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Noções básicas e história

Segunda Guerra Mundial: Batalha da Grã-Bretanha

Segunda Guerra Mundial: Batalha da Grã-Bretanha

Batalha da Grã-Bretanha: Conflito e datas

A Batalha da Grã-Bretanha foi travada em 10 de julho até o final de outubro de 1940, durante a Segunda Guerra Mundial.

Comandantes

Força Aérea Real

  • Chefe Marechal do Ar Hugh Dowding
  • Vice-Marechal do Ar Keith Park
  • Vice-Marechal do Ar Trafford Leigh-Mallory Luftwaffe
  • Reichsmarschall Hermann Göring
  • Marechal-de-campo Albert Kesselring
  • Marechal de Campo Hugo Sperrle
  • Generaloberst Hans-Jürgen Stumpff

Batalha da Grã-Bretanha: fundo

Com a queda da França em junho de 1940, só a Grã-Bretanha ficou para enfrentar o crescente poder da Alemanha nazista. Apesar de grande parte da Força Expedicionária Britânica ter sido evacuada com sucesso de Dunquerque, ela havia sido obrigada a deixar grande parte de seu equipamento pesado para trás.

Não gostando da ideia de invadir a Grã-Bretanha, Adolph Hitler inicialmente esperava que a Grã-Bretanha processasse a paz negociada. Essa esperança rapidamente se desgastou quando o novo primeiro-ministro Winston Churchill reafirmou o compromisso da Grã-Bretanha de lutar até o fim.

Reagindo a isso, Hitler ordenou em 16 de julho que se iniciasse a preparação para a invasão da Grã-Bretanha. Apelidado de Operação Leão Marinho, este plano previa uma invasão em agosto.

Como o Kriegsmarine havia sido muito reduzido em campanhas anteriores, um pré-requisito fundamental para a invasão era a eliminação da Royal Air Force para assegurar que a Luftwaffe possuísse superioridade aérea sobre o Canal da Mancha.

Com isso em mãos, a Luftwaffe conseguiria conter a Marinha Real quando as tropas alemãs desembarcarem no sul da Inglaterra.

Batalha da Grã-Bretanha: A Luftwaffe prepara

Para eliminar a RAF, Hitler virou o chefe da Luftwaffe, Reichsmarschall Hermann Göring. Veterano da Primeira Guerra Mundial, o extravagante e arrogante Göring tinha supervisionado habilmente a Luftwaffe durante as primeiras campanhas da guerra.

Para a batalha que se aproximava, ele mudou suas forças para trazer três Luftflotten (Frotas Aéreas) para a Grã-Bretanha. Enquanto o marechal-de-campo Albert Kesselring e o Luftflotte 2 e 3, do marechal Hugo Sperrle, voavam dos Países Baixos e da França, o Luftflotte 5, do Generaloberst Hans-Jürgen Stumpff, atacava de bases na Noruega.

Amplamente projetado para fornecer apoio aéreo para o estilo de ataque blitzkrieg do Exército Alemão, a Luftwaffe não estava bem equipada para o tipo de bombardeio estratégico que seria necessário na próxima campanha.

Embora seu principal caça, o Messerschmitt Bf 109, fosse igual aos melhores caças britânicos, a faixa em que seria forçado a operar limitava o tempo que poderia gastar com a Grã-Bretanha.

No início da batalha, o Bf 109 foi apoiado pelo bim 110 Messerschmitt Bf. Pretendido como um lutador de escolta de longo alcance, o Bf 110 rapidamente se mostrou vulnerável aos lutadores britânicos mais ágeis e foi um fracasso neste papel.

Na falta de um bombardeiro estratégico de quatro motores, a Luftwaffe contou com um trio de bombardeiros bimotores menores, o Heinkel He 111., Junkers Ju 88, eo envelhecimento Dornier Do 17.

Estes foram apoiados pelo monomotor Junkers Ju 87 Stuka bombardeiro de mergulho. Uma arma eficaz nas primeiras batalhas da guerra, a Stuka provou ser altamente vulnerável aos combatentes britânicos e foi retirada da luta.

