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Segunda Guerra Mundial

Pacífico da Segunda Guerra Mundial: Nova Guiné, Birmânia e China

Pacífico da Segunda Guerra Mundial: Nova Guiné, Birmânia e China

No início de 1942, após a ocupação de Rabaul na Nova Bretanha, as tropas japonesas começaram a aterrissar na costa norte da Nova Guiné. Seu objetivo era proteger a ilha e sua capital, Port Moresby, a fim de consolidar sua posição no Pacífico Sul e fornecer um trampolim para atacar os Aliados na Austrália.

Naquele maio, os japoneses prepararam uma frota de invasão com o objetivo de atacar Port Moresby diretamente. Isso foi devolvido pelas forças navais aliadas na Batalha do Mar de Coral nos dias 4 e 8 de maio. Com as aproximações navais de Port Moresby fechadas, os japoneses se concentraram em atacar por terra.

Para conseguir isso, eles começaram a desembarcar tropas ao longo da costa nordeste da ilha em 21 de julho. Chegando a Buna, Gona e Sanananda, as forças japonesas começaram a pressionar para o interior e logo capturaram o aeródromo em Kokoda após intensos combates.

Batalha pela Trilha Kokoda

Os desembarques japoneses anteciparam os planos do General Douglas MacArthur, Comandante Supremo Aliado, do Southwest Pacific Area (SWPA), de usar a Nova Guiné como plataforma para atacar os japoneses em Rabaul.

Em vez disso, MacArthur construiu suas forças na Nova Guiné com o objetivo de expulsar os japoneses. Com a queda de Kokoda, a única maneira de abastecer as tropas aliadas ao norte das montanhas Owen Stanley era sobre a trilha de Kokoda.

Correndo de Port Moresby sobre as montanhas para Kokoda, a trilha era um caminho traiçoeiro que era visto como uma avenida de avanço para ambos os lados.

Empurrando seus homens para a frente, o major-general Tomitaro Horii foi capaz de levar lentamente os defensores australianos de volta à trilha. Lutando em condições terríveis, ambos os lados foram atormentados por doenças e falta de comida.

Ao chegar a Ioribaiwa, os japoneses puderam ver as luzes de Port Moresby, mas foram forçados a parar devido à falta de suprimentos e reforços. Com sua situação de abastecimento desesperada, Horii foi ordenado a se retirar de volta para Kokoda e a cabeça de praia em Buna. Isso somado à repulsa dos ataques japoneses na base em Milne Bay, acabou com a ameaça a Port Moresby.

Contra-ataques aliados na Nova Guiné

Reforçados pela chegada de novas tropas americanas e australianas, os Aliados lançaram uma contra-ofensiva na esteira do recuo dos japoneses. Empurrando as montanhas, as forças aliadas perseguiram os japoneses até suas bases costeiras fortemente protegidas em Buna, Gona e Sanananda.

A partir de 16 de novembro, as tropas aliadas atacaram as posições japonesas e, em amargas e fechadas, a luta aos poucos as superou. O ponto forte japonês final em Sanananda caiu em 22 de janeiro de 1943. As condições na base japonesa eram horríveis, pois os estoques haviam acabado e muitos haviam recorrido ao canibalismo.

Depois de defender com sucesso a pista de pouso em Wau no final de janeiro, os Aliados tiveram uma grande vitória na Batalha do Mar de Bismarck.nos dias 2 e 4 de março.

Atacando os transportes de tropas japonesas, aeronaves das forças aéreas da SWPA conseguiram afundar oito, matando mais de 5.000 soldados que estavam a caminho da Nova Guiné.

Com a mudança de momentum, MacArthur planejou uma grande ofensiva contra as bases japonesas em Salamaua e Lae. Esse ataque seria parte da Operação Cartwheel, uma estratégia aliada para isolar Rabaul.

Avançando em abril de 1943, as forças aliadas avançaram em direção a Salamauá a partir de Wau e mais tarde foram apoiadas por desembarques no sul da Baía de Nassau no final de junho.

Enquanto os combates continuavam em torno de Salamaua, uma segunda frente foi aberta em torno de Lae. Nomeada Operação Postern, o ataque a Lae começou com desembarques aéreos em Nadzab a oeste e operações anfíbias a leste. Com os aliados ameaçando Lae, os japoneses abandonaram Salamaua em 11 de setembro.

