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Quem inventou o altímetro? A História do Altímetro

O altímetro é um instrumento que mede a distância vertical em relação a um nível de referência. Pode dar a altitude da superfície da terra acima do nível do mar ou a altitude de um avião sobre o solo. O físico francês Louis Paul Cailletet inventou o altímetro e o manômetro de alta pressão.

Cailletet foi o primeiro a liquefazer oxigênio, hidrogênio, nitrogênio e ar em 1877. Estivera estudando a composição dos gases liberados pelo ferro no alto-forno das siderúrgicas de seu pai.

Ao mesmo tempo, o médico suíço Raoul-Pierre Pictet liquefou o oxigênio usando outro método. Cailletet tinha interesse em aeronáutica, o que levou ao desenvolvimento de um altímetro para medir a altitude de um avião.

Versão 2.0 AKA a janela de Kollsman

Em 1928, um inventor alemão-americano chamado Paul Kollsman mudou o mundo da aviação com a invenção do primeiro altímetro barométrico preciso do mundo, também chamado de “Kollsman Window”. Seu altímetro converteu a pressão barométrica em distância acima do nível do mar em pés. Até permitiu que os pilotos voassem cegos.

Kollsman nasceu na Alemanha, onde estudou engenharia civil. Ele emigrou para os Estados Unidos em 1923 e trabalhou em Nova York como motorista de caminhão para a Pioneer Instruments Co.

Ele formou a Kollsman Instrument Company em 1928, quando a Pioneer não aceitou seu projeto. Em seguida, o tenente Jimmy Doolittle realizou um voo de teste com o altímetro em 1929 e conseguiu vendê-los à Marinha dos Estados Unidos.

Kollsman vendeu sua empresa para a Square D Company em 1940 por quatro milhões de dólares. A Kollsman Instrument Company acabou se tornando uma divisão da Sun Chemical Corporation.

Kollsman também apresentou centenas de outras patentes, incluindo aquelas para conversão de água salgada em água doce e para uma superfície de banheiro antiderrapante.

Ele até possuía uma das primeiras áreas de esqui nos Estados Unidos, Snow Valley, em Vermont. Ele casou com a atriz Baronesa Julie “Luli” Deste e comprou a propriedade Enchanted Hill em Beverly Hills.

O altímetro de rádio 

Lloyd Espenschied inventou o primeiro altímetro de rádio em 1924. Espenschied era um nativo de St. Louis, Missouri que se formou no Instituto Pratt com uma licenciatura em engenharia elétrica.

Ele estava interessado em comunicações sem fio e de rádio e trabalhava para empresas de telefonia e telégrafo. Ele acabou se tornando o diretor de desenvolvimento de transmissão de alta frequência na Bell Telephone Laboratories.

O princípio por trás de como isso funciona envolve monitorar um feixe de ondas de rádio transmitidas por uma aeronave e seu tempo para retornar como refletido do solo para calcular a altitude acima do solo.

O altímetro de rádio difere do altímetro barométrico ao mostrar a altitude acima do solo abaixo e não acima do nível do mar. Essa é uma diferença crítica para melhorar a segurança de vôo.

Em 1938, o altímetro de rádio FM foi demonstrado pela primeira vez em Nova York pela Bell Labs. Na primeira exibição pública do dispositivo, os sinais de rádio foram ressaltados do solo para mostrar aos pilotos a altitude de uma aeronave.

Além do altímetro, ele também foi o co-criador do cabo coaxial, um componente importante da televisão e do serviço de telefonia de longa distância. Ele detinha mais de 100 patentes em tecnologia de comunicações.

 

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