Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial na II Europa: a Frente Ocidental

Em 6 de junho de 1944, os Aliados desembarcaram na França, abrindo a Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial na Europa. Chegando em terra na Normandia, as forças aliadas saíram de sua cabeça de praia e varreram a França.

Em uma aposta final, Adolf Hitler ordenou uma enorme ofensiva de inverno, que resultou na Batalha do Bulge. Depois de parar o ataque alemão, as forças aliadas abriram caminho para a Alemanha e, em conjunto com os soviéticos, obrigaram os nazistas a se render, acabando com a Segunda Guerra Mundial na Europa.

A segunda frente

Em 1942, Winston Churchill e Franklin Roosevelt emitiu uma declaração de que os aliados ocidentais iriam trabalhar o mais rápido possível para abrir uma segunda frente para aliviar a pressão sobre os soviéticos.

Embora unidos neste objetivo, surgiram divergências entre os britânicos, que favoreceram uma investida para o norte do Mediterrâneo, através da Itália e para o sul da Alemanha. Isto, eles sentiram, forneceria um caminho mais fácil e teria o benefício de criar uma barreira contra a influência soviética no mundo pós-guerra.

Contra isso, os norte-americanos defendiam um assalto através do Canal que atravessaria a Europa Ocidental ao longo do caminho mais curto para a Alemanha.

À medida que a força americana crescia, eles deixaram claro que esse era o único plano que apoiariam. Apesar da posição dos EUA, as operações começaram na Sicília e na Itália; no entanto, o Mediterrâneo foi entendido como um teatro secundário da guerra.

Operação de Planejamento Overlord

Com o nome de Operação Overlord, o planejamento da invasão começou em 1943 sob a direção do tenente-general britânico Sir Frederick E. Morgan e do chefe do Estado-Maior do Comando Supremo Aliado (COSSAC).

O plano COSSAC previa os desembarques de três divisões e duas brigadas aéreas na Normandia. Esta região foi escolhida pela COSSAC devido a sua proximidade com a Inglaterra, o que facilitou o apoio aéreo e o transporte, bem como sua geografia favorável.

Em novembro de 1943, o general Dwight D. Eisenhower foi promovido a Comandante Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) e comando de todas as forças aliadas dada na Europa.

Adotando o plano COSSAC, Eisenhower nomeado general Sir Bernard Montgomery para comandar as forças terrestres da invasão. Expandindo o plano COSSAC, Montgomery convocou cinco divisões, precedidas por três divisões aéreas. Essas mudanças foram aprovadas e o planejamento e o treinamento avançaram.

Muro do Atlântico

Confrontando os Aliados foi a Muralha Atlântica de Hitler. Estendendo-se da Noruega, no norte, até a Espanha, no sul, a Muralha do Atlântico era um vasto conjunto de pesadas fortificações costeiras projetadas para repelir qualquer invasão.

No final de 1943, em antecipação a um ataque aliado, o comandante alemão no oeste, o marechal de campo Gerd von Rundstedt, foi reforçado e recebeu o marechal-de-campo Erwin Rommel., da África, como seu principal comandante de campo.

Depois de visitar as fortificações, Rommel achou que queriam e ordenou que fossem expandidas ao longo da costa e do interior. Além disso, ele recebeu o comando do Grupo de Exércitos B no norte da França, que foi encarregado de defender as praias.

Tendo avaliado a situação, os alemães acreditavam que a invasão aliada viria no Pas de Calais, o ponto mais próximo entre a Grã-Bretanha e a França.

Essa crença foi encorajada e reforçada por um elaborado esquema de enganos aliados (Operação Fortitude) que usava exércitos fictícios, conversas de rádio e agentes duplos para sugerir que Calais era o alvo.

Dia D: Os aliados vêm por terra

Embora originalmente previsto para 5 de junho, os desembarques na Normandia foram adiados um dia devido ao mau tempo. Na noite de 5 de junho e na manhã de 6 de junho, a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica foi deixada a leste das praias do desembarque para proteger o flanco e destruir várias pontes para impedir que os alemães trouxessem reforços.

