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Batalhas e guerras ao longo da história

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Bataan

Segunda Guerra Mundial: Batalha de Bataan

Batalha de Bataan – Conflito e datas:

A Batalha de Bataan foi travada de 7 de janeiro a 9 de abril de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Forças e Comandantes

Aliados

  • General Douglas MacArthur
  • Tenente-general Jonathan Wainwright
  • Major General Edward King
  • 79.500 homens

Japonês

  • Tenente General Masaharu Homma
  • 75.000 homens

Batalha de Bataan – Contexto:

Após o ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, aviões japoneses começaram a realizar um ataque aéreo às forças americanas nas Filipinas.

Além disso, as tropas se moveram contra posições aliadas em Hong Kong e Wake Island. Nas Filipinas, o general Douglas MacArthur, comandando as Forças do Exército dos Estados Unidos no Extremo Oriente (USAFFE), começou a fazer preparativos para defender o arquipélago da inevitável invasão japonesa. Isso incluiu a convocação de numerosas divisões de reservas filipinas.

Embora MacArthur tenha inicialmente procurado defender toda a ilha de Luzon, o Plano de Guerra de Guerra 3 (WPO-3) exigiu que a USAFFE se retirasse para o terreno altamente defensável da Península de Bataan, a oeste de Manila, onde resistiria até Marinha dos Estados Unidos. Devido às perdas sofridas em Pearl Harbor, era improvável que isso ocorresse.

Batalha de Bataan – A terra japonesa:

Em 12 de dezembro, as forças japonesas começaram a aterrissar em Legaspi, no sul de Luzon. Isto foi seguido por um esforço maior no norte no golfo de Lingayen em 22 de dezembro.

Chegando em terra firme, elementos do 14º Exército do Tenente General Masaharu Homma começaram a dirigir para o sul contra a Força Norte de Luzon do Major General Jonathan Wainwright.

Dois dias depois do início dos desembarques em Lingayen, MacArthur invocou a WPO-3 e começou a transferir suprimentos para Bataan, enquanto o general George M. Parker preparava as defesas da península.

Stainily empurrou para trás, Wainwright recuou através de uma sucessão de linhas defensivas ao longo da próxima semana. Ao sul, a Força do Sul de Luzon, do major General Albert Jones, saiu-se um pouco melhor. Preocupado com a capacidade de Wainwright de manter o caminho aberto para Bataan, MacArthur orientou Jones a se movimentar por Manila, que havia sido declarada cidade aberta, em 30 de dezembro.

Cruzando o rio Pampanga em 1º de janeiro, a SLF moveu-se em direção a Bataan enquanto Wainwright mantinha desesperadamente uma linha entre Borac e Guagua.

Em 4 de janeiro, Wainwright começou a recuar em direção a Bataan e três dias depois as forças do USAFFE estavam dentro das defesas da península.

Batalha de Bataan – os aliados se preparam:

Estendendo-se de norte a sul, a Península de Bataan é montanhosa na sua espinha, com o Monte Natib no norte e as Montanhas Mariveles no sul.

Cobertas de terreno de selva, as planícies da península se estendem até os penhascos com vista para o Mar do Sul da China a oeste e as praias do leste ao longo da Baía de Manila.

Devido à topografia, o único porto natural da península é Mariveles, na ponta sul. Como as forças do USAFFE assumiram sua posição defensiva, as estradas na península limitavam-se a uma rota perimetral que corria ao longo da costa leste de Abucay a Mariveles e depois para o norte pela costa oeste até Mauban e uma rota leste-oeste entre Pilar e Bagac.

A defesa de Bataan foi dividida entre duas novas formações, o I Corps de Wainwright no oeste e o II Corpo de Parker no leste. Eles mantinham uma linha que se estendia do leste de Mauban até Abucay.

