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Noções básicas e história

Os abolicionistas, quem eles eram e como se tornaram influentes

Os abolicionistas, quem eles eram e como se tornaram influentes

Os abolicionistas: O termo abolicionista geralmente se refere a um oponente dedicado à escravidão no início do século XIX na América.

O movimento abolicionista desenvolveu-se lentamente no início do século XIX. Um movimento para abolir a escravidão ganhou aceitação política na Grã-Bretanha no final do século XVIII.

Os abolicionistas britânicos, liderados por William Wilberforce no início do século 19, fizeram campanha contra o papel da Grã-Bretanha no tráfico de escravos e procuraram proibir a escravidão nas colônias britânicas.

Ao mesmo tempo, os grupos Quaker nos Estados Unidos começaram a trabalhar seriamente para abolir a escravidão nos Estados Unidos.

O primeiro grupo organizado formado para acabar com a escravidão na América começou na Filadélfia em 1775, e a cidade era um foco de sentimento abolicionista na década de 1790, quando era a capital dos Estados Unidos.

Embora a escravidão tenha sido proscrita sucessivamente nos estados do norte no início de 1800, a instituição da escravidão estava firmemente estabelecida no sul.

E a agitação contra a escravidão passou a ser considerada como uma das principais fontes de discórdia entre as regiões do país.

Na década de 1820, facções antiescravistas começaram a se espalhar de Nova York e Pensilvânia para Ohio, e o início do movimento abolicionista começou a ser sentido. Inicialmente, os opositores da escravidão eram considerados muito distantes da corrente principal do pensamento político e os abolicionistas tiveram pouco impacto real na vida americana.

Na década de 1830, o movimento reuniu algum impulso. William Lloyd Garrison começou a publicar The Liberator em Boston, e tornou-se o jornal abolicionista mais proeminente.

Dois ricos empresários da cidade de Nova York, os irmãos Tappan, começaram a financiar atividades abolicionistas.

Em 1835, a Sociedade Antiescravista Americana iniciou uma campanha, financiada pelos Tappan, para enviar panfletos antiescravistas para o sul.

A campanha panfletária levou a uma enorme controvérsia, que incluiu fogueiras de literatura abolicionista apreendida sendo queimadas nas ruas de Charleston, Carolina do Sul.

A campanha de panfletos foi considerada impraticável. A resistência aos panfletos galvanizou o sul contra qualquer sentimento antiescravagista, e fez os abolicionistas do norte perceberem que não seria seguro fazer campanha contra a escravidão no solo meridional.

Os abolicionistas do norte tentaram outras estratégias, principalmente as petições do Congresso. O ex-presidente John Quincy Adams, servindo em sua pós-presidência como congressista de Massachusetts, tornou-se uma proeminente voz antiescravista no Capitólio.

Sob direito de petição na Constituição dos EUA, qualquer um, inclusive escravos, poderia enviar petições ao Congresso. Adams liderou um movimento para apresentar petições que buscavam a liberdade dos escravos, e isso inflamou os membros da Câmara dos Representantes dos estados escravistas de que a discussão sobre a escravidão foi proibida na câmara da Câmara.

Por oito anos, uma das principais batalhas contra a escravidão ocorreu no Capitólio, quando Adams lutou contra o que veio a ser conhecido como a regra da mordaça.

Na década de 1840, um ex-escravo, Frederick Douglass, foi às salas de aula e falou sobre sua vida como escravo. Douglass tornou-se um defensor antiescravagista muito enérgico e chegou a gastar tempo falando contra a escravidão americana na Grã-Bretanha e na Irlanda.

No final da década de 1840, o Partido Whig estava se separando da questão da escravidão. E as disputas que surgiram quando os EUA adquiriram um enorme território no final da Guerra Mexicana levantaram a questão de quais novos estados e territórios seriam escravos ou livres.

O Free Soil Party surgiu para falar contra a escravidão e, embora não tenha se tornado uma grande força política, colocou a questão da escravidão na corrente principal da política americana.

Talvez o que trouxe o movimento abolicionista para a linha de frente mais do que qualquer outra coisa fosse um romance muito popular, Uncle Tom’s Cabin.

Seu autor, Harriet Beecher Stowe, um abolicionista comprometido, foi capaz de elaborar um conto com personagens simpáticos que eram escravos ou tocados pelo mal da escravidão.

As famílias costumavam ler o livro em voz alta em suas salas de estar, e o romance fez muito para aprovar o pensamento abolicionista nos lares americanos.

Abolicionistas proeminentes incluíam:

  • William Lloyd Garrison
  • Frederick Douglass
  • Angelina Grimké e sua irmã Sarah Grimké
  • Wendell Phillips
  • John Brown
  • Harriet Tubman
  • Harriet Beecher Stowe

O termo, é claro, vem da palavra abolir e refere-se particularmente àqueles que queriam abolir a escravidão.

A Ferrovia Subterrânea, a rede frouxa de pessoas que ajudaram a escapar de escravos para a liberdade no norte dos Estados Unidos ou no Canadá, poderia ser considerada parte do movimento abolicionista.

 

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