Enquanto a luta continuava na Nova Guiné pelo resto da guerra, tornou-se um teatro secundário, pois a SWPA voltou sua atenção para o planejamento da invasão das Filipinas.

A Primeira Guerra no Sudeste Asiático

Após a destruição das forças navais aliadas na Batalha do Mar de Java em fevereiro de 1942, a Força de Ataque de Transporte Rápido japonesa, comandada pelo almirante Chuichi Nagumo, invadiu o Oceano Índico.

Atingindo alvos no Ceilão, os japoneses afundaram a antiga transportadora HMS Hermes e forçaram os britânicos a deslocarem sua base naval no Oceano Índico para Kilindini, no Quênia.

Os japoneses também tomaram as Ilhas Andaman e Nicobar. Em terra, as tropas japonesas começaram a entrar na Birmânia em janeiro de 1942, para proteger o flanco de suas operações na Malásia.

Empurrando para o norte em direção ao porto de Rangoon, os japoneses afastaram a oposição britânica e os forçaram a abandonar a cidade em 7 de março.

Os Aliados tentaram estabilizar suas linhas na parte norte do país e as tropas chinesas correram para o sul para ajudar na luta. Esta tentativa falhou e o avanço japonês continuou, com os britânicos recuando para Imphal, a Índia e os chineses recuando para o norte.

A perda da Birmânia cortou a “Estrada da Birmânia” pela qual a ajuda militar aliada chegara à China. Como resultado, os Aliados começaram a transportar suprimentos pelos Himalaias para bases na China.

Conhecido como “The Hump”, a rota viu mais de 7.000 toneladas de suprimentos atravessando a cada mês. Devido às condições perigosas nas montanhas, “The Hump” reivindicou 1.500 aviadores aliados durante a guerra.

Frente birmanesa

As operações aliadas no Sudeste Asiático foram perpetuamente prejudicadas pela falta de suprimentos e pela baixa prioridade dada ao teatro pelos comandantes aliados.

No final de 1942, os britânicos lançaram sua primeira ofensiva na Birmânia. Movendo-se ao longo da costa, foi rapidamente derrotado pelos japoneses. Ao norte, o Major General Orde Wingate iniciou uma série de invasões de penetração profundas destinadas a causar estragos nos japoneses atrás das linhas.

Conhecidos como “Chindits”, essas colunas eram fornecidas inteiramente por via aérea e, embora sofressem pesadas baixas, conseguiram manter os japoneses no limite.

As incursões de Chindit continuaram durante a guerra e em 1943, uma unidade americana semelhante formou-se abaixo do general brigadeiro Frank Merrill.

Em agosto de 1943, os Aliados formaram o Comando do Sudeste Asiático (SEAC) para realizar operações na região e nomearam o almirante Lord Louis Mountbatten como seu comandante.

Buscando recuperar a iniciativa, Mountbatten planejou uma série de desembarques anfíbios como parte de uma nova ofensiva, mas teve que cancelá-los quando suas embarcações de desembarque foram retiradas para uso na invasão da Normandia.

Em março de 1944, os japoneses, liderados pelo tenente-general Renya Mutaguchi, lançaram uma grande ofensiva para tomar a base britânica em Imphal.

Avançando, cercaram a cidade, obrigando o general William Slim a deslocar as forças para o norte para resgatar a situação. Nos meses seguintes, intensos combates grassaram em torno de Imphal e Kohima. Tendo sofrido um grande número de baixas e incapazes de romper as defesas britânicas, os japoneses romperam a ofensiva e começaram a recuar em julho.

Retomando a Birmânia

Com a Índia defendida, Mountbatten e Slim iniciaram operações ofensivas na Birmânia. Com suas forças enfraquecidas e sem equipamento, o novo comandante japonês na Birmânia, general Hyotaro Kimura, caiu no rio Irrawaddy, na parte central do país.

Empurrando em todas as frentes, as forças aliadas tiveram sucesso quando os japoneses começaram a dar terreno. Dirigindo com força através da Birmânia central, as forças britânicas libertaram Meiktila e Mandalay, enquanto forças norte-americanas e chinesas ligaram-se ao norte.

