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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial: Operação Market-Garden

Segunda Guerra Mundial: Operação Market-Garden

Conflito e Data

A Operação Market-Garden aconteceu entre 17 e 25 de setembro de 1944, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Exércitos e Comandantes

Aliados

  • Marechal de campo Bernard Montgomery
  • Tenente General Brian Horrocks
  • Major General Roy Urquhart
  • Brigadeiro-General James Gavin
  • Major General Maxwell Taylor
  • General de Brigada Stanislaw Sosabowski
  • XXX Corpo, 3 divisões no ar, 1 brigada no ar

Alemanha

  • Marechal de campo Gerd von Rundstedt
  • Marechal de Campo Walter Model
  • Coronel General Kurt Student
  • Aproximadamente 20.000 soldados

Operação Market-Garden – Fundo

Na sequência da captura de Caen e da Operação Cobra da Normandia, as forças aliadas realizaram um rápido avanço em toda a França e na Bélgica.

Atacando em uma frente ampla, eles quebraram a resistência alemã e logo se aproximaram da Alemanha. A velocidade do avanço aliado começou a causar tensões significativas em suas linhas de abastecimento cada vez mais longas.

Estes foram severamente prejudicados pelo sucesso dos esforços de bombardeio para paralisar a rede ferroviária francesa nas semanas antes das aterrissagens do Dia De a necessidade de abrir portas maiores no continente para o transporte aliado.

Para combater esse problema, o “Red Ball Express” foi formado para levar suprimentos para a frente das praias invasoras e dos portos que estavam em operação.

Usando quase 6.000 caminhões, o Red Ball Express funcionou até a inauguração do porto de Antuérpia em novembro de 1944. Operando 24 horas por dia, o serviço transportava cerca de 12.500 toneladas de suprimentos por dia e utilizava estradas que haviam sido fechadas para o tráfego civil.

Forçado pela situação de abastecimento para desacelerar o avanço geral e se concentrar em uma frente mais estreita, o General Dwight D. Eisenhower, o Comandante Supremo Aliado, começou a contemplar o próximo movimento dos Aliados.

General Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos no centro dos Aliados, defendeu a entrada no Saar para furar as defesas alemãs de Westwall (Siegfried Line) e abrir a Alemanha à invasão.

Isto foi combatido pelo Marechal de Campo Bernard Montgomery, comandando o 21º Grupo de Exércitos no norte, que desejava atacar o Baixo Reno no Vale do Ruhr industrial.

Como o alemão estavam usando bases na Bélgica e na Holanda para lançar V-1 bombas de zumbido e foguetes V-2 na Grã-Bretanha, Eisenhower ficou do lado de Montgomery.

Se bem sucedido, Montgomery também estaria em posição de limpar as ilhas Scheldt que abririam o porto de Antuérpia aos navios aliados.

Operação Market-Garden – O plano

Para realizar este Montgomery desenvolveu a Operação Market-Garden. O conceito do plano teve suas origens na Operação Cometa que o líder britânico havia arquitetado em agosto.

Com a intenção de ser implementada em 2 de setembro, isso exigiu que a 1ª Divisão Aerotransportada Britânica e a 1ª Brigada Independente de Pára-Quedistas da Polônia fossem despejadas na Holanda em torno de Nijmegen, Arnhem e Grave, com o objetivo de garantir pontes-chave.

O plano foi cancelado devido ao tempo consistentemente ruim e às preocupações crescentes de Montgomery sobre a força das tropas alemãs na área.

Uma variante ampliada do Cometa, Market-Garden imaginou uma operação de dois estágios que pedia tropas do Primeiro Exército Aerotransportado Aliado do tenente-general Lewis Brereton para pousar e capturar as pontes.

Enquanto essas tropas seguravam as pontes, o tenente-general Brian Horrock ‘ O XXX Corpo avançaria pela Rodovia 69 para aliviar os homens de Brereton.

Se bem sucedidas, as forças aliadas estariam sobre o Reno, em condições de atacar o Ruhr, evitando o Westwall, trabalhando em torno do seu extremo norte.

Para o componente aerotransportado, a 101st Airborne, do Mercado, Major 101 Maxwell Taylor, deveria ser largada perto de Eindhoven com ordens de tomar as pontes em Son e Veghel.

