Os anos 60

O Assassinato de Malcolm X – 21 de fevereiro de 1965

O Assassinato de Malcolm X: Depois de passar um ano como um homem caçado, Malcolm X foi baleado e morto durante uma reunião da Organização da Unidade Afro-Americana (OAAU) no Audubon Ballroom em Harlem, Nova York, em 21 de fevereiro de 1965.

Os agressores, pelo menos três em número, eram membros do grupo muçulmano negro Nação do Islã, o grupo com o qual Malcolm X foi um proeminente ministro por dez anos antes de se separar deles em março de 1964.

Exatamente quem atirou em Malcolm X foi calorosamente debatido ao longo das décadas. Um homem, Talmage Hayer, foi preso no local e definitivamente foi um atirador.

Dois outros homens foram presos e sentenciados, mas provavelmente acusados ​​erroneamente. A confusão sobre a identidade dos atiradores compõe a questão de por que Malcolm X foi assassinado e levou a uma ampla gama de teorias da conspiração.

O Assassinato de Malcolm X – Tornando-se Malcolm X

Malcolm X nasceu Malcolm Little em 1925. Depois que seu pai foi brutalmente assassinado, sua vida doméstica foi desvendada e ele logo estava vendendo drogas e envolvido em pequenos crimes. Em 1946, Malcolm X, de 20 anos, foi preso e condenado a dez anos de prisão.

Foi na prisão que Malcolm X aprendeu sobre a Nação do Islã (NOI) e começou a escrever cartas diárias para o líder da NOI, Elijah Muhammad, conhecido como o “Mensageiro de Allah”.

Malcolm X, o nome que ele adquiriu da NOI, foi libertado da prisão em 1952. Ele rapidamente subiu as fileiras da NOI, tornando-se o ministro do grande Templo Número Sete no Harlem.

Por dez anos, Malcolm X continuou sendo um membro proeminente e franco da NOI, criando controvérsia em toda a nação com sua retórica. No entanto, os laços estreitos entre Malcolm X e Muhammad começaram em 1963.

O Assassinato de Malcolm X – Quebrando com o NOI

As tensões aumentaram rapidamente entre Malcolm X e Muhammad, com o rift final ocorrendo em 4 de dezembro de 1963.

A nação inteira estava de luto pela recente morte do presidente John F. Kennedy quando Malcolm X publicamente fez o comentário rude de que a morte de JFK era lar para o abrigo. ”Em resposta, Muhammad ordenou que Malcolm X fosse suspenso da NOI por 90 dias.

Após o fim da suspensão, em 8 de março de 1964, Malcolm X formalmente deixou a NOI. Malcolm X ficou desiludido com a NOI e, assim, depois que saiu, criou seu próprio grupo muçulmano negro, a Organização da Unidade Afro-americana (OAAU).

Muhammad e o resto dos irmãos da NOI não ficaram satisfeitos por Malcolm X ter criado o que eles viam como uma organização concorrente – uma organização que poderia afastar um grande grupo de membros da NOI.

Malcolm X também era um membro de confiança do círculo interno da NOI e conhecia muitos segredos que poderiam potencialmente destruir a NOI se revelados ao público.

Tudo isso fez de Malcolm X um homem perigoso. Para desacreditar Malcolm X, Muhammad e a NOI começaram uma campanha de difamação contra Malcolm X, chamando-o de “hipócrita principal”.

Para se defender, Malcolm X revelou informações sobre as infidelidades de Maomé com seis de seus secretários, com os quais ele tinha filhos ilegítimos.

Malcolm X esperava que essa revelação fizesse o NOI recuar; em vez disso, apenas o fez parecer ainda mais perigoso.

Um homem caçado

Artigos no jornal da NOI, Muhammad Speaks, tornaram-se cada vez mais cruéis. Em dezembro de 1964, um artigo chegou muito perto de pedir o assassinato de Malcolm X,

Somente aqueles que desejam ser levados ao inferno ou a seu destino seguirão Malcolm. O dado está posto, e Malcolm não deve escapar, especialmente depois de uma conversa tão malvada e tola sobre seu benfeitor [Elijah Muhammad] ao tentar roubar-lhe a glória divina que Allah lhe concedeu.

Um homem como Malcolm é digno de morte e teria encontrado a morte se não fosse pela confiança de Maomé em Allah para a vitória sobre os inimigos.

