Essenciais da Vida Verde

O que é energia eólica? Os prós e contras desta fonte de energia

No contexto da geração de eletricidade, a energia eólica é o uso do movimento do ar para girar os elementos da turbina, a fim de criar uma corrente elétrica.

A energia eólica é a resposta?

Quando Bob Dylan cantou pela primeira vez “Blowin ‘in the Wind” no início dos anos 60, ele provavelmente não estava falando sobre a energia eólica como a resposta para a crescente necessidade mundial de eletricidade e fontes de energia limpa e renovável.

Mas é isso que o vento passou a representar para milhões de pessoas, que vêem a energia eólica como uma maneira melhor de gerar eletricidade do que as usinas movidas a carvão, hidro (água) ou nuclear.

A energia eólica começa com o sol

A energia eólica é na verdade uma forma de energia solar porque o vento é causado pelo calor do sol. A radiação solar aquece todas as partes da superfície da Terra, mas não uniformemente ou na mesma velocidade.

Superfícies diferentes – areia, água, pedras e vários tipos de solo – absorvem, retêm, refletem e liberam o calor a taxas diferentes, e a Terra geralmente fica mais quente durante o dia e mais fria à noite.

Como resultado, o ar acima da superfície da Terra também aquece e esfria a taxas diferentes. O ar quente sobe, reduzindo a pressão atmosférica perto da superfície da Terra, que atrai ar mais fresco para substituí-lo. Esse movimento do ar é o que chamamos de vento.

A energia eólica é versátil

Quando o ar se move, causando vento, ele possui energia cinética – a energia criada quando a massa está em movimento. Com a tecnologia certa, a energia cinética do vento pode ser capturada e convertida em outras formas de energia, como eletricidade ou energia mecânica. Isso é energia eólica.

Assim como os primeiros moinhos de vento da Pérsia, China e Europa usaram a energia eólica para bombear água ou moer grãos, as turbinas eólicas conectadas à concessionária e as turbinas eólicas de múltiplas turbinas usam energia eólica para gerar energia limpa e renovável para abastecer casas e empresas.

A energia eólica é limpa e renovável

A energia eólica deve ser considerada um componente importante de qualquer estratégia energética a longo prazo, porque a geração de energia eólica usa uma fonte natural e virtualmente inesgotável de energia – o vento – para produzir eletricidade. Isso é um contraste gritante com usinas tradicionais que dependem de combustíveis fósseis.

E a geração de energia eólica é limpa; não causa poluição do ar, do solo ou da água. Essa é uma diferença importante entre a energia eólica e algumas outras fontes de energia renovável, como a energia nuclear, que produz uma grande quantidade de resíduos difíceis de gerenciar.

Energia Eólica Às vezes, Conflitos com Outras Prioridades

Um obstáculo para o aumento do uso mundial de energia eólica é que os parques eólicos devem estar localizados em grandes extensões de terra ou ao longo das costas para capturar o maior movimento do vento.

Dedicar essas áreas à geração de energia eólica às vezes entra em conflito com outros usos da terra, como a agricultura, o desenvolvimento urbano ou a vista da orla de casas caras em locais privilegiados.

Mais preocupantes do ponto de vista ambiental são os efeitos dos parques eólicos na vida selvagem, em particular nas populações de pássaros e morcegos.

A maioria dos problemas ambientais associados às turbinas eólicas está ligada ao local onde estão instaladas. Um número inaceitável de colisões de pássaros ocorre quando as turbinas são posicionadas ao longo do caminho das aves migratórias (ou banhos).

Infelizmente, margens de lagos, locais costeiros e cordilheiras montanhosas são funis de migração natural e áreas com muito vento. A localização cuidadosa deste equipamento é crucial, de preferência longe de rotas migratórias ou rotas de voo estabelecidas.

O poder do vento pode ser inconstante

As velocidades do vento variam muito entre meses, dias e até horas, e nem sempre podem ser previstas com precisão. Esta variabilidade apresenta numerosos desafios para lidar com a energia eólica, especialmente porque a energia eólica é difícil de armazenar.

O crescimento futuro da energia eólica

À medida que a necessidade de energia limpa e renovável aumenta e o mundo busca, com maior urgência, alternativas aos suprimentos finitos de petróleo, carvão e gás natural, as prioridades mudarão.

E como o custo da energia eólica continua a diminuir, devido a melhorias tecnológicas e melhores técnicas de geração, a energia eólica se tornará cada vez mais viável como uma importante fonte de eletricidade e energia mecânica.

 

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