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Segunda Guerra Mundial

Pacífico da Segunda Guerra Mundial: o avanço japonês parou

Pacífico da Segunda Guerra Mundial: o avanço japonês parou

Após o ataque a Pearl Harbor e outras possessões aliadas em todo o Pacífico, o Japão rapidamente se moveu para expandir seu império. Na Malásia, as forças japonesas sob o comando do general Tomoyuki Yamashita executaram uma campanha relâmpago na península, forçando as forças britânicas superiores a se retirarem para Cingapura.

Pousando na ilha em 8 de fevereiro de 1942, as tropas japonesas compeliram o general Arthur Percival a se render seis dias depois. Com a queda de Cingapura, 80.000 tropas britânicas e indianas foram capturadas, juntando-se às 50.000 tomadas anteriormente na campanha ( Mapa ).

Nas Índias Orientais Holandesas, as forças navais aliadas tentaram resistir à Batalha do Mar de Java em 27 de fevereiro. Na batalha principal e em ações nos dois dias seguintes, os Aliados perderam cinco cruzadores e cinco destróieres, efetivamente encerrando suas operações navais. presença na região. Após a vitória, as forças japonesas ocuparam as ilhas, aproveitando seu rico suprimento de petróleo e borracha.

Invasão das Filipinas

Ao norte, na ilha de Luzon, nas Filipinas, os japoneses, que desembarcaram em dezembro de 1941, levaram as forças norte-americanas e filipinas, sob o comando do general Douglas MacArthur, de volta à península de Bataan e capturaram Manila.

No início de janeiro, os japoneses começaram a atacar a linha aliada através de Bataan. Embora teimosamente defendessem a península e infligissem pesadas baixas, as forças filipinas e dos EUA foram lentamente empurradas para trás e suprimentos e munições começaram a diminuir.

Batalha de Bataan

Com a posição dos EUA no Pacífico em ruínas, o presidente Franklin Roosevelt ordenou que MacArthur deixasse seu quartel-general na fortaleza de Corregidor e se mudasse para a Austrália.

Partindo em 12 de março, MacArthur entregou o comando das Filipinas ao general Jonathan Wainwright. Chegando na Austrália, MacArthur fez uma famosa transmissão de rádio para o povo das Filipinas, na qual ele prometeu “Eu Devo Voltar”.

Em 3 de abril, os japoneses lançaram uma grande ofensiva contra as linhas aliadas em Bataan. Preso e com suas linhas quebradas, o major-general Edward P. King entregou seus remanescentes 75.000 homens aos japoneses em 9 de abril.

Esses prisioneiros sofreram a “Marcha da Morte de Bataan”, que viu aproximadamente 20.000 morrerem (ou em alguns casos escaparem) a caminho de POW. acampamentos em outros lugares em Luzon.

Queda das Filipinas

Com Bataan seguro, o comandante japonês, tenente-general Masaharu Homma, concentrou sua atenção nas forças norte-americanas remanescentes em Corregidor.

Uma pequena ilha fortaleza na baía de Manila, Corregidor serviu como sede aliada nas Filipinas. As tropas japonesas desembarcaram na ilha na noite de 5/6 de maio e encontraram resistência feroz.

Estabelecendo uma cabeça de praia, eles foram rapidamente reforçados e empurraram os defensores americanos de volta. Mais tarde, nesse mesmo dia, Wainwright pediu a Homma os termos e, em 8 de maio, a rendição das Filipinas estava completa.

Embora uma derrota, a valente defesa de Bataan e Corregidor comprou um tempo precioso para as forças aliadas no Pacífico se reagruparem.

Bombardeiros de Shangri-La

Em um esforço para aumentar a moral pública, Roosevelt autorizou uma incursão ousada nas ilhas de origem do Japão. Concebido pelo tenente-coronel James Doolittle e pelo capitão da Marinha Francis Low, o plano exigia que os atacantes voassem em aviões B-25 Mitchell médios do porta-aviões USS Hornet (CV-8), bombardeassem seus alvos e continuassem em bases amistosas.

