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Malcolm X – Biografia da Era dos Direitos Civis

Malcolm X foi uma figura proeminente durante a era dos direitos civis. Oferecendo uma visão alternativa para o movimento dos direitos civis, Malcolm X defendeu o estabelecimento de uma comunidade negra separada (em vez da integração) e o uso da violência em autodefesa (em vez da não-violência). Sua crença vigorosa e intransigente nos males do homem branco assustava a comunidade branca.

Depois que Malcolm X deixou a organização negra Muçulmana da Nação do Islã, pela qual ele havia sido tanto um porta-voz quanto um líder, suas opiniões sobre as pessoas brancas abrandaram, mas sua mensagem central de orgulho negro resistiu.

Depois que Malcolm X foi assassinado em 1965, sua autobiografia continuou a espalhar seus pensamentos e paixão.

Datas: 19 de maio de 1925 – 21 de fevereiro de 1965

Também conhecido como: Malcolm Little, Red Detroit, Big Red, Malik El-Hajj El-Shabazz

Início da vida de Malcolm X

Malcolm X nasceu como Malcolm Little em Omaha, Nebraska para Earl e Louise Little (neé Norton). Earl era um ministro batista e também trabalhou para a Universal Negro Improvement Association (UNIA) de Marcus Garvey, um movimento pan-africano na década de 1920.

Louise, que crescera em Granada, era a segunda esposa de Earl. Malcolm era o quarto dos seis filhos que Louise e Earl compartilhavam. (Earl também teve três filhos de seu primeiro casamento.)

Quando criança, Malcolm sempre assistia às reuniões da UNIA com seu pai, que era presidente do capítulo de Omaha, absorvendo o argumento de Garvey de que a comunidade afro-americana tinha as ferramentas e recursos para florescer sem depender do homem branco.

Earl Little desafiou os padrões sociais da época. Quando ele começou a atrair a atenção da Ku Klux Klan, ele mudou sua família para um bairro branco em Lansing, Michigan. Vizinhos protestaram.

Em 8 de novembro de 1929, um grupo de supremacistas brancos conhecido como a Legião Negra incendiou a casa do Pequeno com Malcolm e sua família dentro. Felizmente, os Littles conseguiram escapar, mas depois viram a casa deles queimando no chão enquanto os bombeiros não faziam nada para apagar as chamas.

Apesar da seriedade das ameaças contra ele, Earl não permitiu que a intimidação silenciasse suas crenças e isso quase certamente lhe custaria a vida.

O pai de Malcolm X é assassinado

Embora os detalhes de sua morte permaneçam incertos, o que se sabe é que Earl foi assassinado em 28 de setembro de 1931 (Malcolm tinha apenas seis anos de idade).

Earl tinha sido espancado e depois deixado em trilhos de trilhos, onde foi atropelado por um bonde. Embora os responsáveis ​​nunca tenham sido encontrados, os Littles sempre acreditaram que a Legião Negra era responsável.

Percebendo que provavelmente encontraria um fim violento, Earl comprara um seguro de vida; no entanto, a companhia de seguros de vida determinou sua morte como suicídio e se recusou a pagar.

Esses eventos mergulharam a família de Malcolm na pobreza. Louise tentou trabalhar, mas isso foi durante a Grande Depressão e não havia muitos empregos para a viúva de um ativista negro. Bem-estar estava disponível, mas Louise não queria ter caridade.

As coisas estavam difíceis na pequena casa. Havia seis filhos e muito pouco dinheiro ou comida. A tensão de cuidar de todos por si mesma começou a prejudicar Louise e, em 1937, ela estava mostrando sinais de se tornar mentalmente doente. Em janeiro de 1939, Louise estava comprometida com o Hospital Mental Estadual em Kalamazoo.

Malcolm e seus irmãos foram divididos. Malcolm foi um dos primeiros a ir, mesmo antes de sua mãe ser institucionalizada. Em outubro de 1938, Malcolm, de 13 anos, foi enviado para um lar adotivo, que logo foi seguido por uma detenção em casa.