Muitos membros da NOI acreditavam que a mensagem era clara: Malcolm X tinha que ser morto. Durante o ano em que Malcolm X deixou o NOI, houve várias tentativas de assassinato em sua vida, em Nova York, Boston, Chicago e Los Angeles.

Em 14 de fevereiro de 1965, apenas uma semana antes de seu assassinato, assaltantes desconhecidos incendiaram a casa de Malcolm X enquanto ele e sua família dormiam lá dentro. Por sorte, todos conseguiram escapar ilesos.

Esses ataques tornaram óbvio – Malcolm X era um homem caçado. Estava desgastando-o. Como ele disse a Alex Haley poucos dias antes de seu assassinato, “Haley, meus nervos são disparados, meu cérebro está cansado.”

O assassinato

Na manhã de domingo, 21 de fevereiro de 1965, Malcolm X acordou em seu décimo segundo quarto de hotel no Hilton Hotel, em Nova York. Por volta das 13h, ele saiu do hotel e dirigiu-se ao Audubon Ballroom, onde iria discursar em uma reunião da OAAU.

Ele estacionou seu Oldsmobile azul a quase 20 quarteirões de distância, o que parece surpreendente para alguém que estava sendo caçado.

Quando ele chegou ao Audubon Ballroom, ele foi para os bastidores. Ele estava estressado e estava começando a aparecer. Ele atacou várias pessoas, gritando com raiva. Isso foi muito fora do personagem para ele.

Quando a reunião da OAAU começou, Benjamin Goodman foi ao palco para falar primeiro. Ele deveria falar por cerca de meia hora, aquecendo a multidão de cerca de 400 pessoas antes que Malcolm X falasse.

Então foi a vez de Malcolm X. Ele subiu para o palco e ficou atrás de um pódio de madeira. Depois que ele deu as tradicionais boas-vindas aos muçulmanos, “ As-salaam alaikum ”, e obteve a resposta, um tumulto começou a começar no meio da multidão.

Um homem se levantou, gritando que um homem próximo a ele tentara pegá-lo. Os guarda-costas de Malcolm X deixaram a área do palco para lidar com a situação. Isso deixou Malcolm desprotegido no palco.

Malcolm X se afastou do pódio, dizendo: “Vamos ser legais, irmãos.” Foi então que um homem se levantou perto da frente da multidão, tirou uma espingarda de cano debaixo de sua capa de chuva e atirou em Malcolm X.

A explosão da espingarda fez Malcolm X cair para trás, sobre algumas cadeiras. O homem com a espingarda disparou novamente. Então, dois outros homens correram para o palco, disparando um Luger e uma pistola automática .45 em Malcolm X, atingindo principalmente suas pernas.

O barulho dos disparos, a violência que acabara de ser cometida e uma bomba de fumaça que havia sido disparada nas costas, tudo isso aumentava o caos.

Em massa , o público tentou escapar. Os assassinos usaram essa confusão para sua vantagem quando se misturaram à multidão – todos, exceto um, escaparam.

Aquele que não escapou foi Talmage “Tommy” Hayer (às vezes chamado de Hagan). Hayer havia sido baleado na perna por um dos guarda-costas de Malcolm X enquanto tentava escapar.

Uma vez fora, a multidão percebeu que Hayer era um dos homens que acabara de assassinar Malcolm X e a turba começou a atacar Hayer. Por sorte, um policial passou por ali, salvou Hayer e conseguiu colocar Hayer no banco de trás de um carro da polícia.

Durante o pandemônio, vários amigos de Malcolm X correram para o palco para tentar ajudá-lo. Apesar de seus esforços, Malcolm X estava longe demais.

A esposa de Malcolm X, Betty Shabazz, estava no quarto com suas quatro filhas naquele dia. Ela correu até o marido, gritando: “Eles estão matando meu marido!”

Malcolm X foi colocado em uma maca e levado do outro lado da rua para o Columbia Presbyterian Medical Center. Os médicos tentaram reviver Malcolm X abrindo seu peito e massageando seu coração, mas sua tentativa não teve sucesso.

O funeral

O corpo de Malcolm X estava limpo, apresentável e vestido de terno para que o público pudesse ver seus restos mortais no Unity Funeral Home, no Harlem.

De segunda a sexta-feira (22 a 26 de fevereiro), longas filas de pessoas esperavam para ter um último vislumbre do líder caído.

Apesar das numerosas ameaças de bomba que frequentemente fechavam a visualização, aproximadamente 30.000 pessoas conseguiram passar.

