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A História da Fotografia: Pinholes e Polaroids para Imagens Digitais

A fotografia como meio tem menos de 200 anos. Mas nesse breve período da história, evoluiu de um processo bruto usando produtos químicos cáusticos e câmeras pesadas para um meio simples, porém sofisticado, de criar e compartilhar imagens instantaneamente. Descubra como a fotografia mudou com o tempo e como as câmeras se parecem hoje.

Antes da fotografia

As primeiras “câmeras” foram usadas não para criar imagens, mas para estudar a ótica. O estudioso árabe Ibn Al-Haytham (945-1040), também conhecido como Alhazen, é geralmente creditado como sendo a primeira pessoa a estudar como vemos.

Ele inventou a câmera obscura, o precursor da câmera pinhole, para demonstrar como a luz pode ser usada para projetar uma imagem em uma superfície plana. Referências anteriores à câmera obscura foram encontradas em textos chineses datados de aproximadamente 400 aC e nos escritos de Aristóteles por volta de 330 aC

Em meados da década de 1600, com a invenção de lentes finamente trabalhadas, os artistas começaram a usar a câmera obscura para ajudá-los a desenhar e pintar imagens elaboradas do mundo real.

Lanternas mágicas, precursoras do projetor moderno, também começaram a aparecer nessa época. Usando os mesmos princípios ópticos da câmera obscura, a lanterna mágica permitia que as pessoas projetassem imagens, geralmente pintadas em lâminas de vidro, em grandes superfícies. Eles logo se tornaram uma forma popular de entretenimento em massa.

O cientista alemão Johann Heinrich Schulze conduziu os primeiros experimentos com produtos químicos fotossensíveis em 1727, provando que os sais de prata eram sensíveis à luz. Mas Schulze não experimentou produzir uma imagem permanente usando sua descoberta. Isso teria que esperar até o próximo século.

Os primeiros fotógrafos

Em um dia de verão de 1827, o cientista francês Joseph Nicéphore Niepce desenvolveu a primeira imagem fotográfica com uma câmera obscura.

Niepce colocou uma gravura em uma placa de metal revestida de betume e depois a expôs à luz. As áreas sombreadas da gravura bloqueavam a luz, mas as áreas mais brancas permitiam que a luz reagisse com os produtos químicos na placa.

Quando Niepce colocou a placa de metal em um solvente, gradualmente uma imagem apareceu. Essas heliografias, ou impressões solares, como às vezes são chamadas, são consideradas a primeira tentativa em imagens fotográficas.

No entanto, o processo da Niepce exigiu oito horas de exposição à luz para criar uma imagem que em breve desapareceria. A capacidade de “consertar” uma imagem, ou torná-la permanente, surgiu mais tarde.

O francês Louis Daguerre também estava experimentando maneiras de capturar uma imagem, mas levaria outros doze anos até conseguir reduzir o tempo de exposição para menos de 30 minutos e impedir que a imagem desaparecesse depois.

Os historiadores citam essa inovação como o primeiro processo prático da fotografia. Em 1829, ele formou uma parceria com a Niepce para melhorar o processo desenvolvido pela Niepce. Em 1839, após vários anos de experimentação e a morte de Niepce, Daguerre desenvolveu um método de fotografia mais conveniente e eficaz e nomeou-o depois de si mesmo.

O processo de daguerreótipo de Daguerre começou fixando as imagens em uma folha de cobre prateado. Ele então poliu a prata e revestiu-a em iodo, criando uma superfície que era sensível à luz.

Depois colocou o prato em uma câmera e o expôs por alguns minutos. Depois que a imagem foi pintada pela luz, Daguerre banhou a placa em uma solução de cloreto de prata. Esse processo criou uma imagem duradoura que não mudaria se fosse exposta à luz.

Em 1839, o filho de Daguerre e Niepce vendeu os direitos do daguerreótipo ao governo francês e publicou um livreto descrevendo o processo. O daguerreótipo ganhou popularidade rapidamente na Europa e nos Estados Unidos. Em 1850, havia mais de 70 estúdios de daguerreotipias somente em Nova York.

