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História dos primeiros relógios: Relógios de Sol, Relógios de Água e Obeliscos

Um passeio pelo tempo – relógios antigos: Não foi até recentemente – pelo menos em termos de história humana – que as pessoas sentiram a necessidade de saber a hora do dia.

Grandes civilizações no Oriente Médio e no Norte da África iniciaram o relógio há cerca de 5.000 a 6.000 anos atrás. Com suas burocracias e religiões formais, essas culturas descobriram a necessidade de organizar seu tempo com mais eficiência.

Os elementos dos relógios 

Todos os relógios devem ter dois componentes básicos: Eles devem ter um processo ou ação regular, constante ou repetitiva para marcar incrementos iguais de tempo.

Os primeiros exemplos de tais processos incluem o movimento do sol através do céu, velas marcadas em incrementos, lâmpadas a óleo com reservatórios marcados, óculos escuros ou “ampulhetas” e, no Oriente, pequenas pedras ou labirintos de metal cheios de incenso que queimariam em um certo ritmo.

Os relógios também devem ter um meio de acompanhar os incrementos de tempo e poder exibir o resultado.

A história da cronometragem é a história da busca de ações ou processos cada vez mais consistentes para regular a taxa de um relógio.

Obeliscos 

Os egípcios estavam entre os primeiros a dividir formalmente seus dias em partes parecidas com horas. Obeliscos – delgados, afilados, monumentos de quatro lados – foram construídos já em 3500 aC.

Suas sombras em movimento formavam uma espécie de relógio de sol, permitindo aos cidadãos dividir o dia em duas partes, indicando o meio-dia.

Eles também mostraram os dias mais longos e curtos do ano, quando a sombra ao meio-dia era a mais curta ou mais longa do ano. Mais tarde, marcadores foram adicionados ao redor da base do monumento para indicar mais subdivisões de tempo.

Outros relógios de sol 

Outro relógio ou relógio de sol egípcio entrou em uso por volta de 1500 aC para medir a passagem de “horas”. Este dispositivo dividiu um dia ensolarado em 10 partes, além de duas “horas crepusculares” de manhã e à noite.

Quando a haste longa, com cinco marcas espaçadas, estava orientada para leste e oeste pela manhã, uma barra elevada na extremidade leste projetava uma sombra móvel sobre as marcas. Ao meio-dia, o dispositivo foi virado na direção oposta para medir as “horas” da tarde.

O merkhet, a mais antiga ferramenta astronômica conhecida, foi um desenvolvimento egípcio por volta de 600 aC. Dois merkhets foram usados ​​para estabelecer uma linha norte-sul, alinhando-os com o Pole Star.

Eles poderiam então ser usados ​​para marcar as horas noturnas, determinando quando certas outras estrelas cruzavam o meridiano.

Na busca por mais precisão durante todo o ano, os relógios de sol evoluíram de placas planas horizontais ou verticais para formas que eram mais elaboradas.

Uma versão era o mostrador hemisférico, uma depressão em forma de tigela cortada em um bloco de pedra que carregava um gnômon central vertical ou ponteiro e era descrito com conjuntos de linhas horárias.

O hemiciclo, que teria sido inventado por volta de 300 aC, removeu a metade inútil do hemisfério para dar a impressão de uma meia tigela cortada na borda de um bloco quadrado.

Em 30 aC, o arquiteto romano Marcus Vitruvius poderia descrever 13 estilos diferentes de relógios de sol em uso na Grécia, Ásia Menor e Itália.

Relógios de água 

Relógios de água estavam entre os primeiros cronometristas que não dependiam da observação de corpos celestes. Um dos mais antigos foi encontrado no túmulo de Amenhotep I, que foi enterrado por volta de 1500 aC.

Mais tarde chamadas de clepsidras ou “ladrões de água” pelos gregos que começaram a usá-las por volta de 325 aC, eram vasos de pedra com lados inclinados que permitiam que a água gotejasse a uma taxa quase constante de um pequeno buraco próximo ao fundo.

Outras clepsidras eram recipientes cilíndricos ou em forma de tigela projetados para se encher lentamente de água a uma taxa constante. Marcações nas superfícies internas mediram a passagem de “horas” quando o nível da água as alcançou.

Esses relógios foram usados ​​para determinar as horas da noite, mas também podem ter sido usados ​​à luz do dia. Outra versão consistia em uma tigela de metal com um buraco no fundo.

A tigela iria encher e afundar em um certo tempo quando colocada em um recipiente de água. Estes ainda estão em uso no norte da África no século 21.

Relógios mecanizados mais elaborados e impressionantes foram desenvolvidos entre 100 aC e 500 dC por horologistas e astrônomos gregos e romanos.

A complexidade adicional destinava-se a tornar o fluxo mais constante, regulando a pressão da água e proporcionando exibições mais chiques da passagem do tempo.

Alguns relógios de água tocavam sinos e gongos. Outros abriram portas e janelas para mostrar pequenas figuras de pessoas ou mover indicadores, mostradores e modelos astrológicos do universo.

A taxa de fluxo de água é muito difícil de controlar com precisão, portanto, um relógio baseado nesse fluxo nunca poderia alcançar uma precisão excelente. As pessoas foram naturalmente levadas a outras abordagens.

Relógios Mecanizados 

Um astrônomo grego, Andronikos, supervisionou a construção da Torre dos Ventos em Atenas no primeiro século aC. Essa estrutura octogonal mostrava os relógios de sol e os indicadores mecânicos de hora.

Ele apresentava uma clepsidra mecanizada de 24 horas e indicadores para os oito ventos dos quais a torre recebeu seu nome. Exibia as estações do ano e datas e períodos astrológicos.

Os romanos também desenvolveram clepsidras mecanizadas, mas sua complexidade conseguiu pouca melhoria em relação a métodos mais simples para determinar a passagem do tempo.

No Extremo Oriente, o relógio astronômico / astrológico mecanizado foi desenvolvido de 200 a 1300 dC. As clepsidras chinesas do terceiro século dirigiram vários mecanismos que ilustravam os fenômenos astronômicos.

Uma das torres de relógio mais elaboradas foi construída por Su Sung e seus associados em 1088 CE. O mecanismo de Su Sung incorporou um escapo movido a água inventado por volta de 725 CE.

A torre do relógio Su Sung, com mais de 30 metros de altura, possuía uma esfera armilar de bronze  para observação, um globo celeste girando automaticamente e cinco painéis frontais com portas que permitiam a visualização de manequins que tocavam campainhas ou gongos. Mantinha comprimidos indicando a hora ou outras horas especiais do dia.

 

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