História européia

Guia para iniciantes do Iluminismo

O Iluminismo foi definido de muitas maneiras diferentes, mas no seu mais amplo foi um movimento filosófico, intelectual e cultural dos séculos XVII e XVIII.

Ele enfatizava a razão, a lógica, a crítica e a liberdade de pensamento em detrimento do dogma, da cega e da superstição.

A lógica não era uma invenção nova, tendo sido usada pelos antigos gregos, mas agora estava incluída em uma cosmovisão que argumentava que a observação empírica e o exame da vida humana poderiam revelar a verdade por trás da sociedade humana e do eu, bem como do universo.

Todos foram considerados racionais e compreensíveis. O Iluminismo sustentou que poderia haver uma ciência do homem e que a história da humanidade era de progresso, que poderia ser continuada com o pensamento correto.

Consequentemente, o Iluminismo também argumentou que a vida e o caráter humanos poderiam ser melhorados através do uso da educação e da razão. O universo mecanicista – isto é, o universo quando considerado uma máquina funcional – também poderia ser alterado.

O Iluminismo, assim, trouxe pensadores interessados ​​em conflito direto com o establishment político e religioso; esses pensadores já foram descritos como “terroristas” intelectuais contra a norma.

Eles desafiaram a religião com o método científico, muitas vezes favorecendo o deísmo. Os pensadores do Iluminismo queriam mais do que entender, queriam mudar porque, como acreditavam, o melhor: pensavam que a razão e a ciência melhorariam a vida.

Quando foi a iluminação?

Não há um ponto de partida ou de término definitivo para o Iluminismo, o que leva muitas obras a simplesmente dizer que se tratava de um fenômeno do século XVII e XVIII.

Certamente, a era chave era a segunda metade do século XVII e quase a totalidade do século XVIII. Quando historiadores deram datas, as guerras e revoluções inglesas são às vezes dadas como o começo, pois influenciaram Thomas Hobbes e uma das principais obras políticas do Iluminismo (e na verdade da Europa), Leviathan.

Hobbes achava que o antigo sistema político contribuíra para as sangrentas guerras civis e procurara por um novo, baseado na racionalidade da investigação científica.

O fim geralmente é dado como a morte de Voltaire, uma das principais figuras do Iluminismo, ou o início da Revolução Francesa.

Diz-se frequentemente que isto marcou a queda do Iluminismo, à medida que tentativas de retrabalhar a Europa num sistema mais lógico e igualitário desmoronaram em derramamento de sangue, que matou os principais escritores.

É possível dizer que ainda estamos no Iluminismo, pois ainda temos muitos dos benefícios de seu desenvolvimento, mas também vi que estamos em uma era pós-iluminista. Essas datas não constituem, em si mesmas, um juízo de valor.

Variações e autoconsciência

Um problema na definição do Iluminismo é que houve uma grande divergência nas opiniões dos principais pensadores, e é importante reconhecer que eles discutiram e debateram uns com os outros sobre as maneiras corretas de pensar e proceder.

As visões de iluminação também variaram geograficamente, com pensadores em diferentes países seguindo caminhos ligeiramente diferentes.

Por exemplo, a busca por uma “ciência do homem” levou alguns pensadores a buscar a fisiologia de um corpo sem alma, enquanto outros buscavam respostas sobre como a humanidade pensava.

Ainda assim, outros tentaram mapear o desenvolvimento da humanidade de um estado primitivo, e outros ainda analisaram a economia e a política por trás da interação social.

Isso pode ter levado alguns historiadores a querer abandonar o rótulo de Iluminismo, não fosse o fato de que os pensadores do Iluminismo, na verdade, chamavam sua época de iluminismo.

Os pensadores acreditavam que eles eram intelectualmente melhores do que muitos de seus pares, que ainda estavam em uma escuridão supersticiosa, e eles queriam literalmente ‘aliviar’ eles e suas visões.

O principal ensaio de Kant da época, “Was ist Aufklärung” significa literalmente “O que é a Iluminação?”, E foi uma das várias respostas a um periódico que vinha tentando definir uma definição. Variações no pensamento ainda são vistas como parte do movimento geral.

Quem foi iluminado?

A ponta de lança do Iluminismo foi um corpo de escritores e pensadores bem relacionados de toda a Europa e América do Norte que ficaram conhecidos como os philosophes, que são os franceses para os filósofos.

Esses importantes pensadores formularam, divulgaram e debateram o Iluminismo em obras, incluindo, sem dúvida, o texto dominante do período, a Encyclopédie.

Onde historiadores acreditavam que os filósofos eram os únicos portadores do pensamento iluminista, eles agora geralmente aceitavam que eles eram apenas a ponta vocal de um despertar intelectual muito mais difundido entre as classes média e alta, transformando-os em uma nova força social.