Batalha da Grã-Bretanha: O sistema de dowding e seus “pintainhos”

Do outro lado do canal, a defesa aérea da Grã-Bretanha foi confiada ao chefe do Comando de Caça, o marechal Hugh Dowding. Possuindo uma personalidade espinhosa e apelidado de “Stuffy”, Dowding tinha assumido o Comando de Caça em 1936.

Trabalhando incansavelmente, ele havia supervisionado o desenvolvimento dos dois lutadores da linha de frente da RAF, o Hawker Hurricane e o Supermarine Spitfire.

Enquanto o último foi um jogo para o BF 109, o primeiro foi um pouco ofuscado, mas foi capaz de superar o lutador alemão. Antecipando a necessidade de maior poder de fogo, a Dowding tinha dois caças equipados com oito metralhadoras. Altamente protetor de seus pilotos, ele frequentemente se referia a eles como seus “filhotes”.

Embora compreendendo a necessidade de novos caças avançados, Dowding também foi fundamental ao reconhecer que eles só poderiam ser empregados de forma eficaz se fossem adequadamente controlados a partir do solo.

Para este fim, ele apoiou o desenvolvimento do Radio Direction Finding (radar) e a criação da rede de radares Chain Home. Esta nova tecnologia foi incorporada em seu “Sistema de Dowding”, que viu a união de radares, observadores terrestres, planejamento de ataques e controle de rádio de aeronaves.

Esses componentes diferentes foram interligados por meio de uma rede telefônica protegida que foi administrada por meio de sua sede na RAF Bentley Priory. Além disso, para melhor controlar sua aeronave, ele dividiu o comando em quatro grupos para cobrir toda a Grã-Bretanha.

Estes consistiam no Grupo 10 do Vice-Marechal do Ar Sir Quintin Brand (País de Gales e Oeste), no 11º Grupo do Vice-Marechal Keith Park da Air (Sudeste da Inglaterra), no 12º Grupo do Vice-Marechal Trafford Leigh-Mallory e no Vice Grupo 13 do Marechal Richard Saul (Norte da Inglaterra, Escócia e Irlanda do Norte).

Embora previsto para se aposentar em junho de 1939, Dowding foi convidado a permanecer em seu cargo até março de 1940, devido à deterioração da situação internacional.

Sua aposentadoria foi posteriormente adiada para julho e outubro. Ansioso para preservar sua força, Dowding se opusera vigorosamente ao envio de esquadrões do furacão através do canal durante a Batalha da França.

Batalha da Grã-Bretanha: falhas de inteligência alemãs

Como a maior parte da força do Comando de Caça havia sido criada na Inglaterra durante os combates anteriores, a Luftwaffe tinha uma estimativa fraca de sua força.

Como a batalha começou, Göring acreditava que os britânicos tinham entre 300-400 lutadores quando na realidade, Dowding possuía mais de 700. Isso levou o comandante alemão a acreditar que o comando de caça poderia ser varrido dos céus em quatro dias.

Embora a Luftwaffe estivesse ciente do sistema de radar britânico e da rede de controle de solo, ela descartou a importância deles e acreditou que eles criaram um sistema tático inflexível para os esquadrões britânicos.

Na realidade, o sistema permitia a flexibilidade dos comandantes de esquadrão para tomar decisões apropriadas com base nos dados mais recentes.

Batalha da Grã-Bretanha: Táticas

Baseado em estimativas de inteligência, Göring esperava varrer rapidamente o Comando de Caça dos céus do sudeste da Inglaterra. Isto deveria ser seguido por uma campanha de bombardeio de quatro semanas que começaria com ataques contra aeródromos da RAF perto da costa e então avançaria progressivamente para o interior para atingir os aeródromos maiores do setor.

Greves adicionais teriam como alvo alvos militares, bem como instalações de produção de aeronaves. Conforme o planejamento avançava, o cronograma foi estendido para cinco semanas, de 8 de agosto a 15 de setembro.