China. Infelizmente, em 18 de abril de 1942, o Hornet foi avistado por um barco japonês, forçando Doolittle a atirar 170 km do ponto de descolagem pretendido. Como resultado, os aviões não tinham o combustível para chegar às suas bases na China, forçando as equipes a resgatar ou derrubar suas aeronaves.

Enquanto o dano infligido foi mínimo, o ataque conseguiu o impulso de moral desejado. Além disso, chocou os japoneses, que acreditavam que as ilhas eram invulneráveis ​​para atacar.

Como resultado, várias unidades de combate foram recolhidas para uso defensivo, impedindo-as de lutar na frente. Quando perguntado de onde os bombardeiros decolaram, Roosevelt declarou que “eles vieram de nossa base secreta em Shangri-La”.

A Batalha do Mar de Coral

Com as Filipinas garantidas, os japoneses tentaram completar sua conquista da Nova Guiné capturando Port Moresby. Ao fazê-lo, eles esperavam trazer os porta-aviões da frota do Pacífico dos EUA para a batalha, para que pudessem ser destruídos.

Alertado para a ameaça iminente por interceptações de rádio japonesas decodificadas, o Comandante-em-Chefe da Frota do Pacífico dos EUA, Almirante Chester Nimitz, despachou as companhias aéreas USS Yorktown (CV-5) e USS Lexington (CV-2) para o Mar de Coral para interceptar a força de invasão.

Liderado pelo contra-almirante Frank J. Fletcher, esta força encontraria em breve a força de cobertura do almirante Takeo Takagi, que consistia das transportadoras Shokaku e Zuikaku., bem como o transportador de luz Shoho.

Em 4 de maio, Yorktown lançou três ataques contra a base de hidroaviões japoneses em Tulagi, anulando suas capacidades de reconhecimento e afundando um destróier.

Dois dias depois, bombardeiros terrestres B-17 avistaram e atacaram sem sucesso a frota de invasão japonesa. Mais tarde naquele dia, ambas as forças de transporte começaram a procurar ativamente umas pelas outras.

Em 7 de maio, as duas frotas lançaram todas as suas aeronaves e conseguiram encontrar e atacar as unidades secundárias do inimigo.

Os japoneses danificaram fortemente o lubrificador Neosho e afundaram o destróier USS Sims . Aeronaves americanas localizadas e afundadas Shoho.

A luta recomeçou no dia 8 de maio, com as duas frotas lançando ataques maciços contra o outro. Saindo do céu, os pilotos americanos acertaram Shokaku com três bombas, incendiando-o e pondo-o fora de ação.

Enquanto isso, os japoneses atacaram Lexington, atingindo bombas e torpedos. Embora atingida, a tripulação de Lexington conseguiu estabilizar o navio até que o fogo atingiu uma área de armazenamento de combustível de aviação, causando uma explosão maciça.

O navio foi logo abandonado e afundado para impedir a captura. Yorktown também foi danificado no ataque. Com Shoho afundado e Shokakuseriamente danificado, Takagi decidiu recuar, terminando com a ameaça de invasão. Uma vitória estratégica para os Aliados, a Batalha do Mar de Coral foi a primeira batalha naval travada inteiramente com aeronaves.

O plano de Yamamoto

Após a Batalha do Mar de Coral, o comandante da Frota Combinada Japonesa, o almirante Isoroku Yamamoto, elaborou um plano para atrair os navios remanescentes da frota do Pacífico dos EUA para uma batalha em que poderiam ser destruídos.

Para fazer isso, ele planejava invadir a ilha de Midway, a 1.300 milhas a noroeste do Havaí. Crítico para a defesa de Pearl Harbor, Yamamoto sabia que os americanos mandariam as transportadoras restantes para proteger a ilha.

Acreditando que os EUA só têm duas operadoras em operação, ele navegou com quatro, além de uma grande frota de navios de guerra e cruzadores.

Por meio dos esforços dos criptoanalistas da Marinha dos EUA, que quebraram o código naval japonês JN-25, Nimitz estava ciente do plano japonês e despachou as transportadoras USS Enterprise (CV-6) e USS Hornet., sob o contra-almirante Raymond Spruance, bem como o Yorktown apressadamente consertado , sob Fletcher, para as águas ao norte de Midway para interceptar os japoneses.

