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O século 20

Uma História Cultural do Zoot Suit

Uma História Cultural do Zoot Suit

Em 1944, em Tom e Jerry, “O gato Zoot Suit” – apenas o décimo terceiro desenho animado estrelado por aquela dupla famosa – a namorada de Tom fala direto: “Garoto, você é brega!

Você age como um quadrado na feira”. , um tonto de Saskatoon. Você vem como um braço quebrado. Você é uma maçã triste, um cabelo comprido, um cornhusker.

Em outras palavras, você não me manda! O gato triste sai e compra-se alguns novos insucessos de Sorrindo Sam, o homem do terno de Zoot, fazendo com que seu amigo de olhos arregalados para fazer um oitenta. “Você é realmente um personagem afiado! Um amável pequeno companheiro. Agora você colar meu jive!”

Mais ou menos na mesma época no cenário americano – mas, culturalmente falando, anos-luz de distância – um jovem Malcom X, então conhecido como “Detroit Red”, também cantou os louvores do Zoot Suit, um “casaco matador-assassino com uma cortina”. forma, re-pregas e ombros acolchoados como uma célula lunática “.

(Aparentemente, as pessoas na década de 1940 rimavam mais do que fazem hoje.) Em sua autobiografia amplamente lida, Malcolm X descreve seu primeiro Zoot Suit quase em termos religiosos:

“Calça azul-celeste de trinta polegadas no joelho e ângulo reduzido a doze centímetros na parte de baixo e um casaco comprido que beliscou minha cintura e se expandiu abaixo dos meus joelhos … chapéu angulado, joelhos bem juntos, pés afastados, ambos os dedos apontando para o chão. ”

(Nós não vamos sequer mencionar Cesar Chavez, o famoso ativista trabalhista mexicano-americano que usava Zoot Suits como adolescente.)

O que era sobre Zoot Suits que unia ícones culturais tão díspares quanto Malcom X, Cesar Chavez e Tom e Jerry? As origens do Zoot Suit, caracterizado por suas lapelas largas, ombros acolchoados e calças folgadas afiladas até punhos estreitos – e geralmente complementados com um chapéu de penas e um relógio de bolso pendurado – estão envoltos em mistério, mas o estilo parece ter se fundido. nas boates do Harlem em meados da década de 1930 e depois expandiu-se para a cultura urbana mais ampla.

Essencialmente, os Zoot Suits eram o equivalente, antes da guerra, da calça de cintura baixa e baixa, ostentada por alguns jovens afro-americanos nos anos 90, ou pelos enormes penteados Afro populares nos anos 70.

As escolhas de moda podem ser uma declaração poderosa, especialmente se forem negados modos de expressão mais comuns por causa de sua raça ou status econômico.

Zoot Suits Mover Para O Mainstream

No momento em que foram referenciados por Tom e Jerry, os Zoot Suits estavam bem abrigados na cultura mainstream; você pode apostar que os executivos de estúdio da MGM nunca teriam esse desenho animado verde se o estilo ainda estivesse restrito às casas noturnas do Harlem.

Os apóstolos de Zoot, você poderia dizer, eram músicos de jazz do começo da década de 1940, como Cab Calloway, que tocava na frente de platéias brancas e negras e eram imitados em seus vestidos por jovens de todas as raças, embora não necessariamente seus mais velhos.

(Antes e durante a Segunda Guerra Mundial, o jazz era o idioma musical cultural dominante nos EUA, muito parecido com o hip-hop ainda hoje, embora em grande mutação.)

Neste ponto, você pode estar se perguntando de onde deriva o “zoot” de Zoot Suit. Provavelmente, era mais um sinal da moda de rimar na América dos tempos de guerra; “zoot” simplesmente parece ter sido uma repetição jazzística de “terno”.

Os jovens que vestiam Zoot Suits como uma forma leve de rebelião certamente gostavam de mistificar seus pais com sua linguagem mal-humorada e os nomes estranhos que atribuíam a objetos domésticos, da mesma forma que crianças que passam o dia inteiro gostam de usar acrônimos impenetráveis.

Ternos Zoot Get Político: Os Motins Zoot Suit

No final de 1930 em Los Angeles, nenhum grupo étnico adotou Zoot Suits com mais entusiasmo do que os adolescentes mexicanos-americanos, alguns deles membros de gangues de baixo escalão conhecidos como “pachucos”.

Logo após o ataque japonês a Pearl Harbor, no entanto, o governo dos Estados Unidos instituiu o rigoroso racionamento de lã e outros tecidos em tempo de guerra, o que significa que Zoot Suits, com suas lapelas largas e copiosas dobras, estavam tecnicamente fora dos limites.

Mesmo assim, muitos angelenos – não apenas mexicanos-americanos – continuaram a usar seus antigos trajes zootécnicos e obtiveram novos do mercado negro.

Na mesma época, LA foi convulsionada pelo julgamento de Sleepy Lagoon, no qual nove pachucos mexicanos-americanos foram acusados ​​de assassinar um civil inocente (também mexicano).

No verão de 1943, essas circunstâncias explosivas detonaram quando um grupo de militares brancos estacionados em Los Angeles atacou ferozmente pachucos aleatórios (e outras minorias étnicas) vestindo Zoot Suits no chamado “Zoot Suit Riots”.

Ostensivamente, os agressores ficaram indignados com o desperdício de tecidos imposto por Zoot Suits, bem como a ostentação de leis de racionamento pelos jovens que os usavam.

O sentimento anti-mexicano despertado pelo julgamento de Sleepy Lagoon, combinado com o racismo desavergonhado de soldados de cidades pequenas estacionados em uma cidade grande, eram explicações mais prováveis.

Curiosamente, depois que a fumaça clareou, um senador da Califórnia alegou que os tumultos haviam sido instigados por espiões nazistas tentando afastar os EUA de seus aliados latino-americanos!

A vida após a morte do Zoot Suit

Nos EUA, nenhuma tendência de moda jamais se extingue de verdade – mesmo que não haja mais flappers de 1920 ostentando franja e cachos ou pachucos vestidos de Zoot Suits, essas modas foram preservadas em romances, jornais e revistas e são ocasionalmente ressuscitadas como declarações de moda. (seja seriamente ou ironicamente).

O cereja poppin ‘Papais fez seu único sucesso na Billboard em 1997 com a música “Zoot Suit Riot”, e em 1975, “Zoot Suit” foi um pedaço da ambiciosa ópera rock Quadrophenia do The Who.

Em 1979, uma peça chamada “Zoot Suit” – baseada no caso do assassinato de Sleepy Lagoon e no Zoot Suit Riots – durou 41 apresentações na Broadway.

Além do mais, a roupa extravagante ostentada por cafetões urbanos em incontáveis ​​filmes de exploração é baseada no Zoot Suit. E, claro, você sempre pode assistir ”

 

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