Pearl Harbor: A casa da Marinha dos EUA no Pacífico

O início dos anos 1800:

Conhecida pelos havaianos nativos como Wai Momi, que significa “água de pérola”, acredita-se que Pearl Harbor seja a casa da deusa do tubarão Ka’ahupahau e seu irmão, Kahi’uka.

Começando na primeira metade do século 19, Pearl Harbor foi identificado como o local possível para uma base naval pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e França.

Sua conveniência foi reduzida, no entanto, pelas águas rasas e pelos recifes que bloqueavam sua entrada estreita. Esta restrição levou-o em grande parte a ser negligenciado em favor de outros locais nas ilhas.

Pearl Harbor: Anexação dos EUA:

Em 1873, a Câmara de Comércio de Honolulu pediu ao rei Lunalilo para negociar um tratado recíproco com os Estados Unidos para promover o vínculo entre as duas nações.

Como um incentivo, o rei ofereceu a cessação de Pearl Harbor para os Estados Unidos. Esse elemento do tratado proposto foi abandonado quando ficou claro que a legislatura de Lunalilo não aprovaria o tratado com ele incluído.

O Tratado de Reciprocidade foi finalmente concluído em 1875, pelo sucessor de Lunalilo, o rei Kalakaua. Satisfeito com os benefícios econômicos do tratado, o rei logo procurou estender o tratado além de seu prazo de sete anos.

O esforço para renovar o tratado encontrou resistência nos Estados Unidos. Após vários anos de negociação, os dois países concordaram em renovar o tratado por meio da Convenção Havaí-Estados Unidos de 1884.

Ratificada por ambas as nações em 1887, a convenção concedeu ao governo dos EUA o direito exclusivo de entrar no porto de Pearl.

Rio, na Ilha de Oahu, e estabelecer e manter ali uma estação de carvão e reparo para o uso de embarcações dos EUA e, para esse fim, os EUA podem melhorar a entrada para o referido porto e fazer todas as coisas úteis para o propósito supracitado. ”

Pearl Harbor: Os primeiros anos:

A aquisição de Pearl Harbor recebeu críticas da Grã-Bretanha e da França, que assinaram um pacto em 1843, concordando em não competir pelas ilhas.

Esses protestos foram ignorados e a Marinha dos EUA tomou posse do porto em 9 de novembro de 1887. Nos doze anos seguintes, nenhum esforço foi feito para melhorar Pearl Harbor para uso naval, pois o canal raso do porto ainda impedia a entrada de navios maiores.

Após a anexação do Havaí aos Estados Unidos em 1898, foram feitos esforços para melhorar as instalações da Marinha para apoiar as operações nas Filipinas durante a Guerra Hispano-Americana.

Essas melhorias foram concentradas nas instalações da Marinha no Porto de Honolulu, e não foi até 1901, que a atenção foi voltada para Pearl Harbor.

Naquele ano, foram feitas dotações para adquirir terras ao redor do porto e melhorar o canal de entrada nos lagos do porto. Depois que os esforços para comprar a terra adjacente falharam, a Marinha obteve o local atual da Marinha, Ilha Kauhua, e uma faixa na costa sudeste da Ilha Ford através de domínio eminente.

O trabalho também começou a dragar o canal de entrada. Isso progrediu rapidamente e em 1903, o USS Petral se tornou o primeiro navio a entrar no porto.

Pearl Harbor: Crescendo a Base:

Embora as melhorias tenham começado em Pearl Harbor, a maior parte das instalações da Marinha permaneceu em Honolulu durante a primeira década do século XX.

Como outras agências governamentais começaram a invadir a propriedade da Marinha em Honolulu, a decisão foi tomada para começar a transferir as atividades para Pearl Harbor.

Em 1908, a Estação Naval de Pearl Harbor foi criada e a construção começou no primeiro dique seco no ano seguinte. Nos dez anos seguintes, a base cresceu de forma constante, com novas instalações sendo construídas e os canais e lagos se aprofundando para acomodar os maiores navios da Marinha.

O único grande revés envolveu a construção do dique seco. Iniciado em 1909, o projeto dique seco irritou os moradores locais que acreditavam que o deus tubarão vivia em cavernas no local.

Quando o dique seco entrou em colapso durante a construção devido a distúrbios sísmicos, os havaianos alegaram que o deus estava zangado.

O projeto foi finalmente concluído em 1919, a um custo de US $ 5 milhões. Em agosto de 1913, a Marinha abandonou suas instalações em Honolulu e começou a se concentrar apenas no desenvolvimento de Pearl Harbor. Alocados US $ 20 milhões para transformar a estação em uma base de primeira classe, a Marinha completou a nova fábrica física em 1919.

Pearl Harbor: Expansão:

Enquanto o trabalho se deslocava pela costa, a Ilha Ford, no meio do porto, foi comprada em 1917, para uso conjunto da Marinha do Exército no desenvolvimento da aviação militar.

As primeiras tripulações chegaram ao novo Luke Field em 1919, e no ano seguinte a Base Aérea Naval foi estabelecida. Enquanto a década de 1920 foi em grande parte um período de austeridade em Pearl Harbor, com a diminuição das dotações pós-Primeira Guerra Mundial, a base continuou a crescer.

Em 1934, as bases Minecraft, Fleet Air Base e Submarine Base foram adicionadas ao Navy Yard and Naval District.

Em 1936, o trabalho começou a melhorar ainda mais o canal de entrada e a construir instalações de reparos para fazer de Pearl Harbour uma grande base de revisão a par com Mare Island e Puget Sound.

Com a natureza cada vez mais agressiva do Japão no final da década de 1930 e a eclosão da Segunda Guerra Mundial na Europa, esforços adicionais foram feitos para expandir e melhorar a base.

Com o aumento das tensões, foi tomada a decisão de realizar os exercícios da frota da frota do Pacífico dos EUA no Havaí em 1940. Após essas manobras, a frota permaneceu em Pearl Harbor, que se tornou sua base permanente em fevereiro de 1941.

Segunda Guerra Mundial e depois:

Com a mudança da frota do Pacífico dos EUA para Pearl Harbor, o ancoradouro foi expandido para acomodar toda a frota. Na manhã de domingo, 7 de dezembro de 1941, aviões japoneses lançaram um ataque surpresa em Pearl Harbor.

Invadindo a Frota do Pacífico dos EUA, o ataque matou 2.368 pessoas e afundou quatro navios de guerra e danificou mais quatro. Forçando os Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, o ataque colocou Pearl Harbor na linha de frente do novo conflito.

Embora o ataque tenha sido devastador para a frota, causou poucos danos à infraestrutura da base. Essas instalações, que continuaram a crescer durante a guerra, mostraram-se vitais para garantir que os navios de guerra dos EUA permanecessem em condições de combate durante todo o conflito.

Foi a partir de sua sede em Pearl Harbor que o almirante Chester Nimitz supervisionou o avanço americano em todo o Pacífico e a derrota final do Japão.

Após a guerra, Pearl Harbor permaneceu como porto de origem da frota do Pacífico dos EUA. Desde então, tem servido para apoiar operações navais durante as guerras da Coréia e do Vietnã, bem como durante a Guerra Fria.

Ainda em pleno uso hoje, Pearl Harbor também abriga o USS Arizona Memorial, bem como os navios-museu USS Missouri e USS Bowfin.






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