Apesar de sua vida familiar instável, Malcolm foi um sucesso na escola. Ao contrário das outras crianças da casa de detenção que foram enviadas para uma escola de reforma, Malcolm pôde frequentar a Mason Junior High School, a única escola secundária regular da cidade.

Enquanto no colegial, Malcolm ganhou notas altas mesmo contra seus colegas brancos. No entanto, quando um professor branco disse a Malcolm que ele não podia se tornar um advogado, mas deveria considerar-se um carpinteiro, Malcolm ficou tão perturbado com o comentário que começou a se afastar dos que o cercavam.

Quando Malcolm conheceu sua meia-irmã, Ella, pela primeira vez, ele estava pronto para uma mudança.

Drogas e Crime

Ella era uma jovem confiante e bem-sucedida que morava em Boston na época. Quando Malcolm pediu para vir morar com ela, ela concordou.

Em 1941, depois de terminar a oitava série, Malcolm mudou-se de Lansing para Boston. Enquanto explorava a cidade, Malcolm fez amizade com um traficante chamado “Shorty” Jarvis, que também veio de Lansing. Shorty conseguiu um emprego para Malcolm no Roseland Ballroom, onde as melhores bandas do dia tocavam.

Malcolm logo descobriu que seus clientes também esperavam poder fornecer maconha para eles. Não demorou muito para Malcolm vender tanto drogas quanto sapatos brilhantes. Ele também começou a fumar cigarros, a beber, jogar e usar drogas.

Vestindo ternos de zoot e “conking” (endireitando) o cabelo dele, Malcolm amou a vida rápida. Ele então se mudou para o Harlem em Nova York e começou a se envolver em pequenos crimes e vender drogas. Logo o próprio Malcolm desenvolveu um hábito de consumo de drogas (cocaína) e seu comportamento criminoso aumentou.

Após vários desentendimentos com a lei, Malcolm foi preso em fevereiro de 1946 por roubo e condenado a dez anos de prisão. Ele foi enviado para a Prisão Estadual de Charlestown, em Boston.

Tempo de Prisão e a Nação do Islã

No final de 1948, Malcolm foi transferido para a Colônia Prisional de Norfolk, Massachusetts. Foi enquanto Malcolm estava em Norfolk que seu irmão Reginald o apresentou à Nação do Islã (NOI).

Originalmente fundada em 1930 por Wallace D. Fard, a Nação do Islã era uma organização muçulmana negra que acreditava que os negros eram inerentemente superiores aos brancos e previa a destruição da raça branca. Depois que Fard desapareceu misteriosamente em 1934, Elijah Muhammad assumiu a organização, chamando a si mesmo de “Mensageiro de Allah”.

Malcolm acreditava no que seu irmão Reginald lhe contara. Através de visitas pessoais e muitas cartas dos irmãos de Malcolm, Malcolm começou a aprender mais sobre o NOI.

Usando a extensa biblioteca da Colônia Prisional de Norfolk, Malcolm redescobriu a educação e começou a ler extensivamente. Com seu crescente conhecimento, Malcolm começou a escrever para Elijah Muhammad diariamente.

Em 1949, Malcolm havia se convertido ao NOI, que exigia a pureza do corpo, eliminando o vício em drogas de Malcolm. Em 1952, Malcolm saiu da prisão como um devoto seguidor da NOI e um proficiente escritor – dois fatores essenciais para mudar sua vida.

Tornando-se um ativista

Uma vez fora da prisão, Malcolm mudou-se para Detroit e começou a recrutar para o NOI. Elijah Muhammad, o líder da NOI, tornou-se o mentor e herói de Malcolm, preenchendo a lacuna da morte de Earl.

Em 1953, Malcolm adotou a tradição da NOI de substituir o sobrenome de alguém (que se pensava ter sido forçado a um ancestral de seu proprietário branco de escravos) com a letra X, uma referência à herança desconhecida que complica a identidade afro-americana.

Carismático e apaixonado, Malcolm X surgiu rapidamente na NOI, tornando-se ministro do Templo Sete da NOI no Harlem em junho de 1954. Malcolm X estava simultaneamente se tornando um jornalista talentoso; ele escreveu para várias publicações antes de fundar o jornal da NOI, Muhammad Speaks .

