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Segunda Guerra Mundial

Ilha do Pacífico Hopping na Segunda Guerra Mundial

Ilha do Pacífico Hopping na Segunda Guerra Mundial

Em meados de 1943, o comando aliado no Pacífico iniciou a Operação Cartwheel, que foi projetada para isolar a base japonesa em Rabaul, na Nova Bretanha.

Os elementos-chave do Cartwheel envolveram forças aliadas sob o comando do General Douglas MacArthur empurrando através do nordeste da Nova Guiné, enquanto as forças navais asseguraram as Ilhas Salomão para o leste.

Em vez de se envolverem com guarnições japonesas de tamanho considerável, essas operações foram projetadas para impedi-las e deixá-las “murchar na videira”.

Essa abordagem de contornar os pontos fortes japoneses, como o Truk, foi aplicada em larga escala à medida que os Aliados elaboravam sua estratégia para se movimentar pelo Pacífico central.

Conhecido como “ilha hopping”, as forças dos EUA mudaram de ilha para ilha, usando cada uma como base para capturar a próxima. Com o início da campanha em ilha, MacArthur continuou sua campanha na Nova Guiné enquanto outras tropas aliadas estavam empenhadas em limpar os japoneses das Aleutas.

Batalha de Tarawa

O movimento inicial da campanha de ilha em ilha ocorreu nas Ilhas Gilbert quando as forças dos EUA atacaram o Atol de Tarawa. A captura da ilha era necessária, pois permitiria que os Aliados passassem para as Ilhas Marshall e depois para as Marianas.

Entendendo sua importância, o almirante Keiji Shibazaki, comandante de Tarawa, e sua guarnição de 4.800 homens fortificaram a ilha. Em 20 de novembro de 1943, navios de guerra aliados abriram fogo contra Tarawa, e aviões de transporte começaram a atingir alvos em todo o atol.

Por volta das 9:00 da manhã, a 2ª Divisão da Marinha começou a desembarcar. Seus desembarques foram prejudicados por um recife a 500 metros da costa que impediu que muitas embarcações chegassem à praia.

Depois de superar essas dificuldades, os fuzileiros navais foram capazes de empurrar para o interior, embora o avanço fosse lento. Por volta do meio-dia, os fuzileiros finalmente conseguiram penetrar na primeira linha de defesas japonesas com a ajuda de vários tanques que haviam desembarcado.

Nos três dias seguintes, as forças dos EUA conseguiram tomar a ilha após brutais combates e resistência fanática dos japoneses. Na batalha, as forças dos EUA perderam 1.001 mortos e 2.296 feridos.

Da guarnição japonesa, apenas dezessete soldados japoneses permaneceram vivos no final dos combates, juntamente com 129 trabalhadores coreanos.

Kwajalein e Eniwetok

Usando as lições aprendidas em Tarawa, as forças dos EUA avançaram para as Ilhas Marshall. O primeiro alvo da cadeia foi o Kwajalein. A partir de 31 de janeiro de 1944, as ilhas do atol foram atingidas por bombardeios aéreos e aéreos.

Além disso, foram feitos esforços para proteger pequenas ilhas adjacentes para uso como bases de fogo de artilharia para apoiar o principal esforço aliado. Seguiram-se os desembarques realizados pela 4ª Divisão da Marinha e pela 7ª Divisão de Infantaria.

Esses ataques superaram facilmente as defesas japonesas, e o atol foi garantido em 3 de fevereiro. Como em Tarawa, a guarnição japonesa lutou até quase o último homem, com apenas 105 dos cerca de 8.000 defensores sobrevivendo.

Enquanto as forças anfíbias dos EUA navegavam para o noroeste para atacar Eniwetok, os porta-aviões americanos estavam se movendo para atacar o ancoradouro japonês no Atol Truk.

Principal base japonesa, aviões dos Estados Unidos atingiram os campos de pouso e navios em Truk de 17 a 18 de fevereiro, afundando três cruzadores leves, seis destróieres, mais de vinte e cinco navios mercantes e destruindo 270 aeronaves.

