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Biografia de Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson foi um dos americanos mais influentes do século XIX. Seus escritos desempenharam um papel importante no desenvolvimento da literatura americana, e seu pensamento impactou os líderes políticos, bem como incontáveis ​​pessoas comuns.

Emerson, nascido em uma família de ministros, ficou conhecido como um pensador não ortodoxo e controverso no final da década de 1830.

Sua escrita e personalidade pública lançariam uma longa sombra sobre as letras americanas, influenciando importantes escritores americanos como Walt Whitman e Henry David Thoreau.

Início da vida de Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson nasceu em 25 de maio de 1803. Seu pai era um proeminente ministro de Boston. E embora seu pai tenha morrido quando Emerson tinha oito anos de idade, a família de Emerson conseguiu mandá-lo para a Boston Latin School e a Harvard College.

Depois de se formar em Harvard, ele ensinou a escola com seu irmão mais velho por um tempo e, eventualmente, decidiu se tornar um ministro unitarista. Tornou-se pastor júnior de uma notável instituição de Boston, a Second Church.

Crise Pessoal

A vida pessoal de Emerson pareceu promissora, quando ele se apaixonou e se casou com Ellen Tucker em 1829. Sua felicidade durou pouco, no entanto, quando sua jovem esposa morreu menos de dois anos depois.

Emerson estava emocionalmente devastado. Como sua esposa era de uma família rica, Emerson recebeu uma herança que ajudou a sustentá-lo pelo resto de sua vida.

A morte de sua esposa e seu mergulho na miséria levaram Emerson a ter sérias dúvidas sobre suas crenças religiosas. Ele tornou-se cada vez mais desiludido com o ministério ao longo dos próximos anos e renunciou ao cargo na igreja. Ele passou a maior parte de 1833 em turnê pela Europa.

Na Grã-Bretanha, Emerson encontrou-se com escritores proeminentes, incluindo Thomas Carlyle, com quem iniciou uma amizade ao longo da vida.

Emerson começou a publicar e falar em público

Depois de voltar para a América, Emerson começou a expressar suas idéias em mudança em ensaios escritos. Seu ensaio “Nature”, publicado em 1836, era digno de nota. É frequentemente citado como o lugar onde as ideias centrais do transcendentalismo foram expressas.

No final da década de 1830, Emerson começou a ganhar a vida como orador público. Naquela época, na América, as multidões pagavam para ouvir as pessoas discutirem eventos atuais ou tópicos filosóficos, e Emerson logo foi um orador popular na Nova Inglaterra. Ao longo de sua vida, suas taxas de palestras seriam uma parte importante de sua renda.

O movimento transcendentalista

Como Emerson está tão intimamente ligado aos transcendentalistas, muitas vezes acredita-se que ele foi o fundador do transcendentalismo.

Ele não era, como outros pensadores e escritores da Nova Inglaterra realmente se uniram, chamando-se transcendentalistas, nos anos anteriores à publicação da “Natureza”.

No entanto, a proeminência de Emerson e seu crescente perfil público fizeram dele o mais famoso dos escritores transcendentalistas.

Emerson quebrou com a tradição

Em 1837, uma turma da Harvard Divinity School convidou Emerson para falar. Ele entregou um endereço intitulado “A Acadêmico americano”, que foi bem recebido.

Foi saudado como “nossa Declaração de Independência intelectual” por Oliver Wendell Holmes, um estudante que continuaria a ser um ensaísta proeminente.

No ano seguinte, a turma de formandos da Divinity School convidou Emerson para fazer o discurso de formatura. Emerson, falando a um pequeno grupo de pessoas em 15 de julho de 1838, deu início a uma enorme controvérsia. Ele proferiu um discurso defendendo idéias transcendentalistas como amor à natureza e autoconfiança.

O corpo docente e o clero consideravam o discurso de Emerson um tanto quanto radical e um insulto calculado. Ele não foi convidado para falar em Harvard por décadas.

Emerson era conhecido como “O Sábio da Concórdia”

Emerson se casou com sua segunda esposa, Lidian, em 1835, e eles se estabeleceram em Concord, Massachusetts. Em Concord, Emerson encontrou um lugar tranquilo para viver e escrever, e uma comunidade literária surgiu ao redor dele.

Outros escritores associados à Concord na década de 1840 incluíam Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau e Margaret Fuller.

Emerson era às vezes mencionado nos jornais como “O Sábio da Concórdia”.

Ralph Waldo Emerson foi uma influência literária

Emerson publicou seu primeiro livro de ensaio em 1841 e publicou um segundo volume em 1844. Continuou falando em toda parte, e sabe-se que em 1842 ele deu um endereço intitulado “O Poeta” em Nova York. Um dos membros da audiência era um jovem repórter de jornal, Walt Whitman.

O futuro poeta foi muito inspirado pelas palavras de Emerson. Em 1855, quando Whitman publicou seu clássico livro Folhas de grama, ele enviou uma cópia a Emerson, que respondeu com uma calorosa carta elogiando a poesia de Whitman. Este endosso de Emerson ajudou a lançar a carreira de Whitman como poeta.

Emerson também exerceu uma grande influência sobre Henry David Thoreau, que era um jovem graduado e professor de Harvard quando Emerson o conheceu em Concord.

Emerson às vezes empregava Thoreau como faz-tudo e jardineiro, e encorajava seu jovem amigo a escrever.

Thoreau viveu por dois anos em uma cabana que construiu em um terreno de propriedade de Emerson, e escreveu seu livro clássico, Walden, baseado na experiência.

Envolvimento em Causas Sociais

Emerson era conhecido por suas idéias grandiosas, mas também era conhecido por se envolver em causas sociais específicas.

A causa mais notável que Emerson apoiou foi o movimento abolicionista. Emerson falou contra a escravidão durante anos e até ajudou escravos fugidos a chegarem ao Canadá através da Ferrovia Subterrânea.

Emerson também elogiou John Brown, o abolicionista fanático que muitos consideravam um louco violento.

Embora Emerson tivesse sido bastante apolítico, o conflito sobre a escravidão levou-o ao novo Partido Republicano e, na eleição de 1860, votou em Abraham Lincoln.

Quando Lincoln assinou a Proclamação da Emancipação, Emerson saudou-a como um grande dia para os Estados Unidos. Emerson foi profundamente afetado pelo assassinato de Lincoln e o considerou um mártir.

Anos posteriores de Ralph Waldo Emerson

Após a Guerra Civil, Emerson continuou a viajar e dar palestras com base em seus muitos ensaios. Na Califórnia, ele fez amizade com o naturalista John Muir, a quem ele conheceu no vale de Yosemite.

Mas na década de 1870 sua saúde estava começando a falhar. Ele morreu em Concord em 27 de abril de 1882. Ele tinha quase 79 anos de idade. Sua morte foi notícia de primeira página. O jornal New York Times publicou um longo obituário de Emerson na primeira página.

É impossível aprender sobre literatura americana no século XIX sem encontrar Ralph Waldo Emerson. Sua influência foi profunda e seus ensaios, especialmente clássicos como “Autoconfiança”, ainda são lidos e discutidos mais de 160 anos após sua publicação.

 

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