Durante a batalha, surgiu uma disputa sobre estratégia entre Kesselring, que favoreceu ataques diretos a Londres para forçar a RAF a uma batalha decisiva, e Sperrle que desejava continuar os ataques contra as defesas aéreas britânicas. Esta disputa iria ferver sem que Göring fizesse uma escolha clara. Quando a batalha começou,

Em Bentley Priory, Dowding decidiu que a melhor maneira de utilizar seus aviões e pilotos era evitar batalhas em grande escala no ar. Sabendo que uma trafalgar aéreapermitiria que os alemães avaliassem com mais precisão sua força, ele pretendia blefar o inimigo atacando em força de esquadrão.

Consciente de que estava em desvantagem numérica e não podia impedir completamente o bombardeio da Grã-Bretanha, Dowding tentou infligir uma taxa insustentável de perdas à Luftwaffe.

Para conseguir isso, ele queria que os alemães acreditassem constantemente que o Comando de Caça estava no fim de seus recursos para garantir que continuasse atacando e sofrendo perdas.

Este não era o curso de ação mais popular e não era inteiramente do agrado do Ministério do Ar, mas Dowding compreendeu que, enquanto o Comando de Caça continuasse sendo uma ameaça, a invasão alemã não poderia avançar.

Ao instruir seus pilotos, ele enfatizou que eles iriam atrás dos bombardeiros alemães e evitariam o combate de lutador a lutador quando possível. Além disso,

Batalha da Grã-Bretanha: Der Kanalkampf

A luta começou em 10 de julho, quando a Royal Air Force e a Luftwaffe entraram em confronto pelo Canal da Mancha. Apelidado de Kanalkampfou Channel Battles, esses compromissos viram Stukas alemães atacando comboios costeiros britânicos.

Embora Dowding tivesse preferido parar os comboios em vez de desperdiçar os pilotos e aviões que os defendiam, ele foi impedido por Churchill e pela Marinha Real Britânica, que se recusaram a ceder simbolicamente o controle do Canal.

Como a luta continuou, os alemães introduziram seus bombardeiros bimotores que foram escoltados por combatentes da Messerschmitt. Devido à proximidade dos aeródromos alemães à costa, os combatentes do Grupo 11, muitas vezes, não fizeram aviso suficiente para bloquear esses ataques.

Como resultado, os caças de Park foram obrigados a conduzir patrulhas que sobrecarregavam os pilotos e o equipamento. A luta pelo canal proporcionou um campo de treinamento para ambos os lados, enquanto se preparavam para a batalha maior que estava por vir. Durante junho e julho,

Batalha da Grã-Bretanha: Adlerangriff

O pequeno número de caças britânicos que sua aeronave encontrou em julho e início de agosto convenceu ainda mais Göring de que o Comando de Caça estava operando com cerca de 300 a 400 aeronaves.

Tendo preparado para uma enorme ofensiva aérea, apelidada de Adlerangriff(Águia Ataque), ele procurou quatro dias ininterruptos de tempo claro para começar.

Alguns ataques iniciais começaram em 12 de agosto, quando aeronaves alemãs causaram danos menores a vários campos de pouso costeiros, além de atacarem quatro estações de radar.

Tentando acertar as altas torres de radar, em vez das mais importantes barracas de plotagem e centros de operações, os ataques causaram pouco dano duradouro.

No bombardeio, os mapeadores de radar da Força Aérea Auxiliar das Mulheres (WAAF, na sigla em inglês) provaram sua coragem enquanto continuavam trabalhando com bombas explodindo nas proximidades. Caças britânicos derrubaram 31 alemães por uma perda de 22 deles.

Acreditando que eles causaram danos significativos em 12 de agosto, os alemães começaram a ofensiva no dia seguinte, que foi apelidado de Adler Tag (Dia da Águia).

Começando com uma série de ataques confusos pela manhã devido a ordens confusas, a tarde viu incursões maiores atingirem uma variedade de alvos no sul da Grã-Bretanha, mas infligir pouco dano duradouro.

As invasões continuaram no dia seguinte, opostas em força de esquadrão pelo Comando de Caça. Para 15 de agosto, os alemães planejaram seu maior ataque até hoje, com o Luftflotte 5 atacando alvos no norte da Grã-Bretanha, enquanto Kesselring e Sperrle atacaram o sul.