A nordeste, a 82ª Aerotransportada do Brigadeiro General James Gavin aterrissaria em Nijmegen para tomar as pontes ali e no Túmulo. Mais ao norte, a primeira aerotransportada britânica, comandada pelo major-general Roy Urquhart, e a 1ª Brigada Independente de pára-quedas polonesa do brigadeiro-general Stanislaw Sosabowski aterrissaram em Oosterbeek e capturaram a ponte em Arnhem.

Devido à falta de aeronaves, a entrega das forças aerotransportadas foi dividida em dois dias, com 60% chegando no primeiro dia e o restante, incluindo a maioria dos planadores e equipamentos pesados, aterrissando no segundo.

Atacando a Highway 69, o elemento ground, Garden, foi para aliviar o 101º no primeiro dia, o 82º no segundo, e o primeiro pelo quarto dia. No caso de qualquer uma das pontes ao longo da rota ter sido soprada pelos alemães, as unidades de engenharia e os equipamentos de ligação acompanhavam o XXX Corpo.

Operação Market-Garden – Atividade Alemã e Inteligência

Ao permitir que a Operação Market-Garden avançasse, os planejadores aliados estavam operando sob a suposição de que as forças alemãs na área ainda estavam em plena retirada e que o Corpo aerotransportado e o XXX Corps enfrentariam resistência mínima.

Preocupado com o colapso na frente ocidental, Adolf Hitler lembrou o marechal Gerd von Rundstedt da aposentadoria em 4 de setembro para supervisionar as forças alemãs na área.

Trabalhando com o marechal de campo Walter Model, Rundstedt começou a trazer um grau de coerência ao exército alemão no oeste. Em 5 de setembro, a Model recebeu o II SS Panzer Corps.

Muito esgotado, ele os destinou a áreas de descanso perto de Eindhoven e Arnhem. Antecipando um ataque aliado devido a vários relatórios de inteligência, os dois comandantes alemães trabalharam com um grau de urgência.

Do lado aliado, relatórios de inteligência, rádio ULTRA intercepta e mensagens da resistência holandesa indicaram os movimentos de tropas alemãs, bem como mencionaram a chegada de forças blindadas na área. Isso causou preocupação e Eisenhower enviou seu chefe de gabinete, general Walter Bedell Smith, para falar com Montgomery.

Apesar desses relatos, Montgomery se recusou a alterar o plano. Em níveis mais baixos, fotos de reconhecimento da Royal Air Force tiradas pelo esquadrão n ° 16 mostraram uma armadura alemã em torno de Arnhem.

Major Brian Urquhart, o oficial de inteligência da 1ª Divisão Aerotransportada Britânica, mostrou isso ao tenente-general Frederick Browning, o vice de Brereton, mas foi demitido e, em vez disso, colocado em licença médica por “tensão nervosa e exaustão”.

Operação Market-Garden – Seguindo em frente

Partindo no domingo, 17 de setembro, as forças aerotransportadas aliadas iniciaram uma queda de luz do dia na Holanda. Estes representaram o primeiro dos mais de 34.000 homens que seriam levados para a batalha.

Bater suas zonas de pouso com alta precisão, eles começaram a se mover para alcançar seus objetivos. O 101º rapidamente conseguiu quatro das cinco pontes em sua área, mas não conseguiu segurar a ponte-chave em Son antes que os alemães a demolissem.

Ao norte, o 82º garantiu as pontes em Grave e Heumen antes de assumir uma posição nas imponentes Groesbeek Heights. Ocupar essa posição pretendia bloquear qualquer avanço alemão para fora da floresta Reichswald, nas proximidades, e impedir que os alemães usassem o terreno elevado para a observação de artilharia.

Gavin despachou o 508º Regimento de Infantaria Paraquedista para tomar a principal ponte da estrada em Nijmegen. Devido a um erro de comunicação, o 508º não se retirou até o final do dia e perdeu a oportunidade de capturar a ponte quando esta estava quase indefesa.

Quando eles finalmente atacaram, eles encontraram forte resistência do 10º Batalhão de Reconhecimento da SS e não conseguiram ultrapassar o limite.

Enquanto as divisões americanas se depararam com o sucesso inicial, os britânicos estavam tendo dificuldades. Devido à emissão da aeronave, apenas metade da divisão chegou em 17 de setembro. Como resultado, apenas a 1ª Brigada de Pára-quedistas conseguiu avançar em Arnhem.

