Noções básicas e história

Por que você deve lavar as mãos – E como fazê-lo corretamente

Há cerca de 1.500 bactérias por centímetro quadrado de pele em sua mão. Uma das melhores maneiras de prevenir doenças relacionadas a bactérias e outras doenças infecciosas é lavar as mãos com água e sabão.

Enquanto a maioria das pessoas já ouviu esta mensagem, estudos mostraram que as pessoas ainda não estão lavando as mãos da maneira certa.

Na verdade, lavar-se sozinho não é suficiente para impedir a propagação de bactérias e outros germes. Após a lavagem, você também deve secar bem as mãos com uma toalha limpa ou secador de ar. Aprender bons hábitos de higiene das mãos é essencial para reduzir a disseminação de germes.

Os germes estão em toda parte

Os germes, como bactérias e vírus, são microscópicos e não são facilmente visíveis a olho nu. Só porque você não pode vê-los, não significa que eles não estão lá.

De fato, algumas bactérias vivem em sua pele e algumas até vivem dentro de você. Os germes comumente residem em objetos do cotidiano, como telefones celulares, carrinhos de compras e escova de dentes.

Eles podem ser transferidos de objetos contaminados para suas mãos quando você tocá-los. Algumas das formas mais comuns pelas quais os germes são transferidos para suas mãos são manusear carne crua, usar o banheiro, trocar fraldas, tossir ou espirrar e depois do contato com animais de estimação .

Bactérias patogênicas, vírus, fungos e outros germes causam doenças em humanos. Esses germes obtêm acesso ao corpo à medida que são transferidos de pessoa para pessoa ou de contato com superfícies contaminadas.

Uma vez dentro do corpo, os germes evitam o sistema imunológico do corpo e são capazes de produzir toxinas que o deixam doente. As causas mais comuns de doenças transmitidas por alimentos e intoxicação alimentar são bactérias, vírus e parasitas. Reações a esses germes (algumas das quais estão listadas abaixo) podem variar de leve desconforto gástrico e diarréia até a morte.

  • MRSA – Um tipo de superbactéria, que pode causar infecções graves e é difícil de tratar devido à sua resistência aos antibióticos.
  • Clostridium difficile – bactéria resistente a antibióticos que pode causar diarreia grave e dor de estômago.
  • E. coli – cepas patogênicas dessas bactérias causam doença intestinal, infecções do trato urinário e meningite.
  • Salmonella – causar a salmonelose doença, o que resulta em náuseas, vômitos, dor abdominal e diarréia.

Como lavar as mãos evita a propagação de germes

A lavagem e secagem adequadas das mãos é o método mais eficaz de prevenir a propagação de doenças, pois remove a sujeira e os germes que podem se espalhar para outras pessoas e ajuda a manter o ambiente ao seu redor limpo. Segundo o CDC, lavar e secar adequadamente as mãos reduz o risco de adoecer com diarreia em 33%. Também reduz o risco de contrair doenças respiratórias em até 20%.

Ter mãos limpas é importante porque as pessoas costumam usar as mãos para tocar seus olhos, nariz e boca. O contato com essas áreas dá aos germes, como o vírus da gripe, acesso ao interior do corpo, onde podem causar doenças, e também pode disseminar  infecções da pele e dos olhos.

Você deve sempre lavar as mãos depois de tocar em qualquer coisa que possa estar suja ou ter alta probabilidade de ser contaminada com germes, como carne crua e depois de usar o vaso sanitário.

Como lavar bem as mãos

Lavar as mãos é um processo simples que produz grandes benefícios para a saúde. A chave é ter certeza de lavar e secar as mãos adequadamente para remover a sujeira, bactérias e outros germes. Existem quatro passos simples para lavar as mãos. Esses são:

  1. Use água morna corrente para molhar as mãos enquanto as esfrega com sabão.
  2. Esfregue as mãos, certificando-se de ensaboar as costas das mãos e as unhas.
  3. Esfregue suas mãos por pelo menos 20 segundos.
  4. Lave as mãos com água corrente para remover o sabão, a sujeira e os germes.

A maneira mais saudável de secar as mãos

Secar as mãos é um passo que não deve ser ignorado no processo de limpeza. Secar adequadamente as mãos não inclui esfregar as mãos nas roupas para secá-las. Secar as mãos com uma toalha de papel ou usar um secador de mãos sem esfregar as mãos é mais eficaz em manter as contagens de bactérias baixas.

Esfregando as mãos ao secá-las sob um secador de mãos, compensa os benefícios da lavagem das mãos, trazendo as bactérias da pele para a superfície.

Essas bactérias, junto com as que não foram removidas pela lavagem, podem ser transferidas para outras superfícies.

Como usar desinfetantes para as mãos

A melhor opção para remover a sujeira e os germes de suas mãos é sabão e água. No entanto, alguns  desinfetantes para as mãos  podem servir como uma alternativa quando o sabão e a água não estão disponíveis.

Os desinfetantes para as mãos não devem ser usados ​​como substitutos do sabão e da água, porque eles não são tão eficazes na remoção de sujeira, alimentos ou óleos que possam entrar em contato com as mãos depois de comer.

Os desinfetantes para as mãos funcionam entrando em contato direto com bactérias e outros germes. O álcool no desinfetante quebra a membrana celular bacteriana  e destrói os germes.

Ao usar um desinfetante para as mãos, certifique-se de que seja à base de álcool e que contenha pelo menos 60% de álcool. Use uma toalha de papel ou pano para remover qualquer sujeira ou comida em suas mãos.

Aplique o desinfetante para as mãos conforme indicado nas instruções. Esfregue o desinfetante em todas as mãos e entre os dedos até que suas mãos estejam secas.

 

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