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O avião

A história dos aviões e voo – Dos irmãos Wright à espaçonave da Virgin

A história dos aviões e voo – Dos irmãos Wright à espaçonave da Virgin

Orville e Wilbur Wright foram os inventores do primeiro avião. Em 17 de dezembro de 1903, os irmãos Wright lançaram a era do vôo humano quando testaram com sucesso um veículo voador que decolou por sua própria força, voou naturalmente em velocidades uniformes e desceu sem causar danos.

Por definição, um avião é simplesmente qualquer aeronave com uma asa fixa e é alimentado por propulsores ou jatos, o que é importante lembrar ao considerar a invenção dos irmãos Wright como o pai dos aviões modernos – enquanto muitas pessoas estão acostumadas a essa forma de transporte como vimos hoje, é importante ter em mente que os aviões tomaram várias formas ao longo da história.

Mesmo antes dos irmãos Wright tomarem seu primeiro vôo em 1903, outros inventores fizeram numerosas tentativas de fazer como os pássaros e voar.

Entre esses esforços anteriores estavam engenhocas como pipas, balões de ar quente, aeronaves, planadores e outros tipos de aeronaves. Enquanto algum progresso foi feito, tudo mudou quando os irmãos Wright decidiram resolver o problema do vôo tripulado.

Testes Antecipados e Voo Não Tripulados

Em 1899, após Wilbur Wright ter escrito uma carta de solicitação ao Smithsonian Institution para obter informações sobre experiências de voo, ele e seu irmão Orville Wright  projetaram seu primeiro avião.

Era um pequeno planador biplano usado como pipa para testar sua solução para controlar a nave por meio da deformação das asas – um método de arquear ligeiramente as pontas das asas para controlar o movimento e equilíbrio da aeronave.

Os irmãos Wright passaram muito tempo observando pássaros em vôo. Eles notaram que os pássaros se elevavam ao vento e que o ar que fluía sobre a superfície curva de suas asas criava elevação.

Aves mudam a forma de suas asas para girar e manobrar. Eles acreditavam que eles poderiam usar essa técnica para obter controle de rolagem, distorcendo ou alterando a forma de uma porção da asa.

Nos três anos seguintes, Wilbur e seu irmão Orville projetariam uma série de planadores que voariam em voos não tripulados (como pipas) e pilotados.

Eles leram sobre as obras de Cayley e Langley e os voos de asa-delta de Otto Lilienthal. Eles corresponderam com Octave Chanute sobre algumas de suas idéias. Eles reconheceram que o controle da aeronave voadora seria o problema mais crucial e mais difícil de resolver.

Assim, após um teste de planador bem-sucedido, os Wrights construíram e testaram um planador de tamanho normal. Eles selecionaram Kitty Hawk, Carolina do Norte como local de teste por causa de seu vento, areia, terreno montanhoso e localização remota.

No ano de 1900, os irmãos Wright testaram com sucesso seu novo planador biplano de 50 libras com sua envergadura de 17 pés e mecanismo de deformação de asa em Kitty Hawk em vôos não tripulados e pilotados.

Teste continuado em voos tripulados

Na verdade, foi o primeiro planador pilotado. Com base nos resultados, os irmãos Wright planejaram refinar os controles e o trem de pouso e construir um planador maior.

Em 1901, em Kill Devil Hills, na Carolina do Norte, os irmãos Wright voaram o maior planador já voado. Tinha uma envergadura de 22 pés, um peso de quase 100 libras e patins para aterrissar.

No entanto, muitos problemas ocorreram. As asas não tinham força de sustentação suficiente, o elevador avançado não era efetivo no controle do passo, e o mecanismo de deformação de asas ocasionalmente fazia com que o avião saísse do controle.

Em sua decepção, eles previram que o homem provavelmente não voaria durante sua vida, mas apesar dos problemas com suas últimas tentativas de voo, os irmãos Wright revisaram os resultados dos testes e determinaram que os cálculos que eles usaram não eram confiáveis.

Eles planejaram então projetar um novo planador com uma envergadura de 32 pés e uma cauda para ajudar a estabilizá-lo.

O primeiro voo tripulado

Em 1902, os irmãos Wright voaram numerosos test glides usando seu novo planador. Seus estudos mostraram que uma cauda móvel ajudaria a equilibrar a nave e, assim, eles conectavam uma cauda móvel aos cabos para coordenar curvas – com deslizamentos bem-sucedidos para verificar seus testes de túnel de vento, os inventores planejavam construir uma aeronave motorizada.

