Invenções famosas

James Naismith – O instrutor que inventou o basquete

Dr. James Naismith foi o instrutor de educação física nascido no Canadá que, inspirado por uma tarefa de ensino e sua própria infância, inventou o basquete em 1891.

Naismith nasceu em Almonte, Ontário, e estudou na McGill University e Presbyterian College, em Montreal. Ele foi professor de educação física na McGill University (1887 a 1890) e mudou-se para Springfield, Massachusetts em 1890 para trabalhar na Escola Internacional de Formação da YMCA, que mais tarde se tornou Springfield College.

Sob a direção do especialista americano em educação física Luther Halsey Gulick, Naismith recebeu 14 dias para criar um jogo interno que proporcionaria uma “distração atlética” para uma turbulenta turma no inverno brutal da Nova Inglaterra. Sua solução para o problema tornou-se um dos esportes mais populares do mundo e um negócio multibilionário.

Lutando para desenvolver um jogo que funcionasse em pisos de madeira em um espaço fechado, Naismith estudou esportes como futebol americano, futebol e lacrosse com pouco sucesso.

Então ele se lembrou de um jogo que ele jogou quando criança chamado “Duck on the Rock”, que exigia que os jogadores derrubassem um “pato” de um grande pedregulho atirando pedras nele.

“Com esse jogo em mente, achei que se o objetivo fosse horizontal em vez de vertical, os jogadores seriam obrigados a lançar a bola em um arco; e a força, que significava aspereza, não teria nenhum valor. Um objetivo horizontal, então, era o que eu estava procurando, e imaginei em minha mente “, disse ele.

Naismith chamou o jogo de basquete – um aceno ao fato de que duas cestas de pêssego, penduradas a três metros de altura no ar, forneciam as metas. O instrutor então escreveu 13 regras.

As primeiras regras formais foram concebidas em 1892. Inicialmente, os jogadores driblavam uma bola de futebol para cima e para baixo em uma quadra de dimensões não especificadas.

Pontos foram ganhos por aterrar a bola em uma cesta de pêssego. Aros de ferro e uma cesta estilo rede foram introduzidos em 1893. Outra década se passou, no entanto, antes da inovação das redes abertas pôr fim à prática de recuperar manualmente a bola da cesta cada vez que um gol foi marcado.

Dr. Naismith, que se tornou médico em 1898, foi posteriormente contratado pela Universidade do Kansas no mesmo ano. Ele passou a estabelecer um dos programas mais célebres de basquete colegiado e serviu como diretor esportivo e membro do corpo docente da universidade por quase 40 anos, aposentando-se em 1937.

Em 1959, James Naismith foi introduzido no Hall da Fama do Basquete (chamado de Naismith Memorial Hall of Fame).

 

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