As 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas dos EUA foram lançadas para o oeste com o objetivo de capturar cidades do interior, abrindo rotas das praias e destruindo a artilharia que poderia disparar nas aterrissagens.

Voando do oeste, a queda do avião americano foi mal, com muitas das unidades espalhadas e longe de suas zonas de lançamento pretendidas. Reunindo-se, muitas unidades conseguiram atingir seus objetivos enquanto as divisões se recompunham.

O ataque às praias começou pouco depois da meia-noite, com bombardeios aliados batendo nas posições alemãs em toda a Normandia. Isto foi seguido por um pesado bombardeio naval.

Nas primeiras horas da manhã, ondas de tropas começaram a atingir as praias. Para o leste, os britânicos e canadenses desembarcaram nas praias Gold, Juno e Sword.

Depois de superar a resistência inicial, eles foram capazes de se mudar para o interior, embora apenas os canadenses pudessem alcançar seus objetivos no Dia D.

Nas praias americanas a oeste, a situação era muito diferente. Em Omaha Beach, as tropas dos EUA rapidamente ficaram presas por fogo pesado quando o bombardeio pré-invasão caiu no interior e não conseguiu destruir as fortificações alemãs.

Depois de sofrer 2.400 baixas, a maior parte de qualquer praia no Dia D, pequenos grupos de soldados americanos conseguiram romper as defesas, abrindo caminho para ondas sucessivas.

Na praia de Utah, as tropas dos EUA sofreram apenas 197 baixas, as mais leves de todas as praias, quando acidentalmente pousaram no local errado. Rapidamente se mudando para o interior, ligaram-se a elementos do 101st Airborne e começaram a se mover em direção aos seus objetivos.

Rompendo as Praias

Depois de consolidar as cabeças de ponte, as forças aliadas avançaram para o norte para tomar o porto de Cherbourg e o sul em direção à cidade de Caen.

À medida que as tropas americanas avançavam para o norte, elas foram prejudicadas pela bocha (sebes) que cruzavam a paisagem. Ideal para a guerra defensiva, a bocage retardou muito o avanço americano.

Em torno de Caen, as forças britânicas estavam envolvidas em uma batalha de atrito com os alemães. Este tipo de batalha esmagadora jogou nas mãos de Montgomery enquanto ele desejava que os alemães comprometessem a maior parte de suas forças e reservas para Caen, o que permitiria aos americanos romper uma resistência mais leve ao oeste.

Começando em 25 de julho, elementos do Primeiro Exército dos EUA romperam as linhas alemãs perto de St. Lo, como parte da Operação Cobra.

Em 27 de julho, as unidades mecanizadas dos EUA estavam avançando à vontade contra a resistência à luz. O avanço foi explorado pelo recém-ativado Terceiro Exército do tenente-general George S. Patton.

Percebendo que um colapso alemão era iminente, Montgomery ordenou que as forças dos EUA se voltassem para o leste enquanto as forças britânicas avançavam para o sul e para o leste, tentando cercar os alemães. Em 21 de agosto, a armadilha foi fechada, capturando 50.000 alemães perto de Falaise.

Corrida em toda a França

Após a fuga dos Aliados, a frente alemã na Normandia entrou em colapso, com as tropas recuando para o leste. Tentativas de formar uma linha no Sena foram frustradas pelos rápidos avanços do Terceiro Exército de Patton.

Movendo-se a uma velocidade vertiginosa, muitas vezes contra pouca ou nenhuma resistência, as forças aliadas correram pela França, libertando Paris em 25 de agosto de 1944.

A velocidade do avanço aliado logo começou a causar tensões significativas em suas linhas de abastecimento cada vez mais longas. Para combater esse problema, o “Red Ball Express” foi formado para apressar os suprimentos para a frente.