Enquanto Truk estava queimando, as tropas aliadas começaram a pousar em Eniwetok. Concentrando-se em três ilhas do atol, o esforço viu os japoneses montarem uma resistência tenaz e utilizarem uma variedade de posições ocultas.

Apesar disso, as ilhas do atol foram capturadas em 23 de fevereiro após uma breve mas aguda batalha. Com os Gilberts e Marshalls seguros, os comandantes dos EUA começaram a planejar a invasão das Marianas.

Saipan e a Batalha do Mar das Filipinas

Composta principalmente pelas ilhas de Saipan, Guam e Tinian, as Marianas eram cobiçadas pelos Aliados como campos de pouso que colocariam as ilhas de origem do Japão ao alcance de bombardeiros como o B-29 Superfortress.

Às 7h em 15 de junho de 1944, as forças dos EUA lideradas pelo V Corpo Anfíbio do Tenente-General Holland Smith começaram a pousar em Saipan depois de um pesado bombardeio naval.

O componente naval da força de invasão foi supervisionado pelo vice-almirante Richmond Kelly Turner. Para cobrir as forças de Turner e Smith, o Almirante Chester W. Nimitz, Comandante-em-Chefe da Frota do Pacífico dos Estados Unidos, despachou a 5ª Frota Americana do Almirante Raymond Spruance junto com as transportadoras do Vice-Almirante Marc Mitscher. Força-Tarefa 58.

Lutando para chegar a terra firme, os homens de Smith encontraram resistência determinada de 31.000 defensores comandados pelo Tenente General Yoshitsugu Saito.

Compreendendo a importância das ilhas, o almirante Soemu Toyoda, comandante da frota combinada japonesa, despachou o vice-almirante Jisaburo Ozawa para a área com cinco transportadores para engajar a frota dos EUA.

O resultado da chegada de Ozawa foi a Batalha do Mar das Filipinas, que colocou sua frota contra sete transportadoras norte-americanas lideradas por Spruance e Mitscher.

Lutado de 19 a 20 de junho, aviões americanos afundaram a transportadora Hiyo, enquanto os submarinos USS Albacore e USS Cavalla afundaram as transportadoras Taiho e Shokaku..

No ar, aviões americanos abateram mais de 600 aviões japoneses, perdendo apenas 123 deles. A batalha aérea mostrou-se tão unilateral que os pilotos dos EUA se referiram a ela como “The Great Marianas Turkey Shoot”.

Com apenas duas transportadoras e 35 aeronaves restantes, Ozawa recuou para o oeste, deixando os americanos sob controle firme dos céus e das águas ao redor das Marianas.

Em Saipan, os japoneses lutaram tenazmente e lentamente recuaram para as montanhas e cavernas da ilha. As tropas dos EUA gradualmente forçaram os japoneses a usar uma mistura de lança-chamas e explosivos.

Enquanto os americanos avançavam, os civis da ilha, convencidos de que os Aliados eram bárbaros, começaram um suicídio em massa, pulando dos penhascos da ilha. Na falta de suprimentos, Saito organizou um ataque final do banzai para o dia 7 de julho.

Começando ao amanhecer, durou mais de quinze horas e invadiu dois batalhões americanos antes de ser contido e derrotado. Dois dias depois, Saipan foi declarado seguro.

A batalha foi a mais custosa até hoje para as forças americanas, com 14.111 baixas. Quase toda a guarnição japonesa de 31.000 pessoas foi morta, incluindo Saito, que se suicidou.

Guam e Tinian

Com Saipan tomada, as forças dos EUA desceram a corrente, desembarcando em Guam em 21 de julho. Desembarcando com 36.000 homens, a 3ª Divisão da Marinha e a 77ª Divisão de Infantaria dirigiram os 18.500 defensores japoneses para o norte até a ilha ser assegurada em 8 de agosto. os japoneses lutaram em grande parte até a morte e apenas 485 prisioneiros foram levados.

Enquanto os combates estavam ocorrendo em Guam, tropas americanas desembarcaram em Tinian. Chegando em terra firme em 24 de julho, a 2ª e 4ª Divisões Marítimas tomaram a ilha após seis dias de combate.

Embora a ilha fosse declarada segura, várias centenas de japoneses resistiram nas selvas de Tinian durante meses. Com as Marianas tomadas, a construção começou em grandes bases aéreas de onde seriam lançados ataques contra o Japão.