Devido à natureza aberta do terreno em torno de Abucay, as fortificações eram mais fortes no setor de Parker. Os dois comandantes do corpo de exército ancoraram suas linhas no Monte Natib, embora o terreno acidentado da montanha os impedisse de entrar em contato direto, forçando a lacuna a ser coberta por patrulhas.

Batalha de Bataan – O ataque japonês:

Embora o USAFFE fosse apoiado por uma grande quantidade de artilharia, sua posição foi enfraquecida devido a uma situação de abastecimento tênue.

A velocidade do avanço japonês impediu o armazenamento em grande escala de suprimentos e o número de tropas e civis na península excedeu as estimativas pré-guerra.

Enquanto Homma se preparava para atacar, MacArthur pressionou repetidamente líderes em Washington, DC por reforços e ajuda. Em 9 de janeiro, o tenente-general Akira Nara abriu o ataque a Bataan quando suas tropas avançaram nas linhas de Parker.

Voltando o inimigo, o II Corpo sofreu ataques pesados ​​pelos próximos cinco dias. No dia 15, Parker, que havia comprometido suas reservas, solicitou ajuda de MacArthur.

Antecipando isso, MacArthur já havia colocado a 31ª Divisão (Exército Filipino) e a Divisão Filipina em movimento em direção ao setor do II Corpo.

No dia seguinte, Parker tentou contra-atacar com a 51ª Divisão (PA). Embora inicialmente bem sucedida, a divisão mais tarde quebrou permitindo que os japoneses ameaçassem a linha do II Corpo.

Em 17 de janeiro, Parker tentou desesperadamente restaurar sua posição. Montando uma série de ataques nos próximos cinco dias, ele conseguiu retomar grande parte do terreno perdido.

Este sucesso foi breve, com os intensos ataques aéreos japoneses e a artilharia forçando o II Corpo de volta. No dia 22, a esquerda de Parker estava ameaçada enquanto as forças inimigas avançavam pelo terreno acidentado do monte Natib.

Naquela noite, ele recebeu ordens para se retirar para o sul. A oeste, a corporação de Wainwright se saiu um pouco melhor contra as tropas lideradas pelo major-general Naoki Kimura.

Segurando os japoneses no começo, a situação mudou em 19 de janeiro, quando as forças japonesas se infiltraram atrás de suas linhas, cortando suprimentos para a 1ª Divisão Regular (PA).

Quando os esforços para desalojar essa força falharam, a divisão foi retirada e perdeu a maior parte de sua artilharia no processo.

Batalha de Bataan – Bagac-Orion Line:

Com o colapso da Linha Abucay-Mauban, a USAFFE estabeleceu uma nova posição que ia de Bagac a Orion em 26 de janeiro. Uma linha mais curta, era menor do que a do Monte Samat, que fornecia aos Aliados um posto de observação supervisionando toda a frente.

Embora em uma posição forte, as forças de MacArthur sofriam com a falta de oficiais capazes e as forças de reserva eram mínimas. Quando os combates se arrastaram para o norte, Kimura despachou forças anfíbias para pousar na costa sudoeste da península.

Chegando em terra em Quinauan e Longoskayan Points na noite de 23 de janeiro, os japoneses foram contidos, mas não derrotados. Buscando explorar isso, o tenente-general Susumu Morioka, que havia superado Kimura, despachou reforços para Quinauan na noite do dia 26.

Tornando-se perdido, eles estabeleceram uma posição em Canas Point. Obtendo tropas adicionais em 27 de janeiro, Wainwright eliminou as ameaças Longoskayan e Quinauan. Defendendo tenazmente Canas Point, os japoneses não foram expulsos até 13 de fevereiro.

Quando a Batalha dos Pontos se enfureceu, Morioka e Nara continuaram atacando a principal linha da USAFFE. Enquanto os ataques à corporação de Parker foram revertidos em intensos combates entre 27 e 31 de janeiro, as forças japonesas conseguiram romper a linha de Wainwright através do rio Toul.

