Os 30s

História da Grande Depressão: Causas e Definição

A Grande Depressão, que durou de 1929 a 1941, foi uma severa recessão econômica causada por um mercado de ações excessivamente confiante, superestendido e uma seca que atingiu o sul.

Em uma tentativa de acabar com a Grande Depressão, o governo dos EUA tomou uma ação direta sem precedentes para ajudar a estimular a economia.

Apesar desta ajuda, foi o aumento da produção necessária para a Segunda Guerra Mundial que finalmente terminou a Grande Depressão.

O crash do mercado de ações

Depois de quase uma década de otimismo e prosperidade, os Estados Unidos ficaram desesperados na terça-feira negra, 29 de outubro de 1929, o dia em que o mercado de ações caiu e o início oficial da Grande Depressão.

Como os preços das ações despencaram sem esperança de recuperação, o pânico ocorreu. Massas e massas de pessoas tentavam vender suas ações, mas ninguém estava comprando.

O mercado de ações, que parecia ser o caminho mais seguro para enriquecer, tornou-se rapidamente o caminho da falência.

E, no entanto, a crise do mercado de ações foi apenas o começo. Como muitos bancos também haviam investido grandes parcelas das economias de seus clientes no mercado de ações, esses bancos foram forçados a fechar quando o mercado de ações caiu.

Vendo alguns bancos perto causou outro pânico em todo o país. Com medo de perder suas próprias economias, as pessoas correram para os bancos que ainda estavam abertos para sacar seu dinheiro. Essa retirada maciça de dinheiro fez com que bancos adicionais fechassem.

Como não havia como os clientes de um banco recuperarem suas economias depois que o banco fechasse, aqueles que não chegavam ao banco a tempo também estavam falidos.

Desemprego

As empresas e a indústria também foram afetadas. Apesar do presidente Herbert Hoover ter pedido às empresas que mantivessem suas taxas salariais, muitas empresas, tendo perdido muito de seu próprio capital tanto no crash da Bolsa de Valores quanto nos fechamentos de bancos, começaram a cortar as horas ou salários de seus trabalhadores.

Por sua vez, os consumidores começaram a reduzir seus gastos, abstendo-se de comprar itens como artigos de luxo.

Essa falta de gastos do consumidor fez com que empresas adicionais reduzissem os salários ou, mais drasticamente, demitissem alguns de seus trabalhadores.

Algumas empresas não puderam ficar abertas mesmo com esses cortes e logo fecharam suas portas, deixando todos os seus trabalhadores desempregados.

O desemprego foi um grande problema durante a Grande Depressão. De 1929 a 1933, a taxa de desemprego nos Estados Unidos subiu de 3,2% para incrivelmente alta de 24,9% – significando que uma em cada quatro pessoas estava desempregada.

História da Grande Depressão: A tigela de poeira

Em depressões anteriores, os fazendeiros geralmente estavam a salvo dos efeitos severos da depressão porque, pelo menos, podiam se alimentar sozinhos.

Infelizmente, durante a Grande Depressão, as Grandes Planícies foram duramente atingidas com uma seca e terríveis tempestades de poeira, criando o que ficou conhecido como Dust Bowl.

Anos e anos de excesso de pastagem combinados com os efeitos de uma seca fizeram com que a grama desaparecesse.

Com apenas o solo exposto, ventos fortes pegavam a terra solta e rodopiavam por quilômetros. As tempestades de poeira destruíram tudo em seus caminhos, deixando os agricultores sem suas colheitas.

Os pequenos agricultores foram especialmente atingidos. Mesmo antes das tempestades de poeira, a invenção do trator reduziu drasticamente a necessidade de mão de obra nas fazendas.

Esses pequenos fazendeiros geralmente já estavam endividados, pegando dinheiro emprestado para sementes e pagando de volta quando as plantações chegavam.

Quando as tempestades de poeira danificavam as plantações, o pequeno agricultor não só não podia alimentar a si mesmo e à sua família, como também não podia pagar sua dívida. Os bancos então fechariam as fazendas pequenas e a família do agricultor estaria sem moradia e desempregada.

