História afro-americana

Biografia de John Brown – Abolicionista Fanático Liderou Raid em Arsenal Federal em Harpers Ferry

O abolicionista John Brown continua sendo uma das figuras mais controversas do século XIX. Durante alguns anos de fama antes de sua incursão no arsenal federal em Harpers Ferry, os americanos o consideravam um herói nobre ou um fanático perigoso.

Após sua execução em 2 de dezembro de 1859, Brown tornou-se um mártir daqueles que se opunham à escravidão. E a controvérsia sobre suas ações e seu destino ajudaram a alimentar as tensões que levaram os Estados Unidos à beira da Guerra Civil.

Vida pregressa

John Brown nasceu em 9 de maio de 1800 em Torrington, Connecticut. Sua família era descendente de puritanos da Nova Inglaterra e tinha uma educação profundamente religiosa. John era o terceiro de seis filhos da família.

Quando Brown tinha cinco anos, a família mudou-se para Ohio. Durante sua infância, o pai muito religioso de Brown exclamaria que a escravidão era um pecado contra Deus.

E quando Brown visitou uma fazenda em sua juventude, ele testemunhou o espancamento do escravo. O incidente violento teve um efeito duradouro sobre o jovem Brown, e ele se tornou um fanático opositor da escravidão.

Paixão Anti-Escravatura de John Brown

Brown se casou aos 20 anos e ele e sua esposa tiveram sete filhos antes de ela morrer, em 1832. Ele se casou novamente e teve mais 13 filhos.

Brown e sua família mudaram-se para vários estados e ele fracassou em todos os negócios em que entrou. Sua paixão por eliminar a escravidão tornou-se o foco de sua vida.

Em 1837, Brown participou de uma reunião em Ohio em memória de Elijah Lovejoy, um editor de jornal abolicionista que havia sido morto em Illinois. Na reunião, Brown levantou a mão e prometeu destruir a escravidão.

Defendendo a Violência

Em 1847, Brown mudou-se para Springfield, Massachusetts e começou a fazer amizade com membros de uma comunidade de escravos fugitivos.

Foi em Springfield que ele fez amizade com o escritor e editor abolicionista Frederick Douglass, que havia escapado da escravidão em Maryland.

As ideias de Brown tornaram-se mais radicais e ele começou a defender uma derrubada violenta da escravidão. Ele argumentou que a escravidão estava tão enraizada que só poderia ser destruída por meios violentos.

Alguns oponentes da escravidão ficaram frustrados com a abordagem pacífica do movimento de abolição estabelecido, e Brown ganhou alguns seguidores com sua retórica inflamada.

Papel de John Brown em “Sangramento do Kansas”

Na década de 1850, o território do Kansas foi abalado por violentos conflitos entre os colonos antiescravistas e pró-escravistas. A violência, que ficou conhecida como Sangramento do Kansas, foi um sintoma do altamente controverso Ato de Kansas-Nebraska.

John Brown e cinco dos seus filhos mudaram-se para o Kansas para apoiar os colonos de terras livres que queriam que o Kansas entrasse no sindicato como um estado livre no qual a escravidão seria banida.

Em maio de 1856, em resposta aos rufiões pró-escravidão que atacaram Lawrence, Kansas, Brown e seus filhos atacaram e mataram cinco colonos pró-escravos em Pottawatomie Creek, Kansas.

Brown Desejou uma Rebelião Escrava

Depois de conquistar uma reputação sangrenta no Kansas, Brown foi mais longe. Ele se convenceu de que se ele começasse uma revolta entre os escravos fornecendo armas e estratégia, a revolta se espalharia por todo o sul.

Houve revoltas de escravos antes, mais notavelmente a liderada pelo escravo Nat Turner na Virgínia em 1831. A rebelião de Turner resultou na morte de 60 brancos e na eventual execução de Turner e mais de 50 afro-americanos que se acreditava estarem envolvidos.

Brown estava muito familiarizado com a história das rebeliões de escravos, mas ainda acreditava que ele poderia iniciar uma guerra de guerrilha no sul.

O plano para atacar Harpers Ferry

Brown começou a planejar um ataque ao arsenal federal na pequena cidade de Harpers Ferry, na Virgínia (que fica na atual West Virginia).

Em julho de 1859, Brown, seus filhos e outros seguidores alugaram uma fazenda em todo o rio Potomac, em Maryland.

Eles passaram o verão secretamente armazenando armas, pois acreditavam que poderiam armar escravos no sul que escapariam para se juntar à causa deles.

Brown viajou para Chambersburg, na Pensilvânia, em certo ponto naquele verão para se encontrar com seu velho amigo Frederick Douglass. Ouvindo os planos de Brown, e acreditando que eles eram suicidas, Douglass se recusou a participar.

O ataque de John Brown em Harpers Ferry

Na noite de 16 de outubro de 1859, Brown e 18 de seus seguidores dirigiram vagões para a cidade de Harpers Ferry. Os atacantes cortaram os fios do telégrafo e rapidamente superaram o vigia no arsenal, efetivamente tomando o prédio.

No entanto, um trem que passava pela cidade transmitia a notícia e, no dia seguinte, forças começaram a chegar. Brown e seus homens entrincheiraram-se dentro dos edifícios e um cerco começou. A revolta de escravos que Brown esperava que acendesse nunca aconteceu.

Um contingente de fuzileiros chegou, sob o comando do coronel Robert E. Lee. A maioria dos homens de Brown foi logo assassinada, mas ele foi levado vivo em 18 de outubro e preso.

O martírio de John Brown

O julgamento de Brown por traição em Charlestown, Virgínia, foi uma grande notícia nos jornais americanos no final de 1859. Ele foi condenado e sentenciado à morte.

John Brown foi enforcado, juntamente com quatro de seus homens, em 2 de dezembro de 1859 em Charlestown. Sua execução foi marcada pelo badalar dos sinos das igrejas em muitas cidades do norte.

A causa abolicionista ganhou um mártir. E a execução de Brown foi um passo no caminho do país para a Guerra Civil.

 

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