Os anos 60

Martin Luther King Jr. é assassinado – 04 de abril de 1968

Às 18h01 do dia 4 de abril de 1968, o líder dos direitos civis Dr. Martin Luther King Jr. foi atingido por uma bala de franco-atirador. King estava de pé na varanda em frente ao seu quarto no Motel Lorraine, em Memphis, Tennesse e, quando sem aviso, ele foi baleado.

A bala de fuzil calibre 30 entrou na bochecha direita de King, atravessou seu pescoço e finalmente parou em sua omoplata. King foi imediatamente levado para um hospital próximo, mas foi declarado morto às 19h05.

Violência e controvérsia se seguiram. Na indignação do assassinato, muitos negros tomaram as ruas dos Estados Unidos em uma onda maciça de tumultos.

O FBI investigou o crime, mas muitos acreditavam que eles eram parcial ou totalmente responsáveis ​​pelo assassinato. Um preso com o nome de James Earl Ray foi preso, mas muitas pessoas, incluindo alguns da família de Martin Luther King Jr., acreditam que ele era inocente. O que aconteceu naquela noite?

Dr. Martin Luther King Jr.  

Quando Martin Luther King Jr. emergiu como o líder do boicote aos ônibus de Montgomery em 1955, ele começou um longo mandato como porta-voz do protesto não-violento no Movimento dos Direitos Civis.

Como ministro batista, ele era um líder moral para a comunidade. Além disso, ele era carismático e tinha um jeito poderoso de falar. Ele também era um homem de visão e determinação. Ele nunca parou de sonhar com o que poderia ser.

No entanto, ele era um homem, não um deus. Ele foi mais frequentemente sobrecarregado e overtired e ele tinha um carinho para a empresa privada de mulheres.

Embora ele fosse o ganhador do Prêmio Nobel da Paz em 1964, ele não tinha controle total sobre o Movimento dos Direitos Civis. Em 1968, a violência havia se infiltrado no movimento.

Os membros do Partido dos Panteras Negras carregavam armas carregadas, tumultos irromperam em todo o país e várias organizações de direitos civis haviam adotado o mantra “Poder Negro”.

Ainda Martin Luther King Jr. manteve forte a suas crenças, mesmo quando ele viu o Movimento dos Direitos Civis sendo dividido em dois. A violência é o que trouxe o rei de volta a Memphis em abril de 1968.

Trabalhadores de saneamento impressionante em Memphis

Em 12 de fevereiro, um total de 1.300 trabalhadores de saneamento afro-americanos em Memphis entraram em greve. Embora houvesse uma longa história de queixas, a greve começou como uma resposta a um incidente de 31 de janeiro no qual 22 trabalhadores negros do saneamento foram mandados para casa sem pagar durante o mau tempo, enquanto todos os trabalhadores brancos permaneceram no trabalho.

Quando a cidade de Memphis se recusou a negociar com os 1.300 trabalhadores em greve, King e outros líderes dos direitos civis foram convidados a visitar Memphis em apoio.

Na segunda-feira, 18 de março, King conseguiu uma rápida parada em Memphis, onde falou com mais de 15 mil pessoas que se reuniram no Mason Temple.

Dez dias depois, King chegou a Memphis para liderar uma marcha em apoio aos trabalhadores em greve. Infelizmente, quando King liderou a multidão, alguns dos manifestantes ficaram turbulentos e quebraram as janelas de uma loja. A violência se espalhou e logo outros incontáveis ​​varas, quebraram janelas e saquearam lojas.

A polícia entrou para dispersar a multidão. Alguns dos manifestantes atiraram pedras na polícia. A polícia respondeu com gás lacrimogêneo e cassetetes. Pelo menos um dos manifestantes foi baleado e morto.

King ficou extremamente angustiado com a violência que irrompeu em sua própria marcha e se determinou a não deixar a violência prevalecer. Ele marcou outra marcha em Memphis para o dia 8 de abril.

Em 3 de abril, o rei chegou a Memphis um pouco depois do planejado porque havia uma ameaça de bomba para seu voo antes da decolagem. Naquela noite, King fez seu discurso “Eu fui ao topo da montanha” a uma multidão relativamente pequena que enfrentou o mau tempo para ouvir King falar.

Os pensamentos de King estavam obviamente em sua mortalidade, pois ele discutiu a ameaça do avião, bem como o tempo que ele havia sido esfaqueado. Ele concluiu o discurso com

“Bem, eu não sei o que vai acontecer agora; temos alguns dias difíceis pela frente. Mas isso realmente não importa para mim agora, porque eu já estive no topo da montanha. E eu não me importo.

Como Alguém, eu gostaria de viver uma vida longa – a longevidade tem seu lugar, mas eu não estou preocupado com isso agora, eu só quero fazer a vontade de Deus e ele me permitiu subir a montanha.

E eu vi a Terra Prometida Eu posso não chegar lá com você Mas eu quero que você saiba hoje a noite Que nós, como um povo, chegaremos à Terra Prometida E então eu estou feliz esta noite não me preocupo com nada; não temo nenhum homem. Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor. “

Depois do discurso, King voltou ao Motel Lorraine para descansar.

Martin Luther fica em frente ao Lorraine Motel Balcony

O Lorraine Motel (hoje o Museu Nacional dos Direitos Civis ) era uma pousada de motor relativamente monótona e de dois andares na Mulberry Street, no centro de Memphis. No entanto, tornou-se um hábito de Martin Luther King e seu séquito ficar no Motel Lorraine quando visitaram Memphis.

