Segunda Guerra Mundial: Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal Conflito e Data

A Batalha de Guadalcanal começou em 7 de agosto de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Exércitos e Comandantes

Aliados

  • Major General Alexander Vandergrift
  • Major General Alexander Patch
  • até 60.000 homens

Japonês

  • Tenente-general Harukichi Hyakutake
  • General Hitoshi Imamura
  • subindo para 36.200 homens

Torre de vigia da operação

Nos meses após o ataque a Pearl Harbor, as forças aliadas sofreram uma série de reveses quando Hong Kong, Cingapura e as Filipinas foram perdidas e os japoneses passaram pelo Pacífico.

Após a vitória da propaganda do ataque de Doolittle, os Aliados conseguiram verificar o avanço dos japoneses na Batalha do Mar de Coral. No mês seguinte, eles ganharam uma vitória decisiva na Batalha de Midway, na qual quatro seguradoras japonesas afundaram em troca do USS Yorktown (CV-5).

Capitalizando neste triunfo, os Aliados começaram a se mover para a ofensiva no verão de 1942. Concebida pelo Almirante Ernest King, Comandante-em-Chefe da Frota dos EUA, a Operação Torre de Vigia pediu que as tropas aliadas pousassem nas Ilhas Salomão em Tulagi, Gavutu –Tanambogo e Guadalcanal.

Tal operação protegeria as linhas aliadas de comunicação para a Austrália e permitiria a captura de um aeródromo japonês então em construção em Lunga Point, Guadalcanal.

Para supervisionar a operação, a Área do Pacífico Sul foi criada com o vice-almirante Robert Ghormley no comando e subordinado ao almirante Chester Nimitz em Pearl Harbor.

As forças terrestres para a invasão estariam sob a liderança do major-general Alexander A. Vandegrift, com sua 1ª Divisão da Marinha formando a maior parte das 16.000 tropas envolvidas.

Em preparação para a operação, os homens de Vandegrift foram transferidos dos Estados Unidos para a Nova Zelândia e bases avançadas foram estabelecidas ou reforçadas nas Novas Hébridas e na Nova Caledônia. Reunindo-se perto de Fiji em 26 de julho, a força da Watchtower consistia de 75 navios liderados pelo vice-almirante Frank J. Fletcher com o contra-almirante Richmond K. Turner supervisionando as forças anfíbias.

A Batalha de Guadalcanal – Indo em terra

Aproximando-se da área com mau tempo, a frota aliada permaneceu sem ser detectada pelos japoneses. Em 7 de agosto, os desembarques começaram com 3.000 fuzileiros navais atacando as bases de hidroaviões em Tulagi e Gavutu-Tanambogo.

Centrado no Batalhão de Saqueadores Marinhos do Tenente Coronel Merritt A. Edson e no 2º Batalhão de 5ª Fuzileiros Navais, a força de Tulagi foi obrigada a desembarcar aproximadamente 100 jardas da praia devido aos recifes de coral submersos.

Navegando em terra contra nenhuma resistência, os fuzileiros navais começaram a proteger a ilha e envolveram as forças inimigas lideradas pelo capitão Shigetoshi Miyazaki.

Embora a resistência japonesa fosse feroz em Tulagi e Gavutu-Tanambogo, as ilhas foram garantidas em 8 e 9 de agosto, respectivamente. A situação em Guadalcanal era diferente quando Vandegrift desembarcou com 11.000 homens contra uma oposição mínima.

Empurrando para a frente no dia seguinte, eles avançaram para o rio Lunga, garantiram o campo de pouso e expulsaram as tropas de construção japonesas que estavam na área. Os japoneses recuaram para o oeste até o rio Matanikau.

Na pressa de recuar, deixaram para trás grandes quantidades de alimentos e equipamentos de construção. No mar, a aeronave transportadora de Fletcher sofreu perdas enquanto lutava contra aeronaves terrestres japonesas de Rabaul.

Esses ataques também resultaram no naufrágio de um transporte, o USS George F. Elliott e um destróier, USS Jarvis. Preocupado com as perdas de aviões e com o abastecimento de combustível de seus navios, retirou-se da área na noite de 8 de agosto.

Naquela noite, as forças navais aliadas sofreram uma severa derrota na vizinha Batalha de Savo Island. Pego de surpresa, a força de triagem do contra-almirante Victor Crutchley perdeu quatro cruzadores pesados.

Sem saber que Fletcher estava se retirando, o comandante japonês, vice-almirante Gunichi Mikawa, partiu da área após a vitória, temendo o ataque aéreo quando o sol se levantou. A cobertura se foi, Turner retirou-se em 9 de agosto apesar do fato de que nem todas as tropas e suprimentos foi desembarcado.

A Batalha de Guadalcanal – A batalha começa

Em terra, os homens de Vandegrift trabalharam para formar um perímetro solto e completaram o aeródromo em 18 de agosto. Apelidado de Henderson Field em memória do aviador Lofton Henderson, morto em Midway, ele começou a receber aeronaves dois dias depois.