Negativo ao Processo Positivo

A desvantagem dos daguerreótipos é que eles não podem ser reproduzidos; cada um é uma imagem única. A capacidade de criar várias impressões surgiu graças ao trabalho de Henry Fox Talbot, um botânico inglês, matemático e contemporâneo de Daguerre. Talbot sensibilizou o papel para iluminar usando uma solução de sal de prata. Ele então expôs o papel para a luz.

O fundo ficou preto, e o assunto foi renderizado em gradações de cinza. Esta foi uma imagem negativa. Do papel negativo, Talbot fez impressões de contato, invertendo a luz e as sombras para criar uma imagem detalhada. Em 1841, ele aperfeiçoou esse processo negativo de papel e o chamou de calótipo, grego para “bela imagem”.

Outros Processos Antecipados

Em meados do século XIX, cientistas e fotógrafos estavam experimentando novas maneiras de tirar e processar fotos mais eficientes. Em 1851, Frederick Scoff Archer, um escultor inglês, inventou o negativo da placa úmida.

Usando uma solução viscosa de colódio (um químico volátil à base de álcool), ele revestiu o vidro com sais de prata sensíveis à luz. Por ser vidro e não papel, essa placa úmida criou um negativo mais estável e detalhado.

Como o daguerreótipo, os tipos de estanho usavam placas de metal finas revestidas com produtos químicos fotossensíveis. O processo, patenteado em 1856 pelo cientista americano Hamilton Smith, usava ferro em vez de cobre para produzir uma imagem positiva. Mas ambos os processos tiveram que ser desenvolvidos rapidamente antes da emulsão secar.

No campo, isso significava transportar uma câmara escura portátil cheia de produtos químicos tóxicos em garrafas de vidro frágeis. A fotografia não era para os fracos de coração ou para aqueles que viajavam de ânimo leve.

Isso mudou em 1879 com a introdução da placa seca. Como a fotografia em placas úmidas, esse processo usava uma placa negativa de vidro para capturar uma imagem.

Ao contrário do processo de placa úmida, as placas secas foram revestidas com uma emulsão de gelatina seca, o que significa que elas poderiam ser armazenadas por um período de tempo.

Os fotógrafos não precisavam mais de salas escuras portáteis e agora podiam contratar técnicos para desenvolver suas fotografias, dias ou meses depois de as imagens terem sido tiradas.

Filme de rolo flexível

Em 1889, o fotógrafo e industrial  George Eastman inventou o filme com uma base flexível, inquebrável e que podia ser enrolada. Emulsões revestidas em uma base de filme de nitrato de celulose, como a Eastman, tornaram a câmera de caixa produzida em massa uma realidade.

As primeiras câmeras usavam uma variedade de padrões de filme de formato médio, incluindo 120, 135, 127 e 220. Todos esses formatos tinham cerca de 6 cm de largura e produziam imagens que variavam de retangular a quadrada.

O filme de 35mm que a maioria das pessoas conhece hoje foi inventado pela Kodak em 1913 para a indústria cinematográfica inicial. Em meados da década de 1920, a fabricante de câmeras alemã Leica usou essa tecnologia para criar a primeira câmera fotográfica que usava o formato 35mm.

Outros formatos de filme também foram refinados durante esse período, incluindo filme de formato médio com um suporte de papel que facilitou o manuseio durante o dia.

Filmes de folha em tamanhos de 4 por 5 polegadas e 8 por 10 polegadas também se tornaram comuns, particularmente para fotografia comercial, acabando com a necessidade de placas de vidro frágeis.

A desvantagem do filme à base de nitrato era que ele era inflamável e tendia a decair com o tempo. A Kodak e outros fabricantes começaram a mudar para uma base de celulóide, que era à prova de fogo e mais durável, na década de 1920.

A película de triacetato veio mais tarde e foi mais estável e flexível, bem como à prova de fogo. A maioria dos filmes produzidos até a década de 1970 baseou-se nessa tecnologia.