Este plano foi baseado na crença incorreta de que o Grupo No. 12 estava alimentando reforços no sul ao longo dos dias anteriores e poderia ser impedido de atacar as Midlands.

Detectadas quando estavam no mar, a aeronave da Luftflotte 5 estava essencialmente sem escolta, já que o voo da Noruega impedia o uso de Bf 109s como escolta. Atingidos por combatentes do Grupo 13, os atacantes foram rejeitados com pesadas perdas e tiveram pouca conseqüência.

O Luftflotte 5 não desempenharia mais um papel na batalha. No sul, os aeródromos da RAF foram atingidos duramente, levando vários graus de dano. Após uma surtida, os homens de Park, apoiados pelo Grupo 12, lutaram para enfrentar a ameaça.

No curso dos combates, aviões alemães acidentalmente atingiram a RAF Croydon em Londres, matando mais de 70 civis no processo e enfurecendo Hitler. Quando o dia terminou, o Comando de Caça abateu 75 alemães em troca de 34 aeronaves e 18 pilotos.

As incursões alemãs pesadas continuaram o próximo dia com o tempo que suspende largamente operações no 17o. Retomando no dia 18 de agosto, a luta viu ambos os lados levarem as perdas mais altas da batalha (britânicos 26 [10 pilotos], alemães 71).

Apelidado de “Dia Mais Difícil”, o dia 18 viu ataques maciços aos aeródromos do setor em Biggin Hill e Kenley. Em ambos os casos, o dano provou ser temporário e as operações não foram afetadas dramaticamente.

Batalha da Grã-Bretanha: uma mudança de abordagem

Na esteira dos ataques de 18 de agosto, ficou claro que a promessa de Göring a Hitler de rapidamente deixar de lado a RAF não seria cumprida. Como resultado, a Operação Leão Marinho foi adiada até 17 de setembro.

Além disso, devido às altas perdas sofridas no dia 18, o Ju 87 Stuka foi retirado da batalha e o papel do Bf 110 foi reduzido. Os futuros ataques deveriam se concentrar nos aeródromos e nas fábricas do Comando de Combate, com a exclusão de todo o resto, incluindo as estações de radar. Além disso, os caças alemães foram ordenados a escoltar os bombardeiros em vez de conduzir varreduras.

Batalha da Grã-Bretanha: Dissenção nas fileiras

Durante o curso dos combates, surgiu um debate entre Park e Leigh-Mallory sobre as táticas. Enquanto Park favorecia o método de Dowding de interceptar ataques com esquadrões individuais e submetê-los a ataques contínuos, Leigh-Mallory defendia ataques em massa de “Asas Grandes”, consistindo em pelo menos três esquadrões.

O pensamento por trás da Grande Asa era que um número maior de combatentes aumentaria as perdas inimigas e minimizaria as baixas da RAF. Os opositores apontaram que demorou mais tempo para as Big Wings se formarem e aumentou o perigo de os caças serem pegos no campo de reabastecimento.

Dowding mostrou-se incapaz de resolver as diferenças entre seus comandantes, pois preferia os métodos de Park enquanto o Ministério da Aeronáutica favorecia a abordagem da Grande Ala. Esta questão foi agravada por questões pessoais entre Park e Leigh-Mallory em relação ao nº.

A luta continua

Os renovados ataques alemães logo começaram com as fábricas sendo atingidas em 23 e 24 de agosto. Na última noite, partes do East End de Londres foram atingidas, possivelmente por acidente.

Em represália, bombardeiros da RAF atacaram Berlim na noite de 25 de agosto de 26. Este Göring muito envergonhado que anteriormente se vangloriava de que a cidade nunca seria atacada.

Nas duas semanas seguintes, o grupo de Park foi severamente pressionado quando o avião de Kesselring realizou 24 ataques pesados ​​contra seus campos de pouso.

Enquanto a produção e o reparo de aviões britânicos, supervisionados por Lord Beaverbrook, estavam acompanhando as perdas, a Dowding logo começou a enfrentar uma crise em relação aos pilotos.