Crítica à defesa da ilha, a aeronave em Henderson ficou conhecida como “Força Aérea dos Cactos” (CAF) em referência ao codinome de Guadalcanal.

Com poucos suprimentos, os fuzileiros inicialmente possuíam cerca de duas semanas de comida quando Turner partiu. Sua situação foi ainda mais agravada pelo aparecimento de disenteria e uma variedade de doenças tropicais.

Durante esse tempo, os fuzileiros navais começaram a patrulhar os japoneses no vale de Matanikau com resultados mistos. Em resposta aos desembarques aliados, o tenente-general Harukichi Hyakutake, comandante do 17º Exército em Rabaul,

O primeiro deles, sob o comando do Coronel Kiyonao Ichiki, pousou em Taivu Point em 19 de agosto. Avançando para o oeste, eles atacaram os fuzileiros navais no início de 21 de agosto e foram repelidos com pesadas perdas na Batalha de Tenaru.

Os japoneses direcionaram reforços adicionais para a área que resultou na Batalha das Salomão Orientais. Embora a batalha tenha sido um empate, forçou o comboio de reforço do contra-almirante Raizo Tanaka a voltar atrás.

Como o CAF controlava os céus ao redor da ilha durante o dia, os japoneses eram obrigados a entregar suprimentos e tropas para a ilha usando destróieres.

Segurando Guadalcanal

Rápido o suficiente para chegar à ilha, descarregar e escapar antes do amanhecer, a linha de suprimento de destróieres foi apelidada de “Tokyo Express”.

Embora eficaz, esse método impedia a entrega de equipamentos pesados ​​e armas. Suas tropas sofrendo de doenças tropicais e escassez de alimentos, Vandegrift foi reforçado e re-abastecido no final de agosto e início de setembro.

Tendo acumulado força suficiente, o major-general Kiyotake Kawaguchi atacou a posição dos Aliados em Lunga Ridge, ao sul de Henderson Field, em 12 de setembro. Em duas noites de combates brutais, os fuzileiros navais resistiram, forçando os japoneses a recuar.

Em 18 de setembro, Vandegrift foi reforçado, embora o porta-aviões USS Waspestivesse afundado, cobrindo o comboio. Um ataque americano contra o Matanikau foi verificado no final do mês, mas as ações no início de outubro infligiram pesadas perdas aos japoneses e atrasaram a próxima ofensiva contra o perímetro de Lunga.

Com a luta enfurecida, Ghormley foi convencido a despachar tropas do Exército dos EUA para ajudar Vandegrift. Isso coincidiu com uma grande corrida do Expresso prevista para 10 de outubro. Naquela noite, as duas forças colidiram e o contra-almirante Norman Scott obteve uma vitória na Batalha de Cape Esperance.

Para não ser dissuadido, os japoneses enviaram um grande comboio para a ilha em 13 de outubro. Para se proteger, o almirante Isoroku Yamamoto despachou dois navios de guerra para bombardear o campo de Henderson.

Chegando depois da meia-noite de 14 de outubro, eles conseguiram destruir 48 das 90 aeronaves da CAF. Substituições foram rapidamente levadas para a ilha e CAF começou a atacar o comboio naquele dia, mas sem efeito.

Chegando a Tassafaronga na costa oeste da ilha, o comboio começou a descarregar no dia seguinte. Voltando, as aeronaves da CAF tiveram mais sucesso, destruindo três navios de carga. Apesar de seus esforços, 4.500 soldados japoneses desembarcaram.

A Batalha de Guadalcanal – A Batalha Grinds On

Reforçado, Hyakutake tinha cerca de 20.000 homens em Guadalcanal. Ele acreditava que a força dos Aliados era em torno de 10.000 (na verdade era 23.000) e avançou com outra ofensiva.

Movendo-se para o leste, seus homens atacaram o Perímetro Lunga por três dias entre 23 e 26 de outubro. Apelidado de Batalha de Henderson Field, seus ataques foram jogados para trás com enormes perdas, totalizando 2.200-3.000 mortos contra menos de 100 americanos.

Quando a luta estava terminando, as forças navais americanas agora lideradas pelo vice-almirante William “Bull” Halsey (Ghormley foi aliviado em 18 de outubro) enfrentaram os japoneses na Batalha das Ilhas Santa Cruz.

Embora Halsey tenha perdido a transportadora USS Hornet, seus homens infligiram perdas severas nas tripulações japonesas. A luta marcou a última vez que os portadores de ambos os lados entrariam em conflito na campanha.

Aproveitando a vitória no campo de Henderson, Vandegrift começou uma ofensiva através do Matanikau. Embora inicialmente bem sucedido, foi interrompido quando as forças japonesas foram descobertas a leste perto de Koli Point.