Quando a exibição terminou, as roupas de Malcolm X foram transformadas em mortalhas tradicionais, islâmicas e brancas. O funeral foi realizado no sábado, 27 de fevereiro, na Faith Church Church of God, onde o amigo de Malcolm X, ator Ossie Davis, deu o elogio.

Em seguida, o corpo de Malcolm X foi levado ao Cemitério Ferncliff, onde foi enterrado sob seu nome islâmico, El-Hajj Malik El-Shabazz.

O julgamento

O público queria que os assassinos de Malcolm X fossem presos e a polícia entregue. Tommy Hayer foi obviamente o primeiro preso e havia fortes evidências contra ele.

Ele havia sido levado sob custódia no local, um cartucho 45 foi encontrado em seu bolso e sua impressão digital foi encontrada na bomba de fumaça.

A polícia encontrou dois outros suspeitos prendendo homens que haviam sido ligados a outro tiroteio de um ex-membro da NOI.

O problema era que não havia provas físicas que ligassem esses dois homens, Thomas 15X Johnson e Norman 3X Butler, ao assassinato. A polícia tinha apenas testemunhas oculares que lembrava vagamente que estavam ali.

Apesar das fracas evidências contra Johnson e Butler, o julgamento dos três acusados ​​começou em 25 de janeiro de 1966. Com as evidências levantadas contra ele, Hayer assumiu a posição em 28 de fevereiro e declarou que Johnson e Butler eram inocentes.

Essa revelação chocou a todos no tribunal e não ficou claro no momento se os dois realmente eram inocentes ou se Hayer estava apenas tentando tirar seus co-conspiradores da situação. Com Hayer sem vontade de revelar os nomes dos verdadeiros assassinos, o júri acreditou no último.

Todos os três homens foram considerados culpados de assassinato em primeiro grau em 10 de março de 1966, e foram condenados à prisão perpétua.

Quem realmente matou Malcolm X?

O julgamento fez pouco para elucidar o que realmente aconteceu no Audubon Ballroom naquele dia. Nem revelou quem estava por trás do assassinato.

Como em muitos outros casos, esse vazio de informação levou a especulações generalizadas e teorias conspiratórias. Essas teorias colocaram a culpa pelo assassinato de Malcolm X em um grande número de pessoas e grupos, incluindo a CIA, o FBI e os cartéis de drogas.

A verdade mais provável vem do próprio Hayer. Após a morte de Elijah Muhammad em 1975, Hayer sentiu-se sobrecarregado com o fardo de ter contribuído para a prisão de dois inocentes e agora se sentia menos obrigado a proteger a NOI em mudança.

Em 1977, após 12 anos de prisão, Hayer escreveu uma declaração de três páginas, descrevendo sua versão do que aconteceu naquele dia fatídico em 1965.

No depoimento, Hayer insistiu novamente que Johnson e Butler eram inocentes. Em vez disso, foi Hayer e outros quatro homens que haviam planejado e cometeram o assassinato de Malcolm X. Ele também explicou por que ele matou Malcolm X:

Eu pensei que era muito ruim para alguém ir contra os ensinamentos do Exmo. Elias, então conhecido como o último mensageiro de Deus.

Disseram-me que os muçulmanos deveriam estar mais ou menos dispostos a lutar contra os hipócritas e eu concordei com isso. Não havia dinheiro pago [sic] para mim por minha parte nisso. Eu pensei que estava lutando pela verdade e certo.

Alguns meses depois, em 28 de fevereiro de 1978, Hayer escreveu outro depoimento, este mais longo e detalhado e incluía os nomes daqueles realmente envolvidos.

Neste depoimento, Hayer descreveu como ele foi recrutado por dois membros do Newark NOI, Ben e Leon. Então mais tarde Willie e Wilber se juntaram à tripulação.

Foi Hayer quem tinha a pistola .45 e Leon, que usava a Luger. Willie se sentou uma fileira ou duas atrás deles com a espingarda de cano curto. E foi Wilbur quem começou a comoção e detonou a bomba de fumaça.

Apesar da confissão detalhada de Hayer, o caso não foi reaberto e os três homens condenados – Hayer, Johnson e Butler – cumpriram suas sentenças, Butler foi o primeiro a ser libertado em junho de 1985, depois de ter cumprido 20 anos de prisão.

Johnson foi libertado pouco depois. Hayer, por outro lado, não ficou em liberdade condicional até 2010, depois de passar 45 anos na prisão.

 

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