Estratégias concorrentes e Peleliu

Com as Marianas asseguradas, surgiram estratégias concorrentes para avançar a partir dos dois principais líderes americanos no Pacífico. O almirante Chester Nimitz advogou ignorar as Filipinas em favor da captura de Formosa e Okinawa.

Estes seriam então usados ​​como bases para atacar as ilhas japonesas. Este plano foi anulado pelo General Douglas MacArthur, que desejava cumprir sua promessa de retornar às Filipinas, bem como pousar em Okinawa.

Depois de um longo debate envolvendo o presidente Roosevelt, o plano de MacArthur foi escolhido. O primeiro passo para libertar as Filipinas foi a captura de Peleliu nas ilhas Palau.

O planejamento para invadir a ilha já havia começado, já que sua captura era necessária nos planos de Nimitz e MacArthur.

Em 15 de setembro, a 1ª Divisão da Marinha invadiu a costa. Mais tarde, eles foram reforçados pela 81ª Divisão de Infantaria, que havia capturado a ilha vizinha de Anguar.

Embora os planejadores tivessem pensado inicialmente que a operação levaria vários dias, em última análise demorou mais de dois meses para proteger a ilha, pois seus 11 mil defensores recuaram para a selva e as montanhas.

Utilizando um sistema de bunkers interconectados, pontos fortes e cavernas, a guarnição do Coronel Kunio Nakagawa cobrava um pesado tributo sobre os atacantes, e o esforço dos Aliados logo se tornou um assunto sangrento.

Em 27 de novembro de 1944, após semanas de combates brutais que mataram 2.326 americanos e 10.695 japoneses, Peleliu foi declarado seguro.

Batalha do Golfo de Leyte

Após um amplo planejamento, as forças aliadas chegaram da ilha de Leyte, no leste das Filipinas, em 20 de outubro de 1944. Naquele dia, o sexto exército americano do tenente-general Walter Krueger começou a se mover para terra firme.

Para combater os desembarques, os japoneses lançaram a força naval restante contra a frota aliada. Para atingir seu objetivo, Toyoda despachou Ozawa com quatro transportadoras (Força do Norte) para atrair a  Terceira Frota dos Estados Unidos do almirante William “Bull” Halsey para longe dos desembarques em Leyte.

Isso permitiria que três forças distintas (a Força Central e duas unidades da Força Sulista) se aproximassem do oeste para atacar e destruir os desembarques dos EUA em Leyte. Os japoneses teriam a oposição da Terceira Frota de Halsey e da  Sétima Frota do Almirante Thomas C. Kinkaid.

A batalha que se seguiu, conhecida como a Batalha do Golfo de Leyte, foi a maior batalha naval da história e consistiu em quatro compromissos primários.

No primeiro combate, de 23 a 24 de outubro, a Batalha do Mar Sibuyan, o Centro Força do Vice-almirante Takeo Kurita foi atacado por submarinos e aeronaves americanos perdendo um navio de guerra, Musashi e dois cruzadores, juntamente com vários outros danificados.

Kurita recuou para fora do alcance dos aviões dos EUA, mas voltou ao seu curso original naquela noite. Na batalha, o porta-escolta  USS Princeton (CVL-23) foi afundado por bombardeiros terrestres.

Na noite do dia 24, parte da Força Sul liderada pelo vice-almirante Shoji Nishimura entrou no Surigao Straight, onde foram atacados por 28 destróieres aliados e 39 barcos da PT.

Essas forças leves atacaram implacavelmente e infligiram golpes de torpedos em dois navios de guerra japoneses e afundaram quatro destróieres.

Enquanto os japoneses avançavam para o norte pela reta, eles encontraram os seis navios de guerra (muitos dos veteranos de Pearl Harbor ) e oito cruzadores da 7ª Força de Apoio da Frota, liderada pelo contra-almirante Jesse Oldendorf..