The Tide Turns: A Batalha de Midway

Às 4h30 de 4 de junho, o comandante da força aérea japonesa, o almirante Chuichi Nagumo, lançou uma série de ataques contra a ilha de Midway. Esmagando a pequena força aérea da ilha, os japoneses atacaram a base americana.

Enquanto voltavam para os transportadores, os pilotos de Nagumo recomendaram um segundo ataque na ilha. Isso levou Nagumo a ordenar que seus aviões de reserva, que haviam sido armados com torpedos, fossem rearmados com bombas.

Como este processo estava em andamento, um de seus aviões de reconhecimento relatou a localização das transportadoras dos EUA. Ao ouvir isso, Nagumo reverteu seu comando de rearmamento para atacar os navios. Quando os torpedos estavam sendo colocados de volta no avião de Nagumo, aviões americanos apareceram sobre sua frota.

Usando relatórios de seus próprios aviões de reconhecimento, Fletcher e Spruance começaram a lançar aeronaves por volta das 7:00 da manhã.

Os primeiros esquadrões a chegarem aos japoneses foram os torpedeiros TBD Devastator da Hornet and Enterprise. Atacando em baixo nível, eles não marcaram um hit e sofreram baixas pesadas.

Embora sem sucesso, os aviões de torpedos derrubaram a cobertura de caça japonesa, o que abriu o caminho para os bombardeiros de mergulho americanos da SBD Dauntless.

Atacando às 10:22, eles marcaram vários hits, afundando os portadores AkagiSoryuKaga. Em resposta, a transportadora japonesa restante, Hiryu, lançou um contra-ataque que desativou duas vezes Yorktown.

Naquela tarde, bombardeiros de mergulho dos EUA retornaram e afundaram Hiryu para selar a vitória. Seus portadores perderam, Yamamoto abandonou a operação. Desabilitado, Yorktown foi levado sob o reboque, mas foi afundado pelo submarino I-168 a caminho de Pearl Harbor.

Para as Ilhas Salomão

Com o bloqueio japonês no Pacífico central bloqueado, os Aliados criaram um plano para impedir que o inimigo ocupasse o sul das Ilhas Salomão e usá-los como base para atacar as linhas de suprimento dos Aliados para a Austrália.

Para atingir esse objetivo, foi decidido pousar nas pequenas ilhas de Tulagi, Gavutu e Tamambogo, bem como em Guadalcanal, onde os japoneses estavam construindo um aeródromo.

Proteger essas ilhas também seria o primeiro passo para isolar a principal base japonesa em Rabaul, na Nova Inglaterra. A tarefa de proteger as ilhas caiu em grande parte para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, liderada pelo major-general Alexander A. Vandegrift.

Os fuzileiros navais seriam apoiados no mar por uma força-tarefa centrada na transportadora USS Saratoga (CV-3), liderado por Fletcher, e uma força de transporte anfíbio comandada pelo contra-almirante Richmond K. Turner.

Desembarque em Guadalcanal

Em 7 de agosto, os fuzileiros desembarcaram nas quatro ilhas. Eles encontraram uma resistência feroz em Tulagi, Gavutu e Tamambogo, mas foram capazes de esmagar os 886 defensores que lutaram até o último homem.

Em Guadalcanal, os desembarques foram em grande parte sem oposição, com 11.000 fuzileiros navais em terra. Pressionando para o interior, eles garantiram o aeródromo no dia seguinte, mudando o nome Henderson Field. Nos dias 7 e 8 de agosto, aeronaves japonesas de Rabaul atacaram as operações de pouso.

Esses ataques foram espancados por aeronaves de Saratoga. Devido ao baixo consumo de combustível e preocupado com a perda adicional de aeronaves, Fletcher decidiu retirar sua força-tarefa na noite do dia 8.

Com a cobertura aérea removida, Turner não teve escolha a não ser seguir, apesar do fato de que menos da metade dos equipamentos e suprimentos dos fuzileiros navais haviam sido desembarcados.

Naquela noite, a situação piorou quando as forças de superfície japonesas derrotaram e afundaram quatro cruzadores aliados (3 americanos e 1 australiano) na Batalha de Savo Island.