Desde a década de 1960, os polímeros de poliéster têm sido utilizados para filmes à base de gelatina. A base de filme plástico é muito mais estável que a celulose e não é um risco de incêndio.

No início dos anos 1940, filmes coloridos comercialmente viáveis ​​foram trazidos para o mercado pela Kodak, Agfa e outras empresas de cinema. Esses filmes usavam a moderna tecnologia de cores acopladas, na qual um processo químico conecta as três camadas de corantes para criar uma imagem colorida aparente.

Impressões fotográficas

Tradicionalmente, papéis de pano de linho foram usados ​​como base para fazer impressões fotográficas. Impressões neste papel à base de fibras revestidas com uma emulsão de gelatina são bastante estáveis ​​quando processadas corretamente. A sua estabilidade é melhorada se a impressão for tonificada com sépia (tom castanho) ou selénio (luz, tom prateado).

O papel secará e rachará sob condições de arquivamento ruins. A perda da imagem também pode ser devida à alta umidade, mas o inimigo real do papel é o resíduo químico deixado pelo fixador fotográfico, uma solução química criada para remover grãos de filmes e impressões durante o processamento.

Além disso, contaminantes na água usados ​​para processamento e lavagem podem causar danos. Se uma impressão não for totalmente lavada para remover todos os vestígios de fixador, o resultado será descoloração e perda de imagem.

A próxima inovação em papéis fotográficos foi o revestimento com resina ou papel resistente à água. A idéia era usar papel de fibra de linho normal e revesti-lo com um material de plástico (polietileno), tornando o papel resistente à água.

A emulsão é então colocada num papel de base coberto de plástico. O problema dos papéis revestidos com resina era que a imagem passava pelo revestimento de plástico e era suscetível ao desbotamento.

No início, as impressões coloridas não eram estáveis ​​porque os corantes orgânicos eram usados ​​para fazer a imagem colorida. A imagem literalmente desapareceria do filme ou da base de papel enquanto os corantes se deterioravam.

O Kodachrome, datado do primeiro terço do século XX, foi o primeiro filme colorido a produzir impressões que podiam durar meio século. Agora, novas técnicas estão criando impressões coloridas permanentes que duram 200 anos ou mais.

Novos métodos de impressão usando imagens digitais geradas por computador e pigmentos altamente estáveis ​​oferecem permanência para fotografias coloridas.

Fotografia Instantânea

A fotografia instantânea foi inventada por  Edwin Herbert Land, um inventor e físico americano. Land já era conhecido por seu uso pioneiro de polímeros sensíveis à luz em óculos para inventar lentes polarizadas.

Em 1948, ele lançou sua primeira câmera de filme instantâneo, a Land Camera 95. Nas décadas seguintes, a Polaroid Corporation de Land refinaria filmes e câmeras em preto e branco que eram rápidos, baratos e incrivelmente sofisticados. A Polaroid lançou o filme colorido em 1963 e criou a icônica câmera dobrável SX-70 em 1972.

Outros fabricantes de filmes, como Kodak e Fuji, apresentaram suas próprias versões de filmes instantâneos nos anos 70 e 80. Polaroid permaneceu a marca dominante, mas com o advento da fotografia digital na década de 1990, começou a diminuir.

A empresa entrou com pedido de falência em 2001 e parou de fazer um filme instantâneo em 2008. Em 2010, o Impossible Project começou a fabricar filmes usando os formatos de filme instantâneo da Polaroid e, em 2017, a empresa se reformulou como Polaroid Originals.

Câmeras Antigas

Por definição, uma câmera é um objeto à prova de luz com uma lente que captura a luz recebida e direciona a luz e a imagem resultante para o filme (câmera óptica) ou o dispositivo de imagem (câmera digital).

As primeiras câmeras utilizadas no processo de daguerreotipia foram feitas por oftalmologistas, fabricantes de instrumentos, ou às vezes até pelos próprios fotógrafos.

As câmeras mais populares utilizavam um design de caixa deslizante. A lente foi colocada na caixa da frente. Uma segunda caixa, ligeiramente menor, deslizou para a parte de trás da caixa maior.