Ao fazê-lo, encontraram a resistência alemã apenas com o 2º Batalhão do Tenente John Frost a chegar à ponte. Protegendo o extremo norte, seus homens foram incapazes de desalojar os alemães do extremo sul.

Questões de rádio generalizadas em toda a divisão pioraram a situação. Ao sul, Horrocks começou seu ataque com o XXX Corps por volta das 14h15. Rompendo as linhas alemãs, seu avanço foi mais lento do que o esperado, e ele estava a meio caminho de Eindhoven ao cair da noite.

Operação Market-Garden – Sucessos e Fracassos

Embora tenha havido alguma confusão inicial no lado alemão quando as tropas aerotransportadas começaram a aterrissar pela primeira vez, Model rapidamente compreendeu o nexo do plano do inimigo e começou a transferir tropas para defender Arnhem e atacar o avanço dos Aliados.

No dia seguinte, XXX Corps retomou seu avanço e se uniu à 101ª em torno do meio-dia. Como o aerotransportado tinha sido incapaz de tomar uma ponte alternativa na Best, uma ponte de Baily foi trazida para substituir a extensão de Son.

Em Nijmegen, o 82º repeliu vários assaltos alemães nas alturas e foi forçado a retomar uma zona de pouso necessária para o Segundo Levantamento.

Devido ao mau tempo na Grã-Bretanha, isso não chegou até o final do dia, mas forneceu a divisão com artilharia de campo e reforços. Em Arnhem, o 1º e o 3º Batalhão estavam lutando contra a posição de Frost na ponte.

Segurando, Frost ‘ s homens derrotaram um ataque do 9º Batalhão de Reconhecimento da SS, que tentou atravessar a margem sul. No final do dia, a divisão foi reforçada pelas tropas do Segundo Levante.

Às 8:20 da manhã do dia 19 de setembro, o XXX Corps alcançou as posições do 82 na Grave. Tendo recuperado o tempo perdido, o XXX Corps estava adiantado, mas foi forçado a montar um ataque para tomar a ponte de Nijmegen.

Isto falhou, e um plano foi desenvolvido chamando elementos do 82º para atravessar de barco e atacar o extremo norte enquanto XXX Corps atacados pelo sul.

Infelizmente, os barcos necessários não chegaram e o ataque foi adiado. Fora de Arnhem, elementos do 1º British Airborne continuaram atacando em direção à ponte.

Enfrentando forte resistência, eles sofreram terríveis perdas e foram forçados a recuar para a posição principal da divisão em Oosterbeek. Incapaz de ir para o norte ou para Arnhem, a divisão concentrou-se em manter um bolso defensivo ao redor da ponte de ponte de Oosterbeek.

No dia seguinte, o avanço parou em Nijmegen até a tarde quando os barcos finalmente chegaram. Fazendo uma rápida travessia de assalto à luz do dia, os pára-quedistas americanos foram transportados em 26 barcos de ataque de lona supervisionados por elementos do 307º Batalhão de Engenheiros.

Como as pás insuficientes estavam disponíveis, muitos soldados usaram as pontas dos fuzis como remos. Aterrando na margem norte, os pára-quedistas sofreram pesadas perdas, mas conseguiram tomar o extremo norte do vão.

Este assalto foi apoiado por um ataque do sul que garantiu a ponte às 19h10. Tendo tomado a ponte, Horrocks interrompeu o avanço polêmico afirmando que precisava de tempo para se reorganizar e reformar depois da batalha.

Na ponte de Arnhem, Frost soube, por volta do meio-dia, que a divisão não seria capaz de resgatar seus homens e que o avanço da XXX Corp havia sido interrompido na ponte de Nijmegen.

De posse de todos os suprimentos, particularmente das munições antitanque, Frost organizou uma trégua para transferir feridos, inclusive ele próprio, para o cativeiro alemão.

Durante o resto do dia, o alemão reduziu sistematicamente as posições britânicas e retomou a extremidade norte da ponte na manhã do dia 21.

No bolso de Oosterbeek, as forças britânicas lutaram durante todo o dia tentando manter sua posição e sofreram grandes perdas.