Na noite de 4 de abril de 1968, Martin Luther King e seus amigos estavam se vestindo para jantar com o ministro de Memphis, Billy Kyles.

King estava no quarto 306, no segundo andar, e apressou-se a se vestir, já que estavam, como sempre, um pouco atrasados. Enquanto vestia a camisa e usava o Magic Shave Powder para fazer a barba, King conversou com Ralph Abernathy sobre um evento que estava por vir.

Por volta das 17h30, Kyles bateu à sua porta para apressá-los. Os três homens brincaram sobre o que deveria ser servido no jantar. King e Abernathy queriam confirmar que eles seriam servidos como “comida da alma” e não algo como filé mignon.

Cerca de meia hora depois, Kyles e King saíram do quarto do motel para a varanda (basicamente a passarela externa que ligava todos os quartos do motel). Abernathy tinha ido ao seu quarto para colocar uma colônia.

Perto do carro no estacionamento logo abaixo da sacada, esperavam  James Bevel, Chauncey Eskridge (advogado do SCLC), Jesse Jackson, Hosea Williams, Andrew Young e Solomon Jones, Jr. (o motorista do emprestado Cadillac branco).

Algumas observações foram trocadas entre os homens que aguardavam abaixo e Kyles e King. Jones comentou que King deveria ter um sobretudo, pois poderia ficar frio mais tarde; Rei respondeu: “OK”

Kyles estava a apenas alguns degraus abaixo e Abernathy ainda estava dentro do quarto do motel quando o tiro soou. Alguns dos homens inicialmente pensaram que era um tiro de carro, mas outros perceberam que era um tiro de rifle. King caíra no chão de concreto da sacada com uma grande ferida aberta cobrindo a mandíbula direita.

Martin Luther King Jr. Tiro

Abernathy correu para fora de seu quarto para ver seu querido amigo caído, deitado em uma poça de sangue. Ele segurou a cabeça de King dizendo: “Martin, está tudo bem. Não se preocupe. Este é Ralph. Este é Ralph.”

Kyles entrou em um quarto de motel para chamar uma ambulância enquanto outros cercavam King. Marrell McCollough, um policial disfarçado de Memphis, pegou uma toalha e tentou impedir o fluxo de sangue. Embora King não respondesse, ele ainda estava vivo – mas apenas mal.

Dentro de 15 minutos do tiro, Martin Luther King chegou ao Hospital St. Joseph em uma maca com uma máscara de oxigênio sobre o rosto.

Ele havia sido atingido por uma bala de fuzil calibre .30-06 que havia entrado em sua mandíbula direita, depois atravessou seu pescoço, cortou sua medula espinhal e parou em sua omoplata.

Os médicos tentaram uma cirurgia de emergência, mas a ferida era muito séria. Martin Luther King Jr. foi declarado morto às 19h05. Ele tinha 39 anos.

Quem matou Martin Luther King Jr.?

Apesar de muitas teorias conspiratórias questionarem quem foi responsável pelo assassinato de Martin Luther King Jr., a maioria das evidências aponta para um único atirador, James Earl Ray.

Na manhã de 4 de abril, Ray usou informações da televisão e de um jornal para descobrir onde King estava hospedado em Memphis. Por volta das 3:30 da tarde, Ray, usando o nome John Willard, alugou o quarto 5B na casa de alojamento de Bessie Brewer, que ficava do outro lado da rua do Lorraine Motel.

Ray então visitou a York Arms Company a alguns quarteirões de distância e comprou um par de binóculos por $ 41,55 em dinheiro. Voltando para a pensão, Ray preparou-se no banheiro comunitário, espiando pela janela, esperando que King saísse de seu quarto de hotel. Às 18:01, Ray atirou em King, ferindo-o mortalmente.

Imediatamente após o disparo, Ray rapidamente colocou seu rifle, binóculos, rádio e jornal em uma caixa e cobriu-o com um velho cobertor verde. Depois, Ray carregou a trouxa para fora do banheiro, pelo corredor e desceu para o primeiro andar.

Uma vez fora, Ray largou o pacote do lado de fora da Canipe Amusement Company e caminhou rapidamente até o carro. Ele então foi embora em seu Ford Mustang branco, pouco antes da chegada da polícia. Enquanto Ray estava dirigindo em direção ao Mississippi, a polícia estava começando a juntar as peças.

Quase imediatamente, o misterioso pacote verde foi descoberto, assim como várias testemunhas que viram alguém que eles acreditavam ser o novo inquilino de 5B correndo para fora da pensão com o pacote.

Ao comparar as impressões digitais encontradas nos itens do pacote, incluindo aquelas sobre os fardos e binóculos, com as dos fugitivos conhecidos, o FBI descobriu que eles estavam procurando por James Earl Ray.

Após uma perseguição internacional de dois meses, Ray foi finalmente capturado em 8 de junho no aeroporto de Heathrow, em Londres. Ray se declarou culpado e recebeu uma sentença de 99 anos de prisão. Ray morreu na prisão em 1998.

* Ralph Abernathy como citado em Gerald Posner, “matando o sonho” (New York: Random House, 1998) 31.

 

Classifique este post
[Total: 0 Average: 0]

Para enviar seu comentário, preencha os campos abaixo:

Deixe uma resposta

*

Seja o primeiro a comentar!

Por gentileza, se deseja alterar o arquivo do rodapé,
entre em contato com o suporte.

Ao continuar a usar o site, você concorda com o uso de cookies. Mais Informações

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close