Em uma série de batalhas em torno de Koli no início de novembro, as forças americanas derrotaram e expulsaram os japoneses. Como esta ação estava em andamento, duas empresas do 2º Batalhão de Caçadores de Fuzileiros Navais sob o Tenente Coronel Evans Carlson desembarcaram em Aola Bay em 4 de novembro.

No dia seguinte, Carlson foi ordenado a se mudar de volta para Lunga (aprox. 40 milhas) e enfrentar as forças inimigas. pelo caminho. Durante a “Long Patrol”, seus homens mataram cerca de 500 japoneses. Em Matanikau, a Tokyo Express ajuda Hyakutake a reforçar sua posição e a reverter os ataques norte-americanos em 10 e 18 de novembro.

A Batalha de Guadalcanal – Vitória no último

Como um empate seguiu em terra, os japoneses fizeram esforços para reforçar a força para uma ofensiva no final de novembro. Para ajudar nisso, Yamamoto disponibilizou onze transportes para Tanaka para transportar 7.000 homens para a ilha.

Este comboio seria coberto por uma força que inclui dois navios de guerra que bombardeariam o Campo de Henderson e destruiriam o CAF. Consciente de que os japoneses estavam movendo tropas para a ilha, os Aliados planejaram um movimento semelhante.

Na noite de 12/13 de novembro, a força de cobertura aliada encontrou os navios de guerra japoneses nas ações de abertura da Batalha Naval de Guadalcanal.

Decolando em 14 de novembro, CAF e aeronaves da USS Enterprise avistou e afundou sete dos transportes de Tanaka. Embora tendo sofrido pesadas perdas na primeira noite, navios de guerra americanos viraram a maré na noite de 14/15 de novembro.

Os quatro transportes restantes de Tanaka encalharam em Tassafaronga antes do amanhecer, mas foram rapidamente destruídos pelas aeronaves aliadas. O fracasso em reforçar a ilha levou ao abandono da ofensiva de novembro.

Em 26 de novembro, o tenente-general Hitoshi Imamura assumiu o comando do recém-criado Exército da Oitava Área em Rabaul, que incluía o comando de Hyakutake.

Embora inicialmente tenha começado a planejar ataques em Lunga, a ofensiva dos Aliados contra Buna na Nova Guiné levou a uma mudança nas prioridades, uma vez que representava uma ameaça maior a Rabaul. Como resultado, as operações ofensivas em Guadalcanal foram suspensas.

Embora os japoneses tenham conquistado uma vitória naval em Tassafaronga em 30 de novembro, a situação de abastecimento na ilha estava se tornando desesperadora.

Em 12 de dezembro, a Marinha Imperial Japonesa recomendou que a ilha fosse abandonada. O exército concordou e em 31 de dezembro o Imperador endossou a decisão.

Enquanto os japoneses planejavam sua retirada, ocorreram mudanças em Guadalcanal com Vandegrift e a cansada 1ª Divisão da Marinha que estava em guerra e o XIV Corps do Major General Alexander Patch assumindo o comando.

Em 18 de dezembro, Patch iniciou uma ofensiva contra o Monte Austen. Isto parou em 4 de janeiro de 1943 devido a fortes defesas inimigas. O ataque foi renovado em 10 de janeiro, com as tropas também atingindo os cumes conhecidos como o cavalo marinho e o cavalo galopante.

Em 23 de janeiro, todos os objetivos foram garantidos. Quando esta luta estava terminando, os japoneses começaram a evacuação, que foi apelidada de Operação Ke. Incerto das intenções japonesas, Halsey enviou reforços de Patch que levaram à batalha naval de Rennell Island em 29 e 30 de janeiro.

Preocupado com uma ofensiva japonesa, Patch não perseguiu agressivamente o inimigo que recuava. Em 7 de fevereiro, a Operação Ke estava completa, com 10.652 soldados japoneses deixando a ilha. Percebendo que o inimigo havia partido, Patch declarou a ilha garantida em 9 de fevereiro.

Rescaldo

Durante a campanha para tomar Guadalcanal, as perdas aliadas contavam com cerca de 7.100 homens, 29 navios e 615 aeronaves. As vítimas japonesas foram aproximadamente 31.000 mortos, 1.000 capturados, 38 navios e 683-880 aeronaves.

Com a vitória em Guadalcanal, a iniciativa estratégica passou para os Aliados pelo restante da guerra. A ilha foi posteriormente desenvolvida como uma base importante para apoiar as futuras ofensivas aliadas.

Tendo se exaurido na campanha pela ilha, os japoneses haviam se enfraquecido em outros lugares, o que contribuiu para a conclusão bem-sucedida das campanhas dos Aliados na Nova Guiné.

A primeira campanha sustentada dos Aliados no Pacífico, proporcionou um impulso psicológico para as tropas, assim como levou ao desenvolvimento de sistemas de combate e logística que seriam usados ​​na marcha dos Aliados através do Pacífico.campanha “ilha hopping” para o Japão. A Batalha de Guadalcanal






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