Cruzando o japonês “T”, os navios de Oldendorf abriram fogo às 3:16 da manhã e imediatamente começaram a marcar golpes no inimigo. Utilizando sistemas de controle de fogo de radar, a linha de Oldendorf infligiu danos pesados ​​aos japoneses e afundou dois navios de guerra e um cruzador pesado. O exato tiroteio americano forçou o restante do esquadrão de Nishimura a se retirar.

Às 16h40 do dia 24, os batedores de Halsey localizaram a Força Norte de Ozawa. Acreditando que Kurita estava recuando, Halsey indicou ao Almirante Kinkaid que ele estava se mudando para o norte para perseguir os carregadores japoneses.

Ao fazer isso, Halsey estava deixando os desembarques desprotegidos. Kinkaid não estava ciente disso, pois acreditava que Halsey havia deixado um grupo de transporte para cobrir a reta de San Bernardino.

No dia 25, aeronaves dos EUA começaram a agredir a força de Ozawa na Batalha do Cabo Engano. Enquanto Ozawa lançou uma greve de cerca de 75 aeronaves contra Halsey, esta força foi em grande parte destruída e não causou danos.

No final do dia, todos os quatro transportadores de Ozawa foram afundados. Quando a batalha estava terminando, Halsey foi informada de que a situação de Leyte era crítica. O plano de Soemu havia funcionado. Por Ozawa, afastando os transportadores de Halsey,

Interrompendo seus ataques, Halsey começou a cozinhar para o sul a toda velocidade. Ao sair de Samar (ao norte de Leyte), a força de Kurita encontrou as escoltas e destróieres da 7ª Frota.

Lançando seus aviões, os portadores de escolta começaram a fugir, enquanto os destróieres corajosamente atacaram a força superior de Kurita. Como o corpo estava se voltando em favor dos japoneses, Kurita parou depois de perceber que ele não estava atacando os portadores de Halsey e que quanto mais tempo ele permanecesse, o mais provável era que ele fosse atacado por aviões americanos.

O retiro de Kurita efetivamente acabou com a batalha. A Batalha do Golfo de Leyte marcou a última vez que a Marinha Imperial Japonesa conduziria operações em grande escala durante a guerra.

Volte para as Filipinas

Com os japoneses derrotados no mar, as forças de MacArthur avançaram para o leste através de Leyte, apoiadas pela Quinta Força Aérea. Lutando por terrenos acidentados e clima úmido, eles se mudaram para o norte, para a ilha vizinha de Samar.

Em 15 de dezembro, as tropas aliadas desembarcaram em Mindoro e encontraram pouca resistência. Depois de consolidar sua posição em Mindoro, a ilha foi usada como área de concentração para a invasão de Luzon. Isso ocorreu em 9 de janeiro de 1945, quando as forças aliadas desembarcaram no golfo de Lingayen, na costa noroeste da ilha.

Em poucos dias, mais de 175.000 homens desembarcaram e logo MacArthur avançava sobre Manila. Movendo-se rapidamente, Clark Field, Bataan e Corregidor foram retomados e pinças se fecharam em torno de Manila.

Após intensos combates, a capital foi libertada em 3 de março. Em 17 de abril, o Oitavo Exército pousou em Mindanao, a segunda maior ilha das Filipinas. A luta continuaria em Luzon e Mindanao até o final da guerra.

Batalha de Iwo Jima

Localizado na rota entre as Marianas e o Japão, Iwo Jima forneceu aos japoneses campos de pouso e uma estação de alerta para a detecção de bombardeios americanos.

Considerado uma das ilhas de origem, o tenente-general Tadamichi Kuribayashi preparou suas defesas em profundidade, construindo uma vasta gama de posições fortificadas interligadas conectadas por uma grande rede de túneis subterrâneos. Para os aliados, Iwo Jima era desejável como uma base aérea intermediária, bem como uma área de preparação para a invasão do Japão.

Às 2 horas da manhã do dia 19 de fevereiro de 1945, os navios americanos abriram fogo na ilha e começaram os ataques aéreos. Devido à natureza das defesas japonesas, esses ataques se mostraram ineficazes.

Na manhã seguinte, às 8h59, os primeiros desembarques começaram quando as 3ª, 4ª e 5ª divisões da Marinha chegaram à costa. A resistência inicial era leve, pois Kuribayashi queria manter o fogo até as praias estarem cheias de homens e equipamentos.

