Segunda Guerra Mundial: Batalha de Iwo Jima

A Batalha de Iwo Jima foi travada de 19 de fevereiro a 26 de março de 1945, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945). A invasão norte-americana de Iwo Jima ocorreu depois que as forças aliadas avançaram pela ilha através do Pacífico e conduziram campanhas de sucesso nas Ilhas Salomão, Gilbert, Marechal e Mariana.

Pousando em Iwo Jima, as forças americanas encontraram resistência muito mais feroz do que o esperado e a batalha se tornou uma das mais sangrentas da guerra no Pacífico.

Forças e Comandantes

Aliados

  • Almirante Raymond A. Spruance
  • Major General Harry Schmidt
  • Vice-almirante Marc Mitscher
  • até 110.000 homens

Japonês

  • Tenente General Tadamichi Kuribayashi
  • Coronel Barão Takeichi Nishi
  • 23.000 homens

A Batalha de Iwo Jima – Fundo

Durante 1944, os Aliados conseguiram uma série de sucessos enquanto saltavam em ilhas pelo Pacífico. Dirigindo através das Ilhas Marshall, as forças americanas capturaram Kwajalein e Eniwetok antes de empurrar para as Marianas.

Após uma vitória na Batalha do Mar das Filipinas no final de junho, as tropas desembarcaram em Saipan e Guam e arrancaram-nas dos japoneses.

Naquele outono, houve uma vitória decisiva na Batalha do Golfo de Leyte e na abertura de uma campanha nas Filipinas. Como próximo passo, os líderes aliados começaram a desenvolver planos para a invasão de Okinawa

Como essa operação foi planejada para abril de 1945, as forças aliadas enfrentaram uma breve pausa nos movimentos ofensivos. Para preencher isto, foram desenvolvidos planos para a invasão de Iwo Jima nas ilhas do vulcão.

Localizada aproximadamente a meio caminho entre as Marianas e as Ilhas Caseiras japonesas, Iwo Jima serviu como uma estação de alerta precoce para os bombardeios aliados e forneceu uma base para os combatentes japoneses interceptarem bombardeiros se aproximando.

Além disso, a ilha ofereceu um ponto de partida para os ataques aéreos japoneses contra as novas bases americanas nas Marianas. Ao avaliar a ilha, os planejadores americanos também imaginaram usá-la como uma base avançada para a invasão antecipada do Japão.

A Batalha de Iwo Jima – Planejamento

Apelidado de Operação Destacamento, o planejamento para a captura de Iwo Jima avançou com o V Corpo Anfíbio do Major General Harry Schmidt, selecionado para os desembarques.

O comando geral da invasão foi dado ao almirante Raymond A. Spruance e o grupo de trabalho do vice-almirante, Marc A. Mitscher, foi enviado para fornecer apoio aéreo.

O transporte naval e o apoio direto aos homens de Schmidt seriam dados pela Força-Tarefa do Vice-Almirante Richmond K. Turner 51.

Ataques aéreos aliados e bombardeios navais na ilha começaram em junho de 1944 e continuaram durante o restante do ano. Também foi observado por Underwater equipe de demolição de 15 a 17 de junho de 1944.

No início de 1945, a inteligência indicaram que Iwo Jima foi relativamente leve defendido e dado os ataques repetidos contra ela, planejadores pensei que poderia ser capturado dentro de uma semana dos desembarques.

Essas avaliações levaram o almirante Chester W. Nimitz a comentar: “Bem, isso será fácil. Os japoneses vão entregar Iwo Jima sem lutar”.

A Batalha de Iwo Jima – Defesas Japonesas

O estado acreditado das defesas de Iwo Jima era um equívoco que o comandante da ilha, o tenente-general Tadamichi Kuribayashi, havia trabalhado para encorajar.

Chegando em junho de 1944, Kuribayashi utilizou as lições aprendidas durante a Batalha de Peleliu e concentrou sua atenção na construção de múltiplas camadas de defesa centradas em pontos fortes e bunkers.

Estes incluíam metralhadoras pesadas e artilharia, bem como suprimentos mantidos para permitir que cada ponto forte resistisse por um longo período. Um bunker perto do Aeródromo # 2 possuía munição, comida e água suficientes para resistir por três meses.

Além disso, ele optou por empregar seu número limitado de tanques como posições de artilharia móveis e camufladas. Essa abordagem geral partiu da doutrina japonesa que pedia o estabelecimento de linhas defensivas nas praias para combater as tropas invasoras antes que elas pudessem pousar em força.

Como Iwo Jima foi cada vez mais sob ataque aéreo, Kuribayashi começou a se concentrar na construção de um elaborado sistema de túneis e bunkers interconectados.

Conectando os pontos fortes da ilha, esses túneis não eram visíveis do ar e foram uma surpresa para os americanos depois que eles desembarcaram.

Entendendo que a devastada Marinha Imperial Japonesa não seria capaz de oferecer apoio durante uma invasão da ilha e que o apoio aéreo seria inexistente, o objetivo de Kuribayashi era infligir o maior número possível de baixas antes que a ilha caísse.

Para esse fim, ele encorajou seus homens a matarem dez americanos antes de morrerem. Através disso, ele esperava desencorajar os Aliados de tentar uma invasão do Japão.

Concentrando seus esforços no extremo norte da ilha, mais de onze quilômetros de túneis foram construídos, enquanto um sistema separado favo de mel. Suribachi no extremo sul.

A terra dos fuzileiros navais

Como um prelúdio para a Operação Destacamento, os Libertadores B-24 dos Marianas atacaram Iwo Jima por 74 dias. Devido à natureza das defesas japonesas, esses ataques aéreos tiveram pouco efeito.

