História da Indústria e Agricultura na Europa

O algodão impulsionou a revolução industrial?

A indústria têxtil britânica envolveu vários tecidos e, antes da revolução industrial, a dominante era a lã. No entanto, o algodão era um tecido mais versátil e, durante a Revolução Industrial, o algodão aumentou dramaticamente em importância, levando alguns historiadores a argumentar que os desenvolvimentos estimulados por essa indústria florescente – tecnologia, comércio, transporte – estimularam toda a revolução.

Outros historiadores argumentaram que a produção de algodão não era mais importante do que outras indústrias que experimentaram crescimentos rápidos durante a Revolução Industrial e que o tamanho do crescimento é distorcido a partir do baixo ponto de partida.

Deane argumentou que o algodão cresceu da insignificância para uma posição de grande importância em uma única geração, e foi uma das primeiras indústrias a introduzir dispositivos e fábricas mecânicas / de economia de trabalho.

No entanto, ela também concordou que o papel do algodão na economia ainda é exagerado, já que afetou indiretamente outros setores. Por exemplo, levou muitas décadas para se tornar um grande usuário de carvão, mas a produção de carvão experimentou mudanças antes disso.

Em 1750, a lã era uma das indústrias mais antigas da Grã-Bretanha e a principal fonte de riqueza para a nação. Isso foi produzido pelo “sistema doméstico”, uma vasta rede de pessoas locais trabalhando em suas casas quando não estavam envolvidas no setor agrícola.

A lã permaneceria como o principal tecido britânico até por volta de 1800, mas havia desafios na primeira parte do século XVIII.

A revolução do algodão

Como o algodão começou a entrar no país, o governo britânico aprovou uma lei em 1721 proibindo o uso de tecidos estampados, destinados a restringir o crescimento do algodão e proteger a indústria de lã.

Isso foi revogado em 1774, e a demanda por tecidos de algodão logo cresceu. Essa demanda constante fez com que as pessoas investissem em maneiras de melhorar a produção, e uma série de avanços tecnológicos ao longo do final do século XVIII levou a grandes mudanças nos métodos de produção – incluindo máquinas e fábricas – e estimulou outros setores.

Em 1833, a Grã-Bretanha estava usando uma enorme quantidade de produção de algodão dos EUA. Foi uma das primeiras indústrias a usar a energia a vapor e, em 1841, tinha meio milhão de trabalhadores.

O local em mudança da produção têxtil

Em 1750, a lã era produzida em grande parte em East Anglia, West Riding e no West Country. O West Riding, em particular, estava perto de ambas as ovelhas, permitindo que a lã local economizasse custos de transporte, e carvão abundante era usado para aquecer os corantes. Havia também muitos córregos para uso em moinhos de água.

Em contraste, à medida que a lã declinava e o algodão crescia, a maior produção têxtil britânica concentrava-se no sul de Lancashire, próximo ao principal porto de algodão do Reino Unido, o Liverpool.

Esta região também teve fluxos rápidos de fluxo – vitais no início – e logo tiveram uma força de trabalho treinada. Derbyshire teve o primeiro dos moinhos de Arkwright.

Do sistema doméstico à fábrica

O estilo de negócio envolvido na produção de lã variava em todo o país, mas a maioria das áreas usava o “sistema doméstico”, onde o algodão cru era levado para muitas casas individuais, onde era processado e depois recolhido.

As variações incluíam Norfolk, onde os fiandeiros reuniam suas matérias-primas e vendiam sua lã fiada para os comerciantes. Uma vez que o material tecido foi produzido, este foi comercializado de forma independente.

O resultado da revolução, facilitado por novas máquinas e tecnologia de energia, foram grandes fábricas que continham muitas pessoas fazendo todos os processos em nome de um industrial.

Este sistema não se formou imediatamente, e por um tempo, você tinha ’empresas mistas’, onde algum trabalho era feito em uma pequena fábrica – como fiação – e então pessoas locais em suas casas realizavam outra tarefa, como tecelagem.

Foi somente em 1850 que todos os processos de algodão foram totalmente industrializados. A lã permaneceu uma empresa mista por mais tempo que o algodão.

O gargalo no algodão e nas principais invenções

Algodão teve que ser importado dos EUA, após o que foi misturado para alcançar um padrão comum. O algodão foi então limpo e cardado para remover as cascas e a sujeira, e o produto é então fiado, tecido, branqueado e morto.

Esse processo foi lento porque havia um gargalo fundamental: a fiação demorava muito tempo, a tecelagem era muito mais rápida. Um tecelão poderia usar toda a produção giratória semanal de uma pessoa em um dia.

Como a demanda por algodão aumentou, houve um incentivo para acelerar esse processo. Esse incentivo seria encontrado na tecnologia: o ônibus voador em 1733, o jenny de fiação em 1763, o quadro de água em 1769 e o tear elétrico em 1785.