Nos dias que se seguiram, as forças americanas avançaram lentamente, muitas vezes sob fogo pesado de metralhadora e artilharia, e capturaram o Monte Suribachi.

Capaz de deslocar tropas através da rede de túneis, os japoneses freqüentemente apareciam em áreas que os americanos acreditavam estarem seguros.

Lutar contra Iwo Jima provou ser extremamente brutal quando as tropas americanas gradualmente empurraram os japoneses para trás. Após um ataque japonês final em 25 e 26 de março, a ilha estava garantida. Na batalha, 6.821 americanos e 20.703 (de 21.000) japoneses morreram.

Okinawa

A última ilha a ser tomada antes da proposta invasão do Japão foi Okinawa. As tropas dos EUA começaram a aterrissar em 1º de abril de 1945 e, inicialmente, enfrentaram uma leve resistência quando o Décimo Exército varreu as partes centro-sul da ilha, capturando dois campos de pouso.

Esse sucesso inicial levou o tenente-general Simon B. Buckner Jr. a ordenar que a 6ª Divisão da Marinha limpasse a parte norte da ilha. Isso foi conseguido depois de intensos combates em torno de Yae-Take.

Enquanto as forças terrestres lutavam em terra firme, a frota dos EUA, apoiada pela frota britânica do Pacífico, derrotou a última ameaça japonesa no mar. Nomeada  Operação Ten-Go, o plano japonês exigia que o super-navio de guerra Yamato  e o cruzador leve Yahagi seguissem  para o sul em uma missão suicida.

Os navios deveriam atacar a frota dos EUA e então se encalhar perto de Okinawa e continuar a luta como baterias terrestres. Em 7 de abril, os navios foram avistados por batedores americanos e o vice-almirante Marc A. Mitscher lançou mais de 400 aviões para interceptá-los. Como os navios japoneses não tinham cobertura aérea, o avião americano atacou à vontade, afundando ambos.

Enquanto a ameaça naval japonesa foi removida, uma aérea permaneceu: kamikazes. Esses aviões suicidas atacaram implacavelmente a frota aliada em Okinawa, afundando vários navios e causando grandes baixas.

Em terra, o avanço dos Aliados foi retardado por terrenos acidentados e uma forte resistência dos japoneses fortificados no extremo sul da ilha.

Os combates duraram entre abril e maio, quando duas contra-ofensivas japonesas foram derrotadas, e foi só em 21 de junho que a resistência terminou. A maior batalha terrestre da guerra do Pacífico, Okinawa custou aos americanos 12.513 mortos, enquanto os japoneses viram 66.000 soldados morrerem.

Terminando a guerra

Com Okinawa garantido e bombardeiros americanos regularmente bombardeando e bombardeando cidades japonesas, o planejamento avançou para a invasão do Japão.

Com a queda da operação Codenamed, o plano pedia a invasão do sul de Kyushu (Operação Olímpica), seguido pela tomada da planície de Kanto, perto de Tóquio (Operação Coronet).

Devido à geografia do Japão, o alto comando japonês havia determinado as intenções aliadas e planejado suas defesas de acordo. Conforme o planejamento avançava, estimativas de baixas de 1,7 a 4 milhões para a invasão foram apresentadas ao Secretário de Guerra Henry Stimson.

Com isso em mente, o presidente Harry S. Truman autorizou o uso da nova bomba atômica  para trazer um fim rápido à guerra.

Voando de Tinian, o B-29  Enola Gay  lançou a primeira bomba atômica em Hiroshima em 6 de agosto de 1945, destruindo a cidade. Um segundo B-29,  Bockscar, caiu um segundo em Nagasaki três dias depois.

Em 8 de agosto, após o bombardeio de Hiroshima, a União Soviética renunciou ao seu pacto de não-agressão com o Japão e atacou a Manchúria. Enfrentando essas novas ameaças, o Japão se rendeu incondicionalmente em 15 de agosto.

Em 2 de setembro, a bordo do couraçado USS Missouri, na Baía de Tóquio, a delegação japonesa assinou formalmente o instrumento de rendição que terminou com a Segunda Guerra Mundial.

 

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