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Figuras Históricas Importantes

John Muir, o “Pai do Sistema Nacional de Parques”

John Muir, o “Pai do Sistema Nacional de Parques”

John Muir é uma figura significativa do século 19, como ele se opôs à exploração dos recursos naturais em uma época em que muitos acreditavam que os recursos da terra eram infinitos.

Os escritos de Muir foram influentes, e como co-fundador e primeiro presidente do Sierra Club, ele foi um ícone e inspiração para o movimento de conservação. Ele é amplamente lembrado como “o pai dos parques nacionais”.

Quando jovem, Muir demonstrou um talento incomum para construir e manter dispositivos mecânicos. E sua habilidade como maquinista poderia ter sido muito boa em uma sociedade rapidamente industrializada.

No entanto, seu amor pela natureza o afastou de oficinas e fábricas. E ele iria brincar sobre como ele desistiu de perseguir a vida de um milionário para viver como um vagabundo.

Vida pregressa de John Muir

John Muir nasceu em Dunbar, na Escócia, em 21 de abril de 1838. Quando menino, ele aproveitava o ar livre, subia morros e pedras no rústico interior escocês.

Sua família viajou para a América em 1849 sem destino aparente em mente, mas acabou se estabelecendo em uma fazenda em Wisconsin.

O pai de Muir era tirânico e inadequado para a vida na fazenda, e o jovem Muir, seus irmãos e irmãs, e sua mãe faziam grande parte do trabalho na fazenda.

Depois de receber alguma educação pouco frequente e de se educar lendo o que podia, Muir pôde frequentar a Universidade de Wisconsin para estudar ciência.

Ele desistiu da faculdade para exercer vários trabalhos que dependiam de sua aptidão mecânica incomum. Quando jovem, ele recebeu reconhecimento por ser capaz de fazer relógios de trabalho com peças de madeira entalhada e também inventou vários dispositivos úteis.

Viaja para o sul e oeste americano

Durante a Guerra Civil, Muir atravessou a fronteira para o Canadá para evitar ser recrutado. Sua ação não foi vista como uma manobra terrivelmente controversa em um momento em que outros poderiam legalmente comprar seu caminho para fora do projeto.

Após a guerra, Muir mudou-se para Indiana, onde usou suas habilidades mecânicas no trabalho de fábrica até que um acidente quase o cegou.

Com sua visão em grande parte restaurada, ele fixou em seu amor pela natureza e decidiu ver mais dos Estados Unidos. Em 1867 ele embarcou em uma jornada épica de Indiana até o Golfo do México. Seu objetivo final era visitar a América do Sul.

Depois de chegar à Flórida, Muir ficou doente no clima tropical. Ele abandonou seu plano de ir para a América do Sul e, por fim, pegou um barco para Nova York, onde pegou outro barco que o levaria “ao redor do chifre” para a Califórnia.

John Muir chegou a São Francisco no final de março de 1868. Naquela primavera, ele caminhou até o local que se tornaria seu lar espiritual, o espetacular vale de Yosemite, na Califórnia . O vale, com seus dramáticos penhascos de granito e majestosas cachoeiras, tocou Muir profundamente e ele achou difícil partir.

Naquela época, partes do Yosemite já estavam protegidas do desenvolvimento, graças à Lei de Doação do Vale de Yosemite, assinada pelo Presidente Abraham Lincoln em 1864.

Os primeiros turistas já estavam chegando para ver a paisagem surpreendente, e Muir conseguiu um emprego trabalhando em uma serraria de propriedade de um dos primeiros estalajadeiros do vale. Muir ficou na vizinhança de Yosemite, explorando a área, durante a maior parte da década seguinte.

Estabelecendo-se, por um tempo

Depois de voltar de uma viagem ao Alasca para estudar geleiras em 1880, Muir se casou com Louie Wanda Strentzel, cuja família era dona de uma fazenda de frutas não muito longe de São Francisco.

Muir começou a trabalhar no rancho e tornou-se razoavelmente próspero no ramo de frutas, graças à atenção aos detalhes e à enorme energia que ele normalmente despejava em suas atividades. No entanto, a vida de um fazendeiro e empresário não o satisfez.

Muir e sua esposa tiveram um casamento pouco convencional para a época. Como ela reconheceu que ele estava mais feliz em suas viagens e explorações, ela o encorajou a viajar enquanto ela permanecia em casa em seu rancho com suas duas filhas. Muir retornou frequentemente a Yosemite, e também fez várias outras viagens ao Alasca.

Parque Nacional de Yosemite

O Yellowstone foi nomeado o primeiro Parque Nacional dos Estados Unidos em 1872, e Muir e outros começaram a fazer campanha na década de 1880 para a mesma distinção de Yosemite. Muir publicou uma série de artigos de revistas para defender ainda mais Yosemite.

O Congresso aprovou a legislação que declara o Parque Nacional de Yosemite em 1890, graças em grande parte à defesa de Muir.

A fundação do Sierra Club

Um editor de revistas com quem Muir trabalhou, Robert Underwood Johnson, sugeriu que alguma organização deveria ser formada para continuar defendendo a proteção de Yosemite. Em 1892, Muir e Johnson fundaram o Sierra Club, e Muir serviu como seu primeiro presidente.

Como Muir disse, o Sierra Club foi formado para “fazer algo pela selvageria e alegrar as montanhas”. A organização continua na vanguarda do movimento ambiental hoje, e Muir, é claro, é um poderoso símbolo da visão do clube.

John Muir – Amizades

Quando o escritor e filósofo Ralph Waldo Emerson visitou Yosemite em 1871, Muir era praticamente desconhecido e ainda trabalhava em uma serraria. Os homens se conheceram e se tornaram bons amigos, e continuaram correspondendo depois que Emerson retornou a Massachusetts.

John Muir ganhou fama considerável em sua vida através de seus escritos, e quando as pessoas notáveis ​​visitaram a Califórnia e especificamente Yosemite, muitas vezes procuraram suas idéias.

Em 1903, o presidente Theodore Roosevelt visitou Yosemite e foi guiado por Muir. Os dois homens acamparam sob as estrelas no bosque de Mariposa de sequóias gigantes, e a conversa de fogueira ajudou a formar os próprios planos de Roosevelt para conservar o deserto dos Estados Unidos. Os homens também posaram para uma foto icônica no topo do Glacier Point.

Quando Muir morreu em 1914, seu obituário no New York Times notou sua amizade com Thomas Edison e o presidente Woodrow Wilson.

John Muir o Legado

No século XIX, muitos americanos acreditavam que os recursos naturais deviam ser consumidos sem limites. Muir se opôs totalmente a esse conceito, e seus escritos apresentaram um contraponto eloqüente à exploração do deserto.

É difícil imaginar o movimento moderno de conservação sem a influência de Muir. E até hoje ele lança uma enorme sombra sobre como as pessoas vivem e conservam no mundo moderno.






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