 20 marines e feriu vários outros.

A Batalha de Kwajalein – Rescaldo

A vitória em Kwajalein quebrou um buraco nas defesas externas japonesas e foi um passo fundamental na campanha de salto das ilhas dos Aliados. As perdas aliadas na batalha foram 372 mortos e 1.592 feridos.

As baixas japonesas são estimadas em 7.870 mortos / feridos e 105 capturados. Ao avaliar o resultado em Kwajalein, os planejadores aliados ficaram satisfeitos ao descobrir que as mudanças táticas feitas após o sangrento ataque a Tarawa deram frutos e planos foram feitos para atacar o Atol Eniwetok em 17 de fevereiro.

Para os japoneses, a batalha demonstrou que as defesas de praia eram muito vulnerável ao ataque e que a defesa em profundidade era necessária se eles esperassem parar os assaltos aliados.






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