Isso foi aliviado por transferências de outros ramos de serviço, bem como pela ativação de esquadrões tchecos, franceses e poloneses. Lutando por seus lares ocupados, esses pilotos estrangeiros provaram ser altamente eficazes.

Na fase crítica da batalha, os homens de Park lutaram para manter seus campos operacionais enquanto as perdas aumentavam no ar e no solo. 01 de setembro viu o dia durante a luta em que as perdas britânicas ultrapassaram os alemães.

Além disso, bombardeiros alemães começaram a atacar Londres e outras cidades no início de setembro como retribuição pelos contínuos ataques a Berlim.

Em 3 de setembro, Göring começou a planejar incursões diárias em Londres. Apesar de seus melhores esforços, os alemães não conseguiram eliminar a presença do Comando de Caça nos céus do sudeste da Inglaterra.

Enquanto os aeródromos de Park continuavam operáveis, uma superestimação da força alemã levou alguns a concluir que outras duas semanas de ataques semelhantes poderiam forçar o Grupo Nº11 a recuar.

Uma mudança importante

Em 5 de setembro, Hitler ordenou que Londres e outras cidades britânicas fossem atacadas sem piedade. Isso sinalizou uma mudança estratégica importante quando a Luftwaffe parou de bater nos aeródromos sitiados e se concentrou nas cidades.

Dando ao Comando de Caça uma chance de se recuperar, os homens de Dowding conseguiram fazer reparos e se preparar para o próximo ataque. Em 7 de setembro, quase 400 bombardeiros atacaram o East End.

Enquanto os homens de Park atacavam os bombardeiros, a primeira “Big Wing” oficial do Grupo No. 12 perdeu a luta, pois demorou muito para se formar.

Oito dias depois, a Luftwaffe atacou com dois ataques maciços. Estes foram recebidos pelo Comando de Caça e derrotados decisivamente com 60 aviões alemães derrotados contra 26 britânicos.

Com a Luftwaffe tendo sofrido perdas maciças nos dois meses anteriores, Hitler foi forçado a adiar indefinidamente a Operação Leão Marinho em 17 de setembro.

Com seus esquadrões esgotados, Göring supervisionou uma mudança de bombardeio diurno para noturno. O bombardeio diurno regular começou a cessar em outubro, embora o pior da Blitz fosse começar mais tarde naquele outono.

Aftermath

Quando os ataques começaram a se dissipar e as tempestades de outono começaram a assolar o Canal, ficou claro que a ameaça de invasão havia sido evitada. Isso foi reforçado pela inteligência mostrando que as barcaças de invasão alemãs que haviam sido reunidas nos portos do Canal estavam sendo dispersas.

A primeira derrota significativa para Hitler, a Batalha da Grã-Bretanha, assegurou que a Grã-Bretanha continuaria a luta contra a Alemanha. Um impulso para o moral aliado, a vitória ajudou a provocar uma mudança na opinião internacional em favor de sua causa.

Nos combates, os britânicos perderam 1.547 aeronaves com 544 mortos. As perdas da Luftwaffe totalizaram 1.887 aeronaves e 2.698 mortes.

Durante a batalha, Dowding foi criticado pelo vice-marechal William Sholto Douglas, chefe adjunto da Aeronáutica, e por Leigh-Mallory por ser muito cauteloso.

Os dois homens sentiram que o Comando de Caça deveria interceptar os ataques antes de chegarem à Grã-Bretanha. Dowding rejeitou essa abordagem, pois acreditava que aumentaria as perdas na tripulação aérea.

Embora a abordagem e a tática de Dowding se mostrassem corretas para alcançar a vitória, ele era cada vez mais visto como pouco cooperativo e difícil por seus superiores.

Com a nomeação do Marechal do Ar Charles Portal, Dowding foi removido do Comando de Caça em novembro de 1940, pouco depois de vencer a batalha.

Como aliado de Dowding, Park também foi removido e transferido para Leigh-Mallory, assumindo o Grupo 11. Apesar das disputas políticas que assolaram a RAF após a batalha, Nunca no campo do conflito humano foi tão devida por tantos a tão poucos.






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