Chegando da ilha em meados de fevereiro, a força invasora assumiu posições. O americano planejou que a 4ª e a 5ª Divisões da Marinha desembarcassem nas praias do sudeste de Iwo Jima com o objetivo de capturar o Monte.

Suribachi e o aeródromo do sul no primeiro dia. Às 2 horas da manhã de 19 de fevereiro, o bombardeio pré-invasão começou, apoiado por bombardeiros.

Indo em direção à praia, a primeira onda de fuzileiros desembarcou às 8h59 e inicialmente encontrou pouca resistência. Enviando patrulhas para fora da praia, eles logo encontraram o sistema de bunker de Kuribayashi.

Rapidamente vindo sob fogo pesado dos bunkers e emplacements de armas no Monte. Suribachi, os fuzileiros navais começaram a sofrer pesadas perdas. A situação foi ainda mais complicada pelo solo de cinzas vulcânicas da ilha que impedia a escavação de trincheiras.

Empurrando Inland

Os fuzileiros navais também descobriram que limpar um bunker não o colocava fora de ação, pois os soldados japoneses usariam a rede de túneis para torná-la operacional novamente.

Essa prática seria comum durante a batalha e levaria a muitas baixas quando os fuzileiros navais acreditavam que estavam em uma área “segura”.

Utilizando tiros navais, apoio aéreo aproximado e unidades blindadas que chegavam, os fuzileiros navais foram lentamente capazes de lutar para sair da praia, embora as perdas permanecessem altas. Entre os mortos estava o sargento John Basilone, que ganhara a Medalha de Honra três anos antes em Guadalcanal.

Por volta das 10h35 da manhã, uma força de fuzileiros liderada pelo coronel Harry B. Liversedge conseguiu chegar à costa oeste da ilha e cortar o monte.

Suribachi Sob fogo pesado das alturas, esforços foram feitos nos próximos dias para neutralizar os japoneses na montanha. Isso culminou com as forças americanas que alcançaram a cúpula em 23 de fevereiro e a elevação da bandeira no topo da cúpula.

Moagem para a vitória

Enquanto a luta se desenrolava pela montanha, outras unidades da Marinha batalharam para o norte, passando pelo campo de pouso do sul. Deslocando tropas facilmente através da rede de túneis, Kuribayashi infligiu perdas cada vez mais severas aos atacantes.

À medida que as forças americanas avançavam, uma arma chave provou ser um tanque M4A3R3 Sherman equipado com lança-chamas, que era difícil de destruir e eficiente para limpar bunkers.

Os esforços também foram apoiados pelo uso liberal de apoio aéreo aproximado. Este foi inicialmente fornecido pelos transportadores da Mitscher e depois transferido para o P-51 Mustangs do 15º Fighter Group após a sua chegada em 6 de março.

Lutando até o último homem, os japoneses fizeram uso soberbo do terreno e de sua rede de túneis, aparecendo constantemente para surpreender os fuzileiros navais.

Continuando a avançar para o norte, os fuzileiros navais encontraram resistência feroz no planalto de Motoyama e na colina 382, ​​durante a qual a luta se atolou.

Uma situação semelhante desenvolveu-se a oeste na Colina 362, que estava repleta de túneis. Com o avanço interrompido e as baixas aumentando, os comandantes da Marinha começaram a mudar de tática para combater a natureza das defesas japonesas. Estes incluem assalto sem bombardeios preliminares e ataques noturnos.

Esforços Finais

Em 16 de março, após semanas de combates brutais, a ilha foi declarada segura. Apesar desta proclamação, a 5ª Divisão da Marinha ainda estava lutando para tomar a última fortaleza de Kuribayashi na ponta noroeste da ilha.

Em 21 de março, eles conseguiram destruir o posto de comando japonês e três dias depois fecharam as entradas de túneis remanescentes na área.

Embora parecesse que a ilha estava totalmente protegida, 300 japoneses lançaram um ataque final perto do Aeródromo No. 2 no meio da ilha na noite de 25 de março.

Aparecendo atrás das linhas americanas, esta força foi finalmente contida e derrotada por uma mestiça. grupo de pilotos do Exército, Seabees, engenheiros e fuzileiros navais. Há algumas especulações de que Kuribayashi pessoalmente liderou este ataque final.

Rescaldo

As perdas japonesas nos combates de Iwo Jima estão sujeitas a debate com números que variam de 17.845 mortos a 21.570. Durante a luta, apenas 216 soldados japoneses foram capturados.

Quando a ilha foi declarada segura novamente em 26 de março, aproximadamente 3.000 japoneses permaneceram vivos no sistema de túneis.

Enquanto alguns realizavam resistência limitada ou cometiam suicídio ritual, outros surgiam para buscar comida. As forças do Exército dos EUA informaram em junho que haviam capturado mais 867 prisioneiros e mataram 1.602. Os dois últimos soldados japoneses a se render foram Yamakage Kufuku e Matsudo Linsoki, que duraram até 1951.

As perdas americanas para a Operação Detachment foram impressionantes 6.821 mortos / desaparecidos e 19.217 feridos. A luta por Iwo Jima foi a única batalha em que as forças americanas sofreram um número maior de baixas do que os japoneses.

No curso da luta pela ilha, vinte e sete medalhas de honra foram concedidas, quatorze postumamente. Uma vitória sangrenta, Iwo Jima forneceu lições valiosas para a próxima campanha de Okinawa.

Além disso, a ilha cumpriu seu papel como um waypoint para o Japão para os bombardeiros americanos. Durante os últimos meses da guerra, 2.251 aterrissagens da B-29 Superfortress ocorreram na ilha.

Devido ao alto custo para levar a ilha, a campanha foi imediatamente submetida a intenso escrutínio nas forças armadas e na imprensa.






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