O foco foi controlado deslizando a caixa traseira para frente ou para trás. Uma imagem invertida lateralmente seria obtida a menos que a câmera estivesse equipada com um espelho ou prisma para corrigir este efeito. Quando a placa sensibilizada foi colocada na câmera, a tampa da lente seria removida para iniciar a exposição.

Câmeras Modernas

Tendo aperfeiçoado o filme de rolo, George Eastman também inventou a câmera em forma de caixa que era simples o suficiente para os consumidores usarem. Por US $ 22, um amador pode comprar uma câmera com filme suficiente para 100 fotos.

Depois que o filme foi usado, o fotógrafo enviou a câmera com o filme ainda na fábrica da Kodak, onde o filme foi removido da câmera, processado e impresso. A câmera foi então recarregada com filme e retornou. Como a Eastman Kodak Company prometeu em anúncios daquele período: “Você aperta o botão, faremos o resto”.

Nas próximas décadas, grandes fabricantes como a Kodak nos Estados Unidos, a Leica na Alemanha e a Canon e Nikon no Japão introduziriam ou desenvolveriam os principais formatos de câmera ainda em uso hoje.

A Leica inventou a primeira câmera fotográfica para usar filme de 35mm em 1925, enquanto outra empresa alemã, a Zeiss-Ikon, lançou a primeira câmera reflex de lente única em 1949. Nikon e Canon tornariam a lente intercambiável popular e o medidor de luz embutido .

Câmeras digitais

As raízes da fotografia digital, que revolucionaria a indústria, começaram com o desenvolvimento do primeiro dispositivo de carga carregada (CCD) da Bell Labs em 1969. O CCD converte a luz em um sinal eletrônico e continua sendo o coração dos dispositivos digitais atualmente.

Em 1975, engenheiros da Kodak desenvolveram a primeira câmera criando uma imagem digital. Ele usava um gravador para armazenar dados e levava mais de 20 segundos para capturar uma foto.

Em meados da década de 1980, várias empresas estavam trabalhando em câmeras digitais. Um dos primeiros a mostrar um protótipo viável foi a Canon, que demonstrou uma câmera digital em 1984, embora nunca tenha sido fabricada e vendida comercialmente.

A primeira câmera digital vendida nos Estados Unidos, a Dycam Model 1, surgiu em 1990 e foi vendida por US $ 600. A primeira SLR digital, um corpo da Nikon F3 anexado a uma unidade de armazenamento separada feita pela Kodak, apareceu no ano seguinte. Em 2004, as câmeras digitais estavam superando as câmeras de filme, e o digital agora é dominante.

Lanternas e Flashes

Blitzlichtpulver ou pó de lanterna foi inventado na Alemanha em 1887 por Adolf Miethe e Johannes Gaedicke. O pó de Lycopodium (os esporos de cera do musgo do clube) foi usado no pó instantâneo adiantado.

A primeira lâmpada moderna ou flash foi inventada pelo austríaco Paul Vierkotter. Vierkotter usava fio revestido de magnésio em um globo de vidro evacuado.

O fio revestido de magnésio foi logo substituído por uma folha de alumínio em oxigênio. Em 1930, a primeira lâmpada comercial disponível no mercado, a Vacublitz, foi patenteada pelo alemão Johannes Ostermeier. A General Electric também desenvolveu um flash chamado Sashalite na mesma época.

Filtros Fotográficos

O inventor e fabricante inglês Frederick Wratten fundou uma das primeiras empresas de fornecimento fotográfico em 1878. A empresa, Wratten e Wainwright, fabricava e vendia placas de vidro de colódio e placas secas de gelatina.

Em 1878, Wratten inventou o “processo de noodling” de emulsões de gelatina de brometo de prata antes da lavagem. Em 1906, Wratten, com a ajuda de ECK Mees, inventou e produziu as primeiras placas pancromáticas na Inglaterra.

Wratten é mais conhecido pelos filtros fotográficos que ele inventou e ainda recebe o nome dele, os Wratten Filters. A Eastman Kodak comprou sua empresa em 1912.

 

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