A luta por Guadalcanal

Depois de consolidar sua posição, os fuzileiros completaram o Henderson Field e estabeleceram um perímetro defensivo em torno de sua cabeça de praia.

Em 20 de agosto, a primeira aeronave chegou voando da transportadora USS Long Island. Apelidado de “Força Aérea dos Cactos”, a aeronave em Henderson seria vital na próxima campanha.

Em Rabaul, o tenente-general Harukichi Hyakutake foi encarregado de retomar a ilha dos americanos e forças terrestres japonesas foram encaminhadas para Guadalcanal, com o major-general Kiyotake Kawaguchi assumindo o comando na frente.

Logo os japoneses estavam lançando ataques investigativos contra as linhas dos fuzileiros navais. Com os japoneses trazendo reforços para a área, as duas frotas se encontraram na Batalha das Ilhas Salomão, nos dias 24 e 25 de agosto.

Uma vitória americana, os japoneses perderam o porta-aviões Ryujo e não puderam trazer seus transportes para Guadalcanal. Em Guadalcanal, os marinheiros de Vandegrift trabalharam no fortalecimento de suas defesas e se beneficiaram da chegada de suprimentos adicionais.

No alto, a aeronave da Força Aérea Cactus voava diariamente para defender o campo dos bombardeiros japoneses. Impedidos de trazer transportes para Guadalcanal, os japoneses começaram a entregar tropas à noite usando destróieres.

Apelidado de “Tokyo Express”, essa abordagem funcionou, mas privou os soldados de todo o seu equipamento pesado. A partir de 7 de setembro, os japoneses começaram a atacar seriamente a posição dos fuzileiros navais. Devastados pela doença e pela fome, os fuzileiros navais repeliram heroicamente todos os ataques japoneses.

A luta continua

Reforçado em meados de setembro, Vandegrift expandiu e completou suas defesas. Nas semanas seguintes, os japoneses e os fuzileiros navais lutaram de um lado para outro, sem que nenhum dos lados ganhasse vantagem.

Na noite de 11/12 de outubro, os navios dos EUA sob o Contra-almirante Norman Scott derrotaram os japoneses na Batalha de Cabo Esperança, afundando um cruzador e três destróieres. Os combates cobriram o desembarque das tropas do Exército dos EUA na ilha e impediram que os reforços chegassem aos japoneses.

Duas noites depois, os japoneses enviaram um esquadrão centrado nos navios de guerra Kongo e Haruna , para cobrir os transportes que se dirigiam a Guadalcanal e para bombardear o Campo de Henderson.

Abrindo fogo às 1:33 da manhã, os couraçados atingiram o campo de aviação por quase uma hora e meia, destruindo 48 aeronaves e matando 41. No dia 15, a Força Aérea Cactus atacou o comboio japonês enquanto descarregava, afundando três navios de carga.

Guadalcanal garantido

A partir de 23 de outubro, Kawaguchi lançou uma grande ofensiva contra o Henderson Field pelo sul. Duas noites depois, quase romperam a linha dos fuzileiros navais, mas foram repelidos pelas reservas aliadas.

Enquanto as lutas aconteciam em torno de Henderson Field, as frotas colidiram na Batalha de Santa Cruz de 25 a 27 de outubro. Embora uma vitória tática para os japoneses, tendo afundado Hornet, eles sofreram grandes perdas entre suas tripulações aéreas e foram forçados a recuar.

A maré em Guadalcanal finalmente se transformou em favor dos Aliados após a batalha naval de Guadalcanal em 12 e 15 de novembro. Em uma série de compromissos aéreos e navais, as forças dos EUA afundaram dois navios de guerra, um cruzador, três destróieres e onze transportadores em troca de dois cruzadores e sete destróieres.

A batalha deu aos aliados superioridade naval nas águas ao redor de Guadalcanal, permitindo reforços maciços para a terra e o início de operações ofensivas. Em dezembro, a primeira divisão da Marinha foi removida e substituída pelo XIV Corps.

Atacando os japoneses em 10 de janeiro de 1943, o XIV Corpo forçou o inimigo a evacuar a ilha em 8 de fevereiro. A campanha de seis meses para levar a ilha foi uma das mais longas da guerra do Pacífico e foi o primeiro passo para empurrar os japoneses para trás.






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