Essas máquinas podiam operar mais eficientemente se estivessem interligadas, e às vezes exigiam salas maiores para operar e mais trabalho do que uma família poderia produzir para manter o pico de produção, então novas fábricas surgiram: prédios onde muitas pessoas se reuniram para realizar a mesma operação. uma nova escala “industrial”.

O papel do vapor

Além das invenções de manuseio de algodão, a máquina a vapor permitia que essas máquinas operassem em grandes fábricas produzindo energia abundante e barata.

A primeira forma de poder era o cavalo, que era caro para ser executado, mas fácil de montar. De 1750 a 1830, a roda d’água tornou-se a fonte essencial de energia, e a prevalência de fluxos rápidos na Grã-Bretanha permitiu que a demanda continuasse.

No entanto, a demanda superou o que a água ainda poderia produzir a baixo custo. Quando James Watt inventou o motor a vapor de ação rotativa em 1781, eles puderam ser usados ​​para produzir uma fonte contínua de energia nas fábricas e conduzir muito mais máquinas do que a água poderia.

No entanto, neste momento o vapor ainda era caro e a água continuava a dominar, embora alguns proprietários de usinas usassem vapor para bombear a água de volta para os reservatórios de suas rodas.

Levou até 1835 para que a energia a vapor se tornasse realmente a fonte barata necessária, e depois disso, 75% das fábricas a usavam. O movimento para o vapor foi parcialmente estimulado pela alta demanda por algodão, o que significava que as fábricas poderiam absorver os dispendiosos custos de instalação e recuperar seu dinheiro.

O efeito nas cidades e no trabalho

Indústria, finanças, invenção, organização: tudo mudou sob os efeitos da demanda de algodão. Os trabalhadores se deslocaram das regiões agrícolas onde se produziam em suas casas para as áreas recém-urbanizadas, fornecendo mão-de-obra para novas e sempre maiores fábricas.

Embora a indústria em expansão permitisse oferecer salários razoavelmente decentes – e isso era muitas vezes um poderoso incentivo – havia problemas no recrutamento de mão-de-obra, já que as fábricas de algodão eram inicialmente isoladas e as fábricas pareciam novas e estranhas.

Recrutadores às vezes contornavam isso construindo seus trabalhadores novas aldeias e escolas ou trazendo populações de áreas com pobreza generalizada.

A mão-de-obra não qualificada era particularmente um problema para recrutar, pois os salários eram baixos. Os nós de produção de algodão expandiram e novos centros urbanos surgiram.

O efeito na América

Ao contrário da lã, as matérias-primas para a produção de algodão tinham que ser importadas, e essas importações tinham que ser baratas e de qualidade suficientemente alta.

Tanto uma conseqüência quanto um fator facilitador da rápida expansão da indústria de algodão na Grã-Bretanha foi um crescimento igualmente rápido na produção de algodão nos Estados Unidos, com o aumento do número de plantações.

Os custos envolvidos diminuíram depois que a necessidade e o dinheiro estimularam outra invenção, o descaroçador de algodão.

Impactos Econômicos

O algodão é frequentemente citado como tendo puxado o resto da indústria britânica junto com ele enquanto explodia. Estes são os impactos econômicos:

Carvão e Engenharia: Só recentemente usou carvão para alimentar motores a vapor após 1830; O carvão também era usado para incinerar tijolos usados ​​na construção de fábricas e novas áreas urbanas.

Metal e Ferro: Usado na construção de novas máquinas e edifícios.

Invenções: I nventions em máquinas têxteis ajudou a aumentar a produção em superar gargalos como a fiação, e por sua vez incentivou o desenvolvimento.

Uso de algodão: O crescimento da produção de algodão estimulou o crescimento dos mercados no exterior, tanto para venda quanto para compra.

Negócios: O complexo sistema de transporte, marketing, finanças e recrutamento foi gerenciado por empresas que desenvolveram novas e maiores práticas.

Transporte: Este setor teve que melhorar para movimentar matérias-primas e produtos acabados e, conseqüentemente, o transporte no exterior melhorou, assim como o transporte interno com canais e ferrovias.

Agricultura: Demanda por pessoas que trabalhavam no setor agrícola; o sistema doméstico estimulou ou se beneficiou da crescente produção agrícola, que era necessária para sustentar uma nova força de trabalho urbana, sem tempo para trabalhar a terra. Muitos trabalhadores de fora permaneceram em seus ambientes rurais.

Fontes de Capital: À medida que as invenções melhoravam e as organizações aumentavam, era necessário mais capital para financiar unidades de negócios maiores e, assim, as fontes de capital se expandiam para além de suas próprias famílias.

 

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