Uma visão geral da história da motocicleta | Noções básicas de motociclistas

Como muitas invenções, a motocicleta evoluiu em etapas graduais, sem um único inventor que pudesse reivindicar ser o inventor. As primeiras versões da motocicleta foram introduzidas por inúmeros inventores, principalmente na Europa, no século XIX.

Bicicletas movidas a vapor

O americano Sylvester Howard Roper (1823-1896) inventou um velocípede a vapor de dois cilindros em 1867. (Um velocípede é uma forma inicial de bicicleta na qual os pedais são presos à roda dianteira).

A invenção de Roper pode ser considerada a primeira motocicleta se você permitir que sua definição de motocicleta inclua um motor a vapor a carvão. Roper, que também inventou o carro a vapor, foi morto em 1896 enquanto andava de velocípede a vapor.

Na mesma época em que Roper apresentou seu velocípede movido a vapor, o francês Ernest Michaux ligou uma locomotiva a vapor a um velocípede inventado por seu pai, o ferreiro Pierre Michaux. Sua versão foi disparada pelo álcool e por acionamentos de correia dupla que acionaram a roda da frente.

Alguns anos depois, em 1881, um inventor chamado Lucius Copeland, de Phoenix, Arizona, desenvolveu uma caldeira de vapor menor que poderia acionar a roda traseira de uma bicicleta a uma incrível velocidade de 12 mph. Em 1887, Copeland formou uma empresa de manufatura para produzir o primeiro chamado “Moto-Ciclo”, embora na verdade fosse uma engenhoca de três rodas.

A primeira motocicleta movida a gás

Nos próximos 10 anos, dezenas de designs diferentes para bicicletas automotoras apareceram, mas é amplamente reconhecido que o primeiro a usar um motor a gasolina de combustão interna foi a criação do alemão Gottlieb Daimler e seu sócio Wilhelm Maybach, que desenvolveu o petróleo.

Reitwagon em 1885. Isto marcou o momento na história quando o desenvolvimento dual de um motor a gás viável e a bicicleta moderna colidiram.

Gottlieb Daimler usou um novo motor inventado pelo engenheiro Nicolaus Otto. Otto inventou o primeiro “Motor de Combustão Interna de Quatro Tempos” em 1876, apelidando-o de “Motor do Ciclo Otto”.

Assim que ele completou seu motor, Daimler (um ex-funcionário do Otto) o construiu em uma motocicleta. Estranhamente, o Reitwagon da Daimler não tinha uma roda dianteira manobrável, mas dependia de um par de rodas de sustentação, semelhantes às rodinhas de treinamento, para manter a bicicleta ereta durante as curvas.

Daimler foi um inovador prodigioso e passou a experimentar com motores a gasolina para barcos, e ele também se tornou um pioneiro na arena de fabricação de carros comerciais.

A empresa que leva seu nome acabou se tornando Daimler Benz – a empresa que evoluiu na coporation que hoje conhecemos como Mercedes-Benz.

Desenvolvimento continuado

A partir do final da década de 1880, dezenas de empresas adicionais surgiram para produzir “bicicletas” autopropulsadas, primeiro na Alemanha e na Grã-Bretanha, mas rapidamente se espalhando para os EUA.

Em 1894, a empresa alemã Hildebrand & Wolfmüller tornou-se a primeira a estabelecer uma fábrica de linhas de produção para fabricar os veículos, que agora pela primeira vez eram chamados de “motocicletas”. Nos EUA, a primeira motocicleta de produção foi construída pela fábrica de Charles Metz, em Waltham, Massachusetts.

A motocicleta Harley Davidson

Nenhuma discussão sobre a história das motocicletas pode terminar sem alguma menção à mais famosa fabricante norte-americana, a Harley Davidson.

Muitos dos inventores do século XIX, que trabalhavam em motocicletas antigas, frequentemente mudavam para outras invenções. Daimler e Roper, por exemplo, ambos desenvolveram automóveis e outros veículos.

No entanto, alguns inventores, incluindo William Harley e os irmãos Davidson, continuaram a desenvolver exclusivamente motocicletas. Entre seus concorrentes de negócios estavam outras novas empresas start-up, como Excelsior, Indian, Pierce, Merkel, Schickel e Thor.

Em 1903, William Harley e seus amigos Arthur e Walter Davidson lançaram a Harley-Davidson Motor Company. A moto tinha um motor de qualidade, por isso poderia se provar em corridas, embora a empresa inicialmente planejasse fabricá-lo e comercializá-lo como veículo de transporte. A Merchant CH Lange vendeu a primeira Harley-Davidson distribuída oficialmente em Chicago.






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