Segunda Guerra Mundial: Bomba Atômica “Little Boy”

Little Boy foi a primeira bomba atômica usada contra o Japão na Segunda Guerra Mundial e foi detonada sobre Hiroshima em 6 de agosto de 1945. O projeto foi o trabalho de uma equipe liderada pelo comandante-tenente Francis Birch no Laboratório Los Alamos.

Uma arma de fissão do tipo arma, o projeto Little Boy utilizou o urânio-235 para criar sua reação nuclear. Entregue a Tinian nas Marianas, o primeiro Garotinho foi levado ao seu destino pelas Superfortresses B-29 Enola Gay,pilotadas pelo Coronel Paul W. Tibbets, Jr. do 509th Composite Group.

O design do Little Boy foi brevemente mantido nos anos após a Segunda Guerra Mundial, mas foi rapidamente eclipsado por novas armas.

O Projeto Manhattan

Supervisionado pelo Major General Leslie Groves e pelo cientista Robert Oppenheimer, o Projeto Manhattan foi o nome dado aos esforços dos Estados Unidos para construir armas nucleares durante a Segunda Guerra Mundial.

A primeira abordagem adotada pelo projeto foi o uso de urânio enriquecido para criar uma arma, já que este material era conhecido por ser fissionável.

Para atender às necessidades do projeto, a produção de urânio enriquecido começou em uma nova instalação em Oak Ridge, no início de 1943. Na mesma época, os cientistas começaram a experimentar vários protótipos de bombas no Laboratório de Design de Los Alamos, no Novo México.

Desenhos de Urânio

Os primeiros trabalhos concentraram-se em projetos do tipo “arma” que disparavam um pedaço de urânio em outro para criar uma reação nuclear em cadeia.

Embora essa abordagem tenha se mostrado promissora para as bombas baseadas em urânio, era menos para os que utilizavam o plutônio. Como resultado, os cientistas de Los Alamos começaram a desenvolver um projeto de implosão para uma bomba baseada em plutônio, já que esse material era relativamente mais abundante.

Em julho de 1944, a maior parte da pesquisa concentrava-se nos projetos de plutônio e a bomba do tipo pistola de urânio era menos prioritária.

Liderando a equipe de projeto para a arma do tipo arma, o tenente-comandante Francis Birch conseguiu convencer seus superiores de que o projeto valeria a pena se fosse apenas como apoio, caso o projeto da bomba de plutônio falhasse.

Empurrando para a frente, a equipe de Birch produziu especificações para o projeto da bomba em fevereiro de 1945. Passando para a produção, a arma, menos sua carga de urânio, foi concluída no início de maio.

Apelidado de Mark I (modelo 1850) e codinome “Little Boy”, o urânio da bomba não estava disponível até julho. O design final mediu 10 pés de comprimento e 28 polegadas de diâmetro.

Little Boy Design

Uma arma nuclear do tipo arma, Little Boy contou com uma massa de urânio-235 acertando outra para criar uma reação nuclear. Como resultado, o componente central da bomba era um cano de cano liso, através do qual o projétil de urânio seria disparado.

O desenho final especificou o uso de 64 quilos de urânio-235. Aproximadamente 60% deste foi formado no projétil, que era um cilindro com um buraco de quatro polegadas no meio.

Os restantes 40% compreendiam o alvo, que era um pico sólido medindo sete polegadas de comprimento com um diâmetro de quatro polegadas.

Quando detonado, o projétil seria impulsionado pelo cano por um carboneto de tungstênio e um plugue de aço e criaria uma massa supercrítica de urânio no impacto.

Essa massa deveria ser contida por um carburador de tungstênio e tamper de aço e um refletor de nêutrons. Devido à falta de urânio-235, nenhum teste completo do projeto ocorreu antes da construção da bomba.

Além disso, devido ao seu design relativamente simplista, a equipe de Birch achou que apenas testes laboratoriais de menor escala eram necessários para provar o conceito.

Embora um design que praticamente garantisse o sucesso, Little Boy era relativamente inseguro para os padrões modernos, já que vários cenários, como um acidente ou um curto-circuito elétrico, poderiam levar a uma “fissura” ou a uma detonação acidental.

Para a detonação, Little Boy empregou um sistema de fusível de três estágios que assegurava que o bombardeiro pudesse escapar e que explodisse a uma altitude pré-determinada. Este sistema empregava um temporizador, um estágio barométrico e um conjunto de altímetros de radar duplamente redundantes.

“Little Boy” Atomic Bomb

  • Tipo: arma nuclear
  • Nação: Estados Unidos
  • Designer: Laboratório Los Alamos
  • Comprimento: 10 pés
  • Peso: 9.700 libras
  • Diâmetro: 28 polegadas
  • Recheio: Urânio-235
  • Rendimento: 15 kilotons de TNT

Entrega e Uso

Em 14 de julho, várias unidades de bombas concluídas e o projétil de urânio foram enviados de trem de Los Alamos para San Francisco. Aqui eles embarcaram a bordo do cruzador USS Indianapolis.

Cozinhando a vapor em alta velocidade, o cruzador entregou os componentes da bomba a Tinian em 26 de julho. Naquele mesmo dia, o alvo de urânio foi levado para a ilha em três C-54 Skymasters do 509th Composite Group. Com todas as peças à mão, a unidade de bomba L11 foi escolhida e Little Boy foi montado.

Devido ao perigo de manusear a bomba, o weaponeer atribuído a ela, o capitão William S. Parsons, tomou a decisão de adiar a inserção dos sacos de cordite no mecanismo da arma até que a bomba estivesse no ar.

Com a decisão de usar a arma contra os japoneses, Hiroshima foi escolhido como alvo e Little Boy foi carregado a bordo do B-29 Superfortress Enola Gay.

Comandado pelo Coronel Paul Tibbets, Enola Gay decolou em 6 de agosto e se encontrou com dois B-29 adicionais, que haviam sido carregados com instrumentação e equipamento fotográfico, sobre Iwo Jima.

Prosseguindo em Hiroshima, Enola Gay lançou Little Boy pela cidade às 8:15 da manhã. Caindo por cinquenta e sete segundos, ele detonou na altura predeterminada de 1.900 pés com uma explosão equivalente a cerca de 13-15 kilotons de TNT.

Criando uma área de devastação completa de aproximadamente duas milhas de diâmetro, a bomba, com sua onda de choque resultante e tempestade de fogo, efetivamente destruiu cerca de 4.7 quilômetros quadrados da cidade, matando 70.000-80.000 e ferindo outros 70.000.

A primeira arma nuclear usada em tempos de guerra, foi rapidamente seguida três dias depois pelo uso de “Fat Man”, uma bomba de plutónio, em Nagasaki.

Pós-guerra

Como não se esperava que o desenho de Little Boy fosse usado novamente, muitos dos planos para a arma foram destruídos. Isso causou um problema em 1946, quando a falta de plutônio para novas armas levou à necessidade de construir várias bombas baseadas em urânio como um paliativo.

Isso resultou em um esforço bem-sucedido para recriar o projeto original e produziu seis montagens. Em 1947, o Bureau of Ordnance da Marinha dos EUA construiu 25 conjuntos de Little Boy, embora no ano seguinte só houvesse material fissionável suficiente para armar dez. As últimas unidades da Little Boy foram removidas do inventário em janeiro de 1951.






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