Eram profissionais como advogados e administradores, titulares de cargos, alto clero e aristocracia fundiária, e foram eles que leram os muitos volumes de literatura iluminista, incluindo a Encyclopédie e absorveram seus pensamentos.

Origens do Iluminismo

A revolução científica do século XVII destruiu antigos sistemas de pensamento e permitiu que novos surgissem. Os ensinamentos da igreja e da Bíblia, bem como as obras da antiguidade clássica, tão apreciadas pela Renascença, foram repentinamente encontradas quando se lida com desenvolvimentos científicos.

Tornou-se necessário e possível para os filósofos (pensadores do Iluminismo) começarem a aplicar os novos métodos científicos – onde a observação empírica foi aplicada pela primeira vez ao universo físico – ao estudo da própria humanidade para criar uma “ciência do homem”.

Não houve uma ruptura total, já que os pensadores do Iluminismo ainda deviam muito aos humanistas da Renascença, mas eles acreditavam que estavam passando por uma mudança radical do pensamento passado.

O historiador Roy Porter argumentou que o que de fato aconteceu durante o Iluminismo foi que os mitos cristãos dominantes foram substituídos por novos mitos científicos.

Há muito a ser dito sobre essa conclusão, e um exame de como a ciência está sendo usada pelos comentaristas parece apoiá-la enormemente, embora essa seja uma conclusão altamente controversa.

Política e Religião

Em geral, os pensadores do Iluminismo defendiam a liberdade de pensamento, religião e política. Os philosophes criticavam em grande parte os governantes absolutistas da Europa, especialmente do governo francês, mas havia pouca consistência:

Voltaire, crítico da coroa francesa, passou algum tempo na corte de Frederico II da Prússia, enquanto Diderot viajou para a Rússia para trabalhar com ele.

Catarina a Grande; ambos ficaram desiludidos. Rousseau atraiu críticas, especialmente desde a Segunda Guerra Mundial, por parecer exigir um governo autoritário.

Por outro lado, a liberdade era amplamente adotada pelos pensadores do Iluminismo, que também eram amplamente contra o nacionalismo e mais a favor do pensamento internacional e cosmopolita.

Os philosophes eram profundamente críticos, até mesmo abertamente hostis, às religiões organizadas da Europa, especialmente à Igreja Católica, cujos padres, papas e práticas recebiam severas críticas.

Os philosophesnão foram, talvez com algumas exceções como Voltaire no final de sua vida, ateus, pois muitos ainda acreditavam em um deus por trás dos mecanismos do universo, mas eles criticavam os excessos e restrições percebidos de uma igreja que eles atacavam por usar magia e superstição.

Poucos pensadores do Iluminismo atacaram a piedade pessoal e muitos acreditavam que a religião realizava serviços úteis. De fato, alguns, como Rousseau, eram profundamente religiosos, e outros, como Locke, elaboraram uma nova forma de cristianismo racional; outros se tornaram deístas. Não foi a religião que os irritou, mas as formas e a corrupção dessas religiões.

Efeitos do Iluminismo

O Iluminismo afetou muitas áreas da existência humana, incluindo a política; talvez os exemplos mais famosos deste último sejam a Declaração da Independência dos EUA e a Declaração Francesa dos Direitos do Homem e do Cidadão.

Partes da Revolução Francesa são freqüentemente atribuídas ao Iluminismo, seja como reconhecimento ou como uma maneira de atacar os philosophes.apontando para a violência como o Terror como algo que eles desencadearam sem querer.

Há também um debate sobre se o Iluminismo realmente transformou a sociedade popular para combiná-la, ou se ela mesma foi transformada pela sociedade.

A era do Iluminismo viu um afastamento geral do domínio da igreja e do sobrenatural, com uma redução na crença no oculto, interpretações literais da Bíblia e o surgimento de uma cultura pública amplamente secular, e uma “intelligentsia” secular capaz de desafiar o clero anteriormente dominante.

O Iluminismo da era dos séculos XVII e XVIII foi seguido por uma reação, o Romantismo, um retorno ao emocional, em vez do racional, e um contra-Iluminismo.

Por um tempo, no século XIX, era comum o Iluminismo ser atacado como o trabalho liberal dos fantasistas utópicos, com os críticos apontando que havia muitas coisas boas sobre a humanidade que não se baseavam na razão.

O pensamento iluminista também foi atacado por não criticar os sistemas capitalistas emergentes. Há agora uma tendência crescente para argumentar que os resultados do Iluminismo ainda estão conosco, na ciência, na política e, cada vez mais, nas visões ocidentais da religião, e que ainda estamos numa era iluminista, ou fortemente influenciada pelo pós-iluminismo. Mais sobre os efeitos do Iluminismo.

 

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