Rapidamente fechando esta lacuna, ele isolou os atacantes em três bolsos que foram reduzidos em 15 de fevereiro. Como Wainwright estava lidando com essa ameaça, um relutante Homma aceitou que ele não tinha forças para quebrar as defesas de MacArthur.

Como resultado, ele ordenou que seus homens voltassem a uma linha defensiva em 8 de fevereiro para aguardar reforços. Apesar de uma vitória que impulsionou a moral, a USAFFE continuou sofrendo de uma escassez crítica de suprimentos essenciais.

Com a situação temporariamente estabilizada os esforços continuaram a aliviar as forças em Bataan e a ilha fortaleza de Corregidor ao sul.

Estes foram em grande parte mal sucedidos, pois apenas três navios foram capazes de executar o bloqueio japonês, enquanto os submarinos e aeronaves não tinham capacidade de carga para trazer as quantidades necessárias.

Batalha de Bataan – Reorganização:

Em fevereiro, a liderança em Washington começou a acreditar que a USAFFE estava condenada. Não querendo perder um comandante da habilidade e proeminência de MacArthur, o presidente Franklin D. Roosevelt ordenou que evacuasse para a Austrália.

Partindo com relutância em 12 de março, MacArthur viajou para Mindanao de barco PT antes de voar para a Austrália em um B-17 Flying Fortress.

Com sua partida, a USAFFE foi reorganizada nas Forças dos Estados Unidos nas Filipinas (USFIP) com Wainwright no comando geral. Liderança em Bataan passou para o Major General Edward P. King.

Apesar de março ter visado esforços para treinar melhor as forças do USFIP, doenças e desnutrição esgotaram as fileiras. Em 1º de abril, os homens de Wainwright estavam vivendo de rações de quartos.

Outono:

Ao norte, Homma levou fevereiro e março para reequipar e reforçar seu exército. À medida que recuperou a força, começou a intensificar os bombardeamentos de artilharia das linhas USFIP.

Em 3 de abril, a artilharia japonesa desencadeou o bombardeio mais intenso da campanha. No final do dia, Homma ordenou um ataque maciço à posição da 41ª Divisão (PA).

Parte do II Corpo, o 41º foi efetivamente quebrado pelo bombardeio de artilharia e ofereceu pouca resistência ao avanço japonês. Superestimando a força de King, Homma avançou cautelosamente.

Nos dois dias seguintes, Parker lutou desesperadamente para salvar sua esquerda em ruínas enquanto King tentava contra-atacar ao norte. Como o II Corpo estava sobrecarregado, o I Corps começou a cair de volta na noite de 8 de abril. Mais tarde naquele dia, vendo que mais resistência seria inútil, King procurou os japoneses para os termos.

Rescaldo:

Apesar de satisfeito por Bataan finalmente ter caído, Homma estava zangado porque a rendição não incluía as forças do USFIP em Corregidor e em outras partes das Filipinas.

Reunindo suas tropas, ele desembarcou em Corregidor em 5 de maio e capturou a ilha em dois dias de combates. Com a queda de Corregidor, Wainwright entregou todas as forças remanescentes nas Filipinas.

Nos combates em Bataan, as forças americanas e filipinas sofreram cerca de 10.000 mortos e 20.000 feridos, enquanto os japoneses sofreram aproximadamente 7.000 mortos e 12.000 feridos.

Além das baixas, a USFIP perdeu 12.000 soldados americanos e 63.000 filipinos como prisioneiros. Embora sofressem de ferimentos de combate, doenças e desnutrição, esses prisioneiros foram levados para o norte, para campos de prisioneiros de guerra, no que ficou conhecido como Bataan Death March.

Na falta de comida e água, os prisioneiros foram espancados ou baioneteados se ficaram para trás ou foram incapazes de andar. Milhares de prisioneiros do USFIP morreram antes de chegar aos campos.

Após a guerra, Homma foi condenado por crimes de guerra relacionados com a marcha e foi executado em 3 de abril de 1946.

 

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