Invenções famosas

Como a máquina de costura impactou a revolução têxtil

Antes da invenção da máquina de costura, a maioria das costuras era feita por indivíduos em suas casas, no entanto, muitas pessoas ofereciam serviços como alfaiates ou costureiras em pequenas lojas onde os salários eram muito baixos.

A Canção da Camisa, publicada em 1843, retrata as dificuldades da costureira inglesa: Com os dedos cansados ​​e gastos, Com as pálpebras pesadas e vermelhas, Uma mulher estava sentada em farrapos desabonados, Agitando sua agulha e linha.

Elias Howe

Em Cambridge, Massachusetts, um inventor estava lutando para colocar no metal uma ideia para aliviar a labuta daqueles que viviam com a agulha.

Elias Howe nasceu em Massachusett em 1819. Seu pai era um fazendeiro malsucedido, que também tinha alguns pequenos moinhos, mas parece ter tido sucesso em nada que ele empreendeu.

Howe liderou a vida típica de um menino do interior da Nova Inglaterra, indo à escola no inverno e trabalhando na fazenda até os dezesseis anos, manuseando ferramentas todos os dias.

Ouvindo os altos salários e o trabalho interessante em Lowell, aquela cidade em crescimento no rio Merrimac, ele foi para lá em 1835 e encontrou emprego; mas dois anos depois, ele deixou Lowell e foi trabalhar em uma oficina mecânica em Cambridge.

Elias Howe, em seguida, mudou-se para Boston e trabalhou na oficina mecânica de Ari Davis, um fabricante excêntrico e reparador de maquinaria fina. É aqui que Elias Howe, quando jovem mecânico, ouviu pela primeira vez as máquinas de costura e começou a pensar no problema.

Primeiras máquinas de costura

Antes do tempo de Elias Howe, muitos inventores haviam tentado fazer máquinas de costura e alguns acabaram ficando aquém do sucesso.

Thomas Saint, um inglês, patenteara um cinquenta anos antes; e nessa mesma época um francês chamado Thimmonier estava trabalhando em oitenta máquinas de costura fazendo uniformes do exército, quando os alfaiates de Paris, temendo que o pão fosse retirado deles, invadiram sua sala de trabalho e destruíram as máquinas. Thimmonier tentou novamente, mas sua máquina nunca entrou em uso geral.

Várias patentes foram emitidas em máquinas de costura nos Estados Unidos, mas sem nenhum resultado prático. Um inventor chamado Walter Hunt descobriu o princípio do ponto de arremate e construiu uma máquina, mas perdeu o interesse e abandonou sua invenção, assim como o sucesso estava à vista.

Elias Howe provavelmente não sabia nada sobre nenhum desses inventores. Não há provas de que ele tenha visto o trabalho de outro.

Elias Howe começa a inventar

A ideia de uma máquina de costura mecânica obcecou Elias Howe. No entanto, Howe era casado e tinha filhos, e seus salários eram apenas nove dólares por semana.

Howe encontrou apoio de um antigo colega de escola, George Fisher, concordou em apoiar a família de Howe e fornecer-lhe quinhentos dólares para materiais e ferramentas. O sótão da casa de Fisher em Cambridge foi convertido em uma sala de trabalho para Howe.

Os primeiros esforços de Howe foram fracassos, até que a ideia do ponto de arremate chegou até ele. Anteriormente, todas as máquinas de costura (exceto a de William Hunt, usavam o acessório, que desperdiçava o fio e se soltava facilmente.

Os dois fios do ponto fixo cruzavam os materiais unidos e as linhas dos pontos mostravam o mesmo em ambos os lados.

O ponto é um ponto de crochê ou tricô, enquanto o ponto fixo é um ponto de tecer. Elias Howe trabalhava à noite e estava a caminho de casa, sombrio e desalentado, quando essa ideia surgiu em sua mente, provavelmente saindo de sua experiência na fábrica de algodão.

O vaivém seria conduzido de um lado para o outro como num tear, como ele o vira milhares de vezes, e passara por um laço de linha que a agulha curva jogaria do outro lado do tecido; e o pano seria preso na máquina verticalmente por pinos. Um braço curvado dobraria a agulha com o movimento de uma picareta. Um cabo preso ao volante forneceria o poder.

Falha Comercial

Elias Howe fez uma máquina que, por mais grosseira que fosse, costurava mais rapidamente que cinco dos mais rápidos trabalhadores de agulhas. Mas, aparentemente, sua máquina era muito cara, podia costurar apenas uma costura reta e facilmente sair de ordem.

Os operários de agulhas se opunham, como geralmente faziam, a qualquer tipo de maquinário que economizasse mão-de-obra que lhes pudesse causar seus empregos, e não havia nenhum fabricante de roupas disposto a comprar nem uma máquina pelo preço que Howe pediu, trezentos dólares.

Patente de 1846 de Elias Howe

O segundo design de máquina de costura de Elias Howe foi uma melhoria em seu primeiro. Foi mais compacto e correu mais suavemente. George Fisher levou Elias Howe e seu protótipo para o escritório de patentes em Washington, pagando todas as despesas, e uma patente foi concedida ao inventor em setembro de 1846.

A segunda máquina também não conseguiu encontrar compradores, George Fisher tinha investido cerca de dois mil dólares que pareciam perdidos para sempre, e ele não podia, ou não, investir mais. Elias Howe retornou temporariamente à fazenda de seu pai para esperar por tempos melhores.