Usando quase 6.000 caminhões, o Red Ball Express operou até a abertura do porto de Antuérpia em novembro de 1944.

Próximos passos

Forçado pela situação de abastecimento para diminuir o avanço geral e se concentrar em uma frente mais estreita, Eisenhower começou a contemplar o próximo passo dos Aliados. General Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos no centro dos Aliados, defendeu a entrada no Saar para furar as defesas alemãs de Westwall (Siegfried Line) e abrir a Alemanha à invasão.

Isso foi combatido por Montgomery, comandando o 21º Grupo de Exércitos no norte, que queria atacar o Baixo Reno no Vale do Ruhr. Enquanto os alemães estavam usando bases na Bélgica e na Holanda para lançar bombas V-1 e foguetes V-2 na Grã-Bretanha, Eisenhower ficou do lado de Montgomery.

Se bem sucedido, Montgomery também estaria em posição de limpar as ilhas Scheldt, que abririam o porto de Antuérpia aos navios aliados.

Operação Market-Garden

O plano de Montgomery para avançar sobre o Baixo Reno exigia que as divisões aéreas fossem lançadas na Holanda para garantir pontes sobre uma série de rios.

A Operação Codenamed Market-Garden, o 101st Airborne e o 82nd Airborne receberam as pontes em Eindhoven e Nijmegen, enquanto o primeiro Airborne britânico foi encarregado de tomar a ponte sobre o Reno em Arnhem.

O plano pedia que o avião mantivesse as pontes enquanto as tropas britânicas avançavam para o norte para aliviá-las. Se o plano tivesse sucesso, havia uma chance de a guerra acabar no Natal.

Abandonando em 17 de setembro de 1944, as divisões aerotransportadas americanas tiveram sucesso, embora o avanço da armadura britânica tenha sido mais lento do que o esperado.

Em Arnhem, o 1º Airborne perdeu a maior parte do seu equipamento pesado em acidentes de planador e encontrou resistência muito mais pesada do que o esperado.

Lutando para entrar na cidade, eles conseguiram capturar a ponte, mas foram incapazes de resistir contra a oposição cada vez mais pesada. Tendo capturado uma cópia do plano de batalha dos Aliados, os alemães foram capazes de esmagar o 1º Aerotransportado, causando 77% de baixas. Os sobreviventes recuaram para o sul e se uniram a seus compatriotas americanos.

Moendo os alemães para baixo

Como Market-Garden começou, os combates continuaram na frente do 12º Grupo de Exércitos para o sul. O Primeiro Exército envolveu-se em combates pesados ​​em Aachen e ao sul na Floresta Huertgen.

Como Aachen foi a primeira cidade alemã a ser ameaçada pelos Aliados, Hitler ordenou que fosse realizada a todo custo. O resultado foi semanas de guerra urbana brutal, enquanto elementos do Nono Exército levaram os alemães para fora. Em 22 de outubro, a cidade estava garantida.

Os combates na floresta de Huertgen continuaram durante a queda enquanto as tropas dos EUA lutavam para capturar uma sucessão de aldeias fortificadas, sofrendo 33.000 baixas no processo.

Mais ao sul, o Terceiro Exército de Patton foi reduzido à medida que diminuíam seus suprimentos e encontrava resistência crescente em torno de Metz. A cidade finalmente caiu em 23 de novembro, e Patton avançou para o leste em direção ao Saar.

Como as operações do Market-Garden e do 12th Army Group estavam iniciando em setembro, foram reforçadas com a chegada do Sixth Army Group, que havia desembarcado no sul da França em 15 de agosto.

Liderado pelo tenente-general Jacob L. Devers, o Sixth Army Group Conheci os homens de Bradley perto de Dijon em meados de setembro e assumi uma posição no extremo sul da linha.

Batalha do Bulge Começa

Quando a situação no oeste piorou, Hitler começou a planejar uma grande contra-ofensiva destinada a recapturar Antuérpia e dividir as forças dos Aliados.