Enquanto trabalhava como ministro do Templo Sete, Malcolm X notou que uma jovem enfermeira chamada Betty Sanders havia começado a participar de suas palestras.

Sem nunca ter ido a um encontro individual, Malcolm e Betty se casaram em 14 de janeiro de 1958. O casal passou a ter seis filhas; os dois últimos foram gêmeos que nasceram após o assassinato de Malcolm X.

América Encontra Malcolm X

Malcolm X logo se tornou uma figura visível no NOI, mas foi a maravilha da televisão que chamou sua atenção nacional. Quando a CBS exibiu o documentário “Nação do Islã: o ódio que o ódio produziu”, em julho de 1959, o discurso dinâmico e o charme óbvio de Malcolm X alcançaram uma audiência nacional.

As afirmações radicais de superioridade negra e recusa de Malcolm X em aceitar estratégias não violentas levaram-no a entrevistas em todo o espectro social. Malcolm X havia se tornado uma figura nacional e o rosto de fato do NOI.

Enquanto Malcolm X se tornou conhecido, ele não foi necessariamente apreciado. Seus pontos de vista perturbaram grande parte da América. Muitos na comunidade branca temiam que a doutrina de Malcolm X incitasse a violência em massa contra os brancos.

Muitos na comunidade negra estavam preocupados com a possibilidade de que a militância de Malcolm X destruísse a crescente eficácia do movimento não-violento dos direitos civis.

A recém-descoberta fama de Malcolm X também atraiu a atenção do FBI, que logo começou a tocar em seu telefone, preocupado com o fato de que algum tipo de revolução racial estava se formando. Os encontros de Malcolm X com o líder comunista cubano Fidel Castro pouco fizeram para aliviar esses temores.

Problema Dentro do NOI

Em 1961, a ascensão meteórica de Malcolm X dentro da organização, bem como seu novo status de celebridade, haviam se tornado um problema dentro da NOI. Em outras palavras, outros ministros e membros da NOI ficaram com ciúmes.

Muitos começaram a insinuar que Malcolm X estava lucrando financeiramente com sua posição e que pretendia assumir o NOI, substituindo Maomé. Esse ciúme e inveja incomodaram Malcolm X, mas ele tentou tirar isso da cabeça.

Então, em 1962, rumores sobre impropriedades de Elijah Muhammad começaram a chegar a Malcolm X. Para Malcolm X, Muhammad não era apenas um líder espiritual, mas também um exemplo moral para todos seguirem.

Foi esse exemplo moral que ajudou Malcolm X a escapar de seu vício em drogas e mantê-lo abstinente por 12 anos (desde a época de sua sentença de prisão até seu casamento).

Assim, quando se tornou óbvio que Muhammad havia se envolvido em comportamento imoral, incluindo a paternidade de quatro filhos ilegítimos, Malcolm X ficou arrasado com o engano de seu mentor.

Fica pior

Depois que o presidente John F. Kennedy foi assassinado em 22 de novembro de 1963, Malcolm X, que nunca fugiu do conflito, interpretou publicamente o acontecimento como “as galinhas voltando para casa para descansar”.

Enquanto Malcolm X alegou que ele queria dizer que os sentimentos de ódio dentro da América eram tão grandes que eles tinham se espalhado do conflito entre o preto e branco e acabaram causando o assassinato do presidente. No entanto, seus comentários foram interpretados como apoio à morte do amado Presidente.

Muhammad, que ordenou especificamente que todos os seus ministros permanecessem em silêncio a respeito do assassinato de Kennedy, ficou muito infeliz com a publicidade negativa.

Como punição, Maomé ordenou que Malcolm X fosse “silenciado” por 90 dias. Malcolm X aceitou essa punição, mas logo descobriu que Maomé pretendia expulsá-lo da NOI.

Em março de 1964, a pressão interna e externa tornou-se excessiva e Malcolm X anunciou que deixaria a Nação do Islã, uma organização que ele havia trabalhado tanto para crescer.