Enquanto isso, Elias Howe enviou um de seus irmãos para Londres com uma máquina de costura para ver se havia alguma venda ali e, no devido tempo, um relatório encorajador chegou ao inventor destituído.

Um corsetmaker chamado Thomas pagara duzentos e cinquenta libras pelos direitos ingleses e prometera pagar uma realeza de três libras em cada máquina vendida. Além disso, Thomas convidou o inventor para Londres a construir uma máquina especialmente para fazer espartilhos.

Elias Howe foi para Londres e depois enviou para sua família. Mas depois de trabalhar oito meses com pequenos salários, ele estava tão mal como sempre, pois, embora tivesse produzido a máquina desejada, brigou com Thomas e suas relações chegaram ao fim.

Um conhecido, Charles Inglis, adiantou a Elias Howe um pouco de dinheiro enquanto trabalhava em outro modelo. Isso permitiu que Elias Howe enviasse sua família para a América e, depois, vendendo seu último modelo e penhorando seus direitos de patente, ele arrecadou dinheiro suficiente para tomar posse na direção em 1848, acompanhado por Inglis, que veio tentar sua fortuna. nos Estados Unidos.

Elias Howe desembarcou em Nova York com alguns centavos no bolso e imediatamente encontrou trabalho. Mas sua esposa estava morrendo das dificuldades que ela sofreu, devido à pobreza absoluta. Em seu funeral, Elias Howe usava roupas emprestadas, pois seu único terno era o que ele usava na loja.

Depois que sua esposa morreu, a invenção de Elias Howe veio à tona. Outras máquinas de costura estavam sendo feitas e vendidas e essas máquinas estavam usando os princípios cobertos pela patente de Elias Howe.

O homem de negócios, George Bliss, um homem de recursos, comprou o interesse de George Fisher e processou  os infratores de patentes.

Enquanto isso, Elias Howe continuou produzindo máquinas, ele produziu catorze em Nova York durante a década de 1850 e nunca perdeu uma oportunidade de mostrar os méritos da invenção que estava sendo anunciada e levada à atenção pelas atividades de alguns infratores, particularmente por Isaac Singer. , o melhor homem de negócios de todos eles.

Isaac Singer juntara forças com Walter Hunt. Hunt tentou patentear a máquina que abandonara quase vinte anos antes.

Os fatos se arrastaram até 1854, quando o caso foi decisivamente resolvido em favor de Elias Howe. Sua patente foi declarada básica, e todos os fabricantes de máquinas de costura devem pagar-lhe uma realeza de vinte e cinco dólares em cada máquina.

Então, Elias Howe acordou uma manhã para se ver desfrutando de uma grande renda, que com o tempo chegou a quatro mil dólares por semana, e ele morreu em 1867, um homem rico.

Melhorias na Máquina de Costura

Embora a natureza básica da patente de Elias Howe tenha sido reconhecida, sua máquina de costura foi apenas um começo difícil. Melhorias seguidas, uma após a outra, até a máquina de costura ter pouca semelhança com o original de Elias Howe.

John Bachelder introduziu a mesa horizontal sobre a qual colocar o trabalho. Através de uma abertura na mesa, minúsculos picos em um cinto sem fim projetavam e empurravam continuamente o trabalho para a enfermaria.

Allan B. Wilson inventou um gancho rotativo carregando uma bobina para fazer o trabalho da nave, e também a pequena barra serrilhada que aparece na mesa perto da agulha, avança um pequeno espaço, carregando o pano com ele, cai apenas abaixo da superfície superior da mesa, e retorna ao seu ponto de partida, para repetir uma e outra vez esta série de movimentos. Este dispositivo simples trouxe uma fortuna a seu dono.

Isaac Singer, destinado a ser a figura dominante da indústria, patenteou em 1851 uma máquina mais forte que qualquer uma das outras e com várias características valiosas, notavelmente o calcador vertical mantido por uma mola; e Isaac Singer foi o primeiro a adotar o pedal, deixando as duas mãos do operador livres para gerenciar o trabalho.

Sua máquina era boa, mas, ao invés de seus méritos, era sua capacidade de negócios maravilhosa que fez o nome de Singer uma palavra familiar.

Competição entre fabricantes de máquinas de costura

Em 1856 havia vários fabricantes no campo, ameaçando a guerra um contra o outro. Todos os homens estavam pagando tributo a Elias Howe, pois sua patente era básica, e todos podiam se juntar a ele, mas havia vários outros dispositivos quase igualmente fundamentais, e mesmo se as patentes de Howe tivessem sido declaradas nulas, é provável que seus concorrentes tivessem lutaram tão ferozmente entre si.

Por sugestão de George Gifford, um advogado de Nova York, os principais inventores e fabricantes concordaram em reunir suas invenções e estabelecer uma taxa de licença fixa para o uso de cada uma.

Essa “combinação” era composta por Elias Howe, Wheeler e Wilson, Grover e Baker e Isaac Singer, e dominou o campo até depois de 1877, quando a maioria das patentes básicas expirou. Os membros fabricavam máquinas de costura e as vendiam na América e na Europa.

Isaac Singer apresentou o plano de parcelamento de venda, para trazer a máquina ao alcance dos pobres, e o agente da máquina de costura, com uma máquina ou duas em sua carroça, atravessou cada pequena cidade e distrito rural, demonstrando e vendendo.

Enquanto isso, o preço das máquinas caía constantemente, até parecer que o slogan de Isaac Singer, “Uma máquina em cada casa!” estava em um caminho justo para ser realizado, não tinha outro desenvolvimento da máquina de costura interveio.

 

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