Mitologia e Religião

Método hipocrático e os quatro humores

Quando os médicos de hoje prescrevem um antibiótico para combater a infecção, eles tentam equilibrar o corpo do paciente. Embora as drogas e a explicação médica possam ser novas, essa arte de equilibrar os fluidos corporais é praticada desde os tempos de  Hipócrates.

Eu anatomizo e corto esses pobres animais, disse ele a Hipócrates, para ver a causa dessas enfermidades, vaidades e loucuras, que são o fardo de todas as criaturas. 
– Demócrito – A história da melancolia

Humores Correspondentes às Estações e Elementos

No corpus hipocrático (que se acredita não ser o trabalho de um único homem com esse nome), pensava-se que a doença era causada pela isonomia , a preponderância de um dos quatro humores corporais:

  • Bile Amarela
  • Bílis negra
  • Catarro
  • Sangue

Quatro humores combinavam com as quatro estações do ano:

  • Outono: bile negra
  • Primavera: sangue
  • Inverno: catarro
  • Verão: bílis amarela

Cada um dos humores estava associado a um dos quatro elementos iguais e universais:

  • Terra
  • Ar
  • Fogo
  • agua

Posto por Empédocles:

Aristóteles, que usou a imagem do vinho para expor a natureza da bile negra. A bile negra, assim como o suco de uva, contém pneuma, que provoca doenças hipocondríacas como a melancolia.

A bílis negra como o vinho é propensa a fermentar e produzir uma alternância de depressão e raiva ….
-De Linet é a história da melancolia

  • Terra corresponde à bile negra. Demasiada terra fez um  melancólico.
  • O ar corresponde ao sangue. Muito ar, otimista.
  • O fogo corresponde à bílis amarela. Muito fogo, colérico.
  • A água corresponde à fleuma. Demasiada água,  fleumática.

Finalmente, cada elemento / humor / estação foi associado a certas qualidades. Assim, a bílis amarela era considerada quente e seca. Seu oposto, fleuma (o muco dos resfriados), era frio e úmido. A Bile Negra estava fria e seca, enquanto o sangue era quente e úmido.

  • Bile negra: fria e seca
  • Sangue: quente e úmido
  • Fleuma: Frio e úmido
  • Bile Amarela: Quente e Seca

Como primeiro passo, o prudente médico hipocrático prescreveria um regime de dieta, atividade e exercício, destinado a esvaziar o corpo do humor desequilibrado.

De acordo com a História das Doenças Humanas de Gary Lindquester , se era uma febre – uma doença quente e seca – o culpado era a bílis amarela.

Assim, o médico tentaria aumentar o seu oposto, a fleuma, prescrevendo banhos frios. Se a situação oposta prevalecesse (como em um resfriado), onde houvesse sintomas óbvios de produção excessiva de catarro, o esquema seria empacotar-se na cama e beber vinho.

Recorrendo a Drogas

Se o regime não funcionasse o próximo curso seria com drogas, muitas vezes heléboro, um veneno potente que causaria vômitos e diarréia, “sinais” do humor desequilibrado foi eliminado.

Observação de Anatomia

Poderíamos supor que tais idéias hipocráticas surgiram da especulação, e não da experimentação, mas a observação desempenhou um papel fundamental.

Além disso, seria simplista dizer que os antigos médicos greco-romanos nunca praticaram a dissecação humana. Se nada mais, os médicos tinham experiência anatômica lidando com feridas de guerra.

Mas especialmente durante o período helenístico, houve um contato extenso com os egípcios cujas técnicas de embalsamamento envolviam a remoção de órgãos corporais.

No terceiro século, a vivissecção foi permitida em Alexandria, onde criminosos vivos podem ter sido colocados à faca. Ainda assim, acreditamos que Hipócrates, Aristóteles e Galeno, entre outros, apenas dissecaram corpos de animais, não humanos.

Assim, a estrutura interna do homem era conhecida principalmente por analogia com os animais, inferências das estruturas visíveis externamente, da filosofia natural e da função.

Avaliando a teoria humoral

Tais idéias podem parecer absurdas hoje em dia, mas a medicina hipocrática foi um grande avanço em relação ao modelo sobrenatural que a precedeu.

Mesmo que os indivíduos tivessem entendido o suficiente sobre o contágio para perceber que os roedores estavam envolvidos de algum modo, ainda era o Homero Apolo, o deus do rato, que o causou.

A etiologia hipocrática baseada na natureza permitia o diagnóstico e o tratamento dos sintomas com algo diferente de oração e sacrifício.

Além disso, confiamos em analogias semelhantes hoje, nos tipos de personalidade junguiana e na medicina ayurvédica, para nomear dois.

Esses homens demonstraram que, quando o alimento se altera nas veias pelo calor inato, o sangue é produzido com moderação e o outro, quando não está em proporção adequada.
-Galen Sobre as Faculdades Naturais Bk II

Bílis negra Frio e seco Muita terra Melancólico Outono
Sangue Quente e úmido Muito ar Sanguine Sping
Catarro Frio e úmido Muita água Fleumático Inverno
Bile Amarela Quente e seco Muito fogo Colérico verão

 

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