Andando nos trilhos

Durante a Grande Depressão, milhões de pessoas estavam desempregadas nos Estados Unidos. Incapaz de encontrar outro emprego localmente, muitos desempregados pegam a estrada, viajando de um lugar para outro, na esperança de encontrar algum trabalho. Algumas dessas pessoas tinham carros, mas a maioria viajei ou “andava de trilhos”.

Uma grande parte das pessoas que andavam nos trilhos eram adolescentes, mas também havia homens mais velhos, mulheres e famílias inteiras que viajavam dessa maneira.

Eles embarcariam em trens de carga e cruzariam o país, na esperança de encontrar um emprego em uma das cidades ao longo do caminho.

Quando havia uma abertura de emprego, havia muitas vezes literalmente mil pessoas solicitando o mesmo emprego. Aqueles que não tiveram a sorte de conseguir o emprego talvez ficassem em uma favela (conhecida como “Hoovervilles”) fora da cidade.

A moradia na favela era feita de qualquer material que pudesse ser encontrado livremente, como troncos, papelão ou até mesmo jornais.

Os agricultores que perderam suas casas e terras geralmente se dirigiam para o oeste da Califórnia, onde ouviam rumores de empregos na agricultura. Infelizmente, embora houvesse algum trabalho sazonal, as condições para essas famílias eram transitórias e hostis.

Como muitos desses agricultores vieram de Oklahoma e Arkansas, eles eram chamados de nomes depreciativos de “Okies” e “Arkies”.

(As histórias desses migrantes para a Califórnia foram imortalizadas no livro fictício The Grapes of Wrath,de John Steinbeck.)

Roosevelt e o New Deal

A economia dos EUA entrou em colapso e entrou na Grande Depressão durante a presidência de Herbert Hoover. Embora o presidente Hoover repetidamente falasse em otimismo, o povo o culpou pela Grande Depressão.

Assim como as favelas se chamavam Hoovervilles, os jornais ficaram conhecidos como “cobertores Hoover”, bolsos de calças virados do avesso (para mostrar que estavam vazios) eram chamados de “bandeiras Hoover”, e carros quebrados puxados por cavalos eram conhecidos como “Vagões Hoover.”

Durante a eleição presidencial de 1932, Hoover não teve chance de reeleição e Franklin D. Roosevelt venceu em um deslizamento de terra. As pessoas dos Estados Unidos tinham grandes esperanças de que o presidente Roosevelt seria capaz de resolver todos os seus problemas.

Assim que Roosevelt assumiu o cargo, ele fechou todos os bancos e só permitiu que reabrissem assim que estivessem estabilizados. Em seguida, Roosevelt começou a estabelecer programas que ficaram conhecidos como o New Deal.

Esses programas do New Deal eram mais conhecidos por suas iniciais, o que lembrava algumas pessoas de sopa de letrinhas. Alguns desses programas foram destinados a ajudar os agricultores, como o AAA (Agricultural Adjustment Administration).

Enquanto outros programas, como o CCC (Civilian Conservation Corps) e o WPA (Works Progress Administration), tentaram ajudar a reduzir o desemprego, contratando pessoas para vários projetos.

O fim da grande depressão

Para muitos na época, o presidente Roosevelt era um herói. Eles acreditavam que ele se importava profundamente com o homem comum e que ele estava fazendo o seu melhor para acabar com a Grande Depressão.

Olhando para trás, no entanto, é incerto quanto ao quanto os programas do New Deal de Roosevelt ajudaram a acabar com a Grande Depressão.

Segundo todos os relatos, os programas do New Deal amenizaram as dificuldades da Grande Depressão; no entanto, a economia dos EUA ainda estava extremamente ruim no final da década de 1930.

A principal reviravolta para a economia dos EUA ocorreu após o bombardeio de Pearl Harbor e a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.

Uma vez que os EUA estavam envolvidos na guerra, tanto as pessoas quanto a indústria tornaram-se essenciais para o esforço de guerra.

Armas, artilharia, navios e aviões eram necessários rapidamente. Homens foram treinados para se tornarem soldados e as mulheres foram mantidas na frente para manter as fábricas funcionando. O alimento precisava ser cultivado tanto para o lar quanto para enviar para o exterior.

Em última análise, foi a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial, que acabou com a Grande Depressão nos Estados Unidos.

 

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