Devido à necessidade de levar Rangoon antes da estação das monções lavar as rotas terrestres de abastecimento, Slim virou para o sul e lutou através de resistência japonesa determinada para tomar a cidade em 30 de abril de 1945.

Recuando para o leste, as forças do Kimura foram marteladas em 17 de julho tentou atravessar o rio Sittang. Atacados pelos britânicos, os japoneses sofreram quase 10, Mil vítimas. A luta ao longo do Sittang foi a última da campanha na Birmânia.

A guerra na China

Após o ataque a Pearl Harbor, os japoneses lançaram uma grande ofensiva na China contra a cidade de Changsha. Atacando com 120.000 homens, o Exército Nacionalista de Chiang Kai-Shek respondeu com 300.000 forçando os japoneses a se retirarem.

Na esteira da ofensiva fracassada, a situação na China retornou ao impasse que existia desde 1940. Para apoiar o esforço de guerra na China, os Aliados despachavam grandes quantidades de equipamentos e suprimentos da Lend-Lease pela Birmânia. Após a captura da estrada pelos japoneses, esses suprimentos foram entregues em “The Hump”.

Para garantir que a China permanecesse na guerra, o presidente Franklin Roosevelt despachou o general Joseph Stilwell para servir como chefe de gabinete de Chiang Kai-Shek e comandante do Teatro China-Birmânia-Índia.

A sobrevivência da China era uma preocupação primordial para os Aliados, já que a frente chinesa amarrava um grande número de soldados japoneses, impedindo-os de serem usados ​​em outros lugares.

Roosevelt também tomou a decisão de que as tropas dos EUA não serviriam em grande número no teatro chinês, e que o envolvimento americano seria limitado a apoio aéreo e logística.

Uma tarefa predominantemente política, Stilwell logo se frustrou com a extrema corrupção do regime de Chiang e sua relutância em se envolver em operações ofensivas contra os japoneses.

Esta hesitação foi em grande parte o resultado de Chiang ‘ s desejo de reservar suas forças para combater os comunistas chineses de Mao Zedong depois da guerra. Enquanto as forças de Mao eram nominalmente aliadas a Chiang durante a guerra, elas operavam independentemente sob o controle comunista.

Edições entre Chiang, Stilwell e Chennault

Stilwell também bateu as cabeças com a major-general Claire Chennault, ex-comandante dos “Tigres Voadores”, que agora liderava a 14ª Força Aérea dos EUA.

Amigo de Chiang, Chennault acreditava que a guerra poderia ser vencida apenas pelo poder aéreo. Desejando conservar sua infantaria, Chiang tornou-se um defensor ativo da abordagem de Chennault.

Stilwell contra-atacou Chennault, apontando que um grande número de tropas ainda seria necessário para defender as bases aéreas dos EUA. Operando paralelamente a Chennault foi a Operação Matterhorn, que pediu a base da nova Superfortress B-29 bombardeiros na China com a tarefa de atacar as ilhas japonesas.

Em abril de 1944, os japoneses lançaram a Operação Ichigo, que abriu uma rota ferroviária de Pequim para a Indochina e capturou muitas das bases aéreas mal defendidas de Chennault.

Devido à ofensiva japonesa e à dificuldade em obter suprimentos sobre “The Hump”, os B-29 foram recolocados nas Ilhas Marianas no início de 1945.

Fim do jogo na China

Apesar de ter sido provado correto, em outubro de 1944, Stilwell foi chamado de volta para os EUA a pedido de Chiang. Ele foi substituído pelo major-general Albert Wedemeyer.

Com a posição japonesa se erodindo, Chiang ficou mais disposto a retomar as operações ofensivas. As forças chinesas primeiro ajudaram a expulsar os japoneses do norte da Birmânia e, em seguida, liderados pelo general Sun Li-jen, atacaram em Guangxi e no sudoeste da China.

Com a retomada da Birmânia, os suprimentos começaram a fluir para a China, permitindo que Wedemeyer considerasse operações maiores. Logo planejou a Operação Carbonado para o verão de 1945, que pedia um assalto ao porto de Guandong. Este plano foi cancelado após o lançamento das bombas atômicas e da rendição do Japão.






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