Voltando ao Islã

Depois de deixar a NOI em 1964, Malcolm decidiu fundar sua própria organização religiosa, a Muslim Mosque, Inc. (MMI), que atendia antigos membros da NOI.

Malcolm X voltou-se para o Islã tradicional para informar seu caminho. Em abril de 1964, ele iniciou uma peregrinação (ou hajj) a Meca, na Arábia Saudita. Enquanto no Oriente Médio, Malcolm X ficou impressionado com a diversidade de complexidades representadas ali.

Mesmo antes de voltar para casa, ele começou a repensar suas posições divisivas anteriores e decidiu priorizar a fé sobre a cor da pele. Malcolm X simbolizou essa mudança mudando seu nome mais uma vez, tornando-se El-Hajj Malik El-Shabazz.

Malcolm X visitou a África, onde a influência inicial de Marcus Garvey ressurgiu. Em maio de 1964, Malcolm X iniciou seu próprio movimento pan-africano com a Organização da Unidade Afro-americana (OAAU), uma organização secular que defendia os direitos humanos de todos os afrodescendentes.

Como chefe da OAAU, Malcolm X reuniu-se com líderes mundiais para transmitir essa missão, gerando seguidores muito mais diversos do que a NOI. Ao passo que, depois de ter evitado toda a sociedade branca, ele agora encorajava os brancos interessados ​​a ensinar sobre a opressão.

Correndo tanto a MMI quanto a OAAU esgotou Malcolm, mas ambos falaram de paixões que o definiram – fé e defesa.

Malcolm X é Assassinado

As filosofias de Malcolm X mudaram dramaticamente, trazendo-o mais de acordo com o movimento dos direitos civis. No entanto, ele ainda tinha inimigos. Muitos no NOI sentiam que ele havia traído o movimento quando ele discutiu publicamente o adultério de Maomé.

Em 14 de fevereiro de 1965, a casa de Malcolm X em Nova York foi bombardeada. Ele acreditava que o NOI era responsável. Ainda desafiante, Malcolm X não permitiu que esse ataque interrompesse sua agenda. Ele viajou para Selma, no Alabama, e retornou a Nova York para um encontro no Audubon Ballroom, no Harlem, em 21 de fevereiro de 1965.

Este foi o último discurso de Malcolm X. Assim que Malcolm subiu ao pódio, uma comoção no meio da multidão chamou a atenção. Enquanto todo mundo estava focado na comoção, Talmadge Hayer e outros dois membros da NOI se levantaram e atiraram em Malcolm X. Quinze balas atingiram seu alvo, matando Malcolm X. Ele estava morto antes de chegar ao hospital.

O caos que irrompeu no local espalhou-se pelas ruas do Harlem quando a violência da turba e o bombardeio de uma mesquita muçulmana negra se seguiram. Os críticos de Malcolm, incluindo Elijah Muhammad, afirmaram que ele morreu pela violência que ele defendeu em seu início de carreira.

Talmadge Hayer foi preso no local e dois outros homens pouco depois. Todos os três seriam condenados pelo assassinato; no entanto, muitos acreditam que os outros dois homens não eram culpados.

Muitas perguntas permanecem sobre o assassinato, especificamente, quem realmente realizou o tiroteio e quem ordenou o assassinato em primeiro lugar.

A última palavra

No mês anterior à sua morte, Malcolm X ditava sua biografia ao notável autor afro-americano Alex Haley. A autobiografia de Malcolm X foi publicada em 1965, apenas alguns meses após o assassinato de Malcolm X.

Através de sua autobiografia, a voz poderosa de Malcolm X continuou a inspirar a comunidade negra a defender seus direitos. Os Panteras Negras, por exemplo, usaram os ensinamentos de Malcolm X para fundar sua própria organização em 1966.

Hoje, Malcolm X continua sendo uma das figuras mais controversas da era dos Direitos Civis. Ele é geralmente respeitado por sua demanda apaixonada por mudanças em um dos momentos mais difíceis (e mortais) da história para os líderes negros.

 

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