Após meses estudando como funcionam as hélices, os irmãos Wright projetaram um motor e uma nova aeronave robustas o suficiente para acomodar o peso e as vibrações do motor. O ofício pesava 700 libras e veio a ser conhecido como o Flyer.

Os irmãos Wright construíram então uma pista móvel para ajudar a lançar o Flyer dando-lhe velocidade suficiente para decolar e permanecer à tona.

Depois de duas tentativas de voar nesta máquina, uma das quais resultou em um pequeno acidente, Orville Wright levou o Flyer para um vôo sustentado de 12 segundos em 17 de dezembro de 1903 – o primeiro voo pilotado e com sucesso da história.

Como parte da prática sistemática dos irmãos Wright de fotografar todos os protótipos e testes de suas várias máquinas voadoras, eles convenceram um atendente de uma estação salva-vidas próxima a atacar Orville Wright em pleno vôo.

Depois de fazer dois vôos mais longos naquele dia, Orville e Wilbur Wright enviaram um telegrama ao pai, instruindo-o a informar à imprensa que o vôo tripulado havia ocorrido. Este foi o nascimento do primeiro avião real.

Primeiros Vôos Armados: Outra Invenção Wright

O governo dos EUA comprou seu primeiro avião, um biplano da Wright Brothers, em 30 de julho de 1909. O avião foi vendido por US $ 25.000 mais um bônus de US $ 5.000, porque ultrapassou 40 milhas por hora.

Em 1912, um avião projetado pelos irmãos Wright estava armado com uma metralhadora e voou em um aeroporto em College Park, Maryland, como o primeiro voo armado do mundo. O aeroporto existia desde 1909, quando os irmãos Wright levaram seu avião comprado pelo governo para ensinar os oficiais do Exército a voar.

Em 18 de julho de 1914, uma Seção de Aviação do Corpo de Sinais (parte do Exército) foi estabelecida, e sua unidade de vôo continha aviões fabricados pelos irmãos Wright, assim como alguns feitos por seu principal concorrente, Glenn Curtiss.

Naquele mesmo ano, o Tribunal dos EUA decidiu em favor dos irmãos Wright em um processo de patente contra Glenn Curtiss. A questão dizia respeito ao controle lateral das aeronaves, para o qual os Wrights mantiveram as patentes.

Embora a invenção de Curtiss, ailerons (francês para “little wing”), fosse muito diferente do mecanismo de distorção de asas de Wrights, a Corte determinou que o uso de controles laterais por outros era “não autorizado” pela lei de patentes.

Avanços Avião Após os irmãos Wright

Em 1911, Vin Fiz dos Wrights foi o primeiro avião a cruzar os Estados Unidos. O vôo levou 84 dias, parando 70 vezes. Aterrissou tantas vezes que pouco de seus materiais de construção originais ainda estavam no avião quando chegou à Califórnia. O Vin Fiz foi nomeado após um refrigerante de uva feito pela Empresa de Embalagem de Armadura.

Depois dos irmãos Wright, os inventores continuaram a melhorar os aviões. Isso levou à invenção de jatos, que são usados ​​pelas companhias aéreas militares e comerciais. Um jato é um avião impulsionado por motores a jato.

Os jatos voam muito mais rápido do que os aviões movidos a hélice e em altitudes mais altas, alguns chegando a 10.000 a 15.000 metros (cerca de 33.000 a 49.000 pés). Dois engenheiros, Frank Whittle, do Reino Unido, e Hans von Ohain, da Alemanha, são responsáveis ​​pelo desenvolvimento do motor a jato durante o final da década de 1930.

Desde então, algumas empresas desenvolveram aeronaves elétricas que funcionam com motores elétricos em vez de motores de combustão interna.

A eletricidade vem de fontes de combustível alternativas, como células de combustível, células solares, ultracapacitores, energia e baterias. Enquanto a tecnologia está em sua infância, alguns modelos de produção já estão no mercado.

Outra área de exploração é com aeronaves movidas a foguete. Esses aviões usam motores que funcionam com propelente de foguete para propulsão, permitindo que eles subam em velocidades mais altas e alcancem aceleração mais rápida.

Por exemplo, uma aeronave pioneira chamada Me 163 Komet foi usada pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. O foguete Bell X-1 foi o primeiro avião a quebrar a barreira do som em 1947.

Atualmente, o X-15 norte-americano detém o recorde mundial para a maior velocidade já registrada por uma aeronave tripulada. Empresas mais aventureiras também começaram a experimentar propulsão movida a foguete, como a SpaceShipOne, projetada pelo engenheiro aeroespacial americano Burt Rutan e pela SpaceShipTwo da Virgin Galactic.






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