Operação Market-Garden – Fim de jogo em Arnhem

Enquanto as forças alemãs tentavam ativamente cortar a estrada na retaguarda do avanço do XXX Corps, o foco mudou para o norte, para Arnhem.

Na quinta-feira, 21 de setembro, a posição em Oosterbeek estava sob forte pressão enquanto os pára-quedistas britânicos lutavam para manter o controle da margem do rio e acesso à balsa que levava a Driel.

Para resgatar a situação, a 1ª Brigada de Pára-quedistas Independente polonesa, atrasada na Inglaterra devido ao mau tempo, foi derrubada em uma nova zona de aterrissagem na margem sul, perto de Driel.

Pousando sob fogo, eles esperavam usar a balsa para cruzar em apoio aos 3.584 sobreviventes da primeira tripulação britânica. Chegando em Driel, os homens de Sosabowski encontraram a balsa desaparecida e o inimigo dominando a margem oposta.

O atraso de Horrock em Nijmegen permitiu que os alemães formassem uma linha defensiva ao longo da Rodovia 69, ao sul de Arnhem. Em seu avanço, XXX Corps foi detido por um pesado fogo alemão.

Como unidade principal, a Divisão Blindada de Guardas foi constrangida na estrada devido ao solo pantanoso e não tinha forças para flanquear os alemães. Horrocks ordenou que a 43ª Divisão assumisse a liderança com o objetivo de mudar para o oeste e se unir aos poloneses.

Driel Preso no congestionamento do tráfego na estrada de duas pistas, não estava pronto para atacar até o dia seguinte. Quando a sexta-feira amanheceu, o alemão iniciou um bombardeio intenso de Oosterbeek e começou a transferir tropas para impedir que os poloneses pegassem a ponte e cortassem as tropas que se opunham ao XXX Corpo.

Dirigindo nos alemães, a 43ª Divisão se uniu aos poloneses na noite de sexta-feira. Após uma tentativa frustrada de cruzar com pequenos barcos durante a noite, engenheiros britânicos e poloneses tentaram vários meios para forçar uma travessia, mas sem sucesso.

Entendendo as intenções aliadas, os alemães aumentaram a pressão nas linhas polonesas e britânicas ao sul do rio. Isto foi acoplado com ataques aumentados ao longo do comprimento da Rodovia 69 que necessitou Horrocks que envia os Guardas Blindados sul manter a rota aberta.

Operação Market-Garden – Falha

No domingo, o alemão cortou a estrada ao sul de Veghel e estabeleceu posições defensivas. Embora os esforços continuassem a reforçar Oosterbeek, o alto comando aliado decidiu abandonar os esforços para tomar Arnhem e estabelecer uma nova linha defensiva em Nijmegen.

Na madrugada de segunda-feira, 25 de setembro, os remanescentes da 1ª Aerotransportada Britânica foram obrigados a retirar-se através do rio para Driel.

Tendo que esperar até o anoitecer, eles suportaram severos ataques alemães durante o dia. Às 22:00, eles começaram a cruzar com quase 300 pessoas chegando à margem sul ao amanhecer.

Rescaldo

A maior operação aerotransportada já montada, o Market-Garden custou aos Aliados entre 15.130 e 17.200 mortos, feridos e capturados. A maior parte deles ocorreu na 1ª Divisão Aerotransportada Britânica, que iniciou a batalha com 10.600 homens e viu 1.485 mortos e 6.414 capturados.

As perdas alemãs foram entre 7.500 e 10.000. Tendo falhado em capturar a ponte sobre o Baixo Reno em Arnhem, a operação foi considerada um fracasso, já que a subsequente ofensiva na Alemanha não pôde prosseguir.

Além disso, como resultado da operação, um corredor estreito nas linhas alemãs, apelidado de Nijmegen Salient, tinha que ser defendido.

A partir disso, foram lançados esforços para limpar o Schledt em outubro e, em fevereiro de 1945, atacar a Alemanha. O fracasso do Market-Garden tem sido atribuído a uma infinidade de fatores que vão desde falhas de inteligência, planejamento excessivamente otimista, mau tempo e falta de iniciativa tática por parte dos comandantes. Apesar de seu fracasso, Montgomery continuou sendo um defensor do plano, chamando-o de “90% de sucesso”.






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