Hitler esperava que tal vitória se mostrasse desmoralizante para os Aliados e forçaria seus líderes a aceitar uma paz negociada. Reunindo as melhores forças remanescentes da Alemanha no oeste, o plano pedia uma greve nas Ardenas (como em 1940), liderada por uma ponta de lança de formações blindadas.

Para obter a surpresa necessária para o sucesso, a operação foi planejada em completo silêncio de rádio e beneficiou-se da cobertura pesada de nuvens, que manteve as forças aéreas aliadas em terra.

Com início em 16 de dezembro de 1944, a ofensiva alemã atingiu um ponto fraco nas linhas aliadas perto da junção dos grupos 21 e 12 do Exército. Ultrapassando várias divisões que eram cruas ou reparadoras, os alemães avançaram rapidamente em direção ao rio Meuse.

As forças americanas lutaram contra uma retaguarda valente em St. Vith, e o 101º Comando Aéreo e de Combate B (10ª Divisão Blindada) foi cercado na cidade de Bastogne.

Quando os alemães exigiram sua rendição, o comandante da 101ª, o general Anthony McAuliffe, ficou famoso por responder “Nuts!”

Contra-ataque aliado

Para combater o ataque alemão, Eisenhower convocou uma reunião de seus comandantes em Verdun em 19 de dezembro. Durante a reunião, Eisenhower perguntou a Patton quanto tempo levaria para levar o Terceiro Exército para o norte, em direção aos alemães.

A resposta impressionante de Patton foi de 48 horas. Antecipando o pedido de Eisenhower, Patton iniciara o movimento antes da reunião e, em uma façanha de armas sem precedentes, começou a atacar o norte com a velocidade da luz.

Em 23 de dezembro, o tempo começou a clarear e o poder aéreo aliado começou a martelar os alemães, cuja ofensiva parou no dia seguinte perto de Dinant.

No dia seguinte ao Natal, as forças de Patton romperam e libertaram os defensores de Bastogne. Na primeira semana de janeiro, Eisenhower ordenou Montgomery para atacar o sul e Patton para atacar o norte com o objetivo de prender os alemães no saliente causado por sua ofensiva.

Lutando com muito frio, os alemães conseguiram se retirar, mas foram forçados a abandonar grande parte de seus equipamentos.

Para o Reno

As forças dos EUA fecharam a “protuberância” em 15 de janeiro de 1945, quando se uniram perto de Houffalize e, no início de fevereiro, as linhas retornaram à sua posição anterior a 16 de dezembro.

Avançando em todas as frentes, as forças de Eisenhower tiveram sucesso quando os alemães esgotaram suas reservas durante a Batalha do Bulge.

Entrando na Alemanha, a barreira final para o avanço dos Aliados foi o Rio Reno. Para reforçar esta linha defensiva natural, os alemães começaram prontamente a destruir as pontes sobre o rio.

Os aliados tiveram uma grande vitória em 7 e 8 de março, quando elementos da Nona Divisão Blindada foram capazes de capturar a ponte intacta em Remagen.

O Reno foi cruzado em outro lugar em 24 de março, quando o Sexto Airborne Britânico e o 17º Aerotransportado dos Estados Unidos foram jogados no meio da Operação Varsity.

O empurrão final

Com o Reno quebrado em vários lugares, a resistência alemã começou a desmoronar. O 12º Grupo do Exército reuniu rapidamente os remanescentes do Grupo de Exércitos B no Boletim do Ruhr, capturando 300 mil soldados alemães.

Pressionando-se para o leste, eles avançaram para o Rio Elba, onde se ligaram às tropas soviéticas em meados de abril. Ao sul, as forças dos EUA entraram na Baviera.

Em 30 de abril, com o fim à vista, Hitler suicidou-se em Berlim. Sete dias depois, o governo alemão se rendeu formalmente, encerrando a Segunda Guerra Mundial na Europa.

 

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