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Henry David Thoreau | Biografia do autor transcendentalista

Henry David Thoreau é um dos escritores mais amados e influentes do século XIX. E, no entanto, ele está em contraste com seu tempo, pois ele era uma voz eloqüente que defendia a vida simples, muitas vezes expressando ceticismo em relação às mudanças na vida que quase todos os outros aceitaram como um progresso bem-vindo.

Embora reverenciado nos círculos literários durante sua vida, especialmente entre os transcendentalistas da Nova Inglaterra, Thoreau era amplamente desconhecido para o público em geral até décadas após sua morte. Ele é agora considerado como uma inspiração para o movimento de conservação.

Início da vida de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau nasceu em Concord, Massachusetts, em 12 de julho de 1817. Sua família era proprietária de uma pequena fábrica de lápis, embora eles fizessem pouco dinheiro com o negócio e muitas vezes fossem pobres.

Thoreau frequentou a Concord Academy quando criança e ingressou no Harvard College como bolsista em 1833, aos 16 anos.

Em Harvard, Thoreau já estava começando a se destacar. Ele não era anti-social, mas parecia não compartilhar os mesmos valores que muitos dos alunos. Após a formatura de Harvard, Thoreau ensinou a escola por um tempo em Concord.

Tornando-se frustrado com o ensino, Thoreau queria dedicar-se ao estudo da natureza e da escrita. Ele se tornou objeto de fofoca em Concord, pois as pessoas o consideravam preguiçoso por passar tanto tempo andando e observando a natureza.

Amizade de Thoreau com Ralph Waldo Emerson

Thoreau tornou-se muito amigo de Ralph Waldo Emerson, e a influência de Emerson na vida de Thoreau foi enorme. Emerson incentivou Thoreau, que mantinha um diário, a dedicar-se à escrita.

Emerson encontrou emprego em Thoreau, às vezes contratando-o como caseiro e jardineiro em sua própria casa. E às vezes Thoreau trabalhava na fábrica de lápis de sua família.

Em 1843, Emerson ajudou Thoreau a obter uma posição de professor em Staten Island, na cidade de Nova York. O plano aparente era que Thoreau fosse capaz de se apresentar aos editores e editores da cidade.

Thoreau não se sentia à vontade com a vida urbana, e seu tempo não despertou sua carreira literária. Ele retornou a Concord, que ele raramente deixou para o resto de sua vida.

De 4 de julho de 1845 a setembro de 1847, Thoreau morava em uma pequena cabana em um terreno de propriedade de Emerson ao lado de Walden Pond, perto de Concord.

Embora possa parecer que Thoreau tenha se retirado da sociedade, ele na verdade andou até a cidade com frequência e também entretinha os visitantes na cabana.

Ele estava realmente feliz em morar em Walden, e a noção de que ele era um eremita mal-humorado é um equívoco.

Mais tarde, ele escreveu sobre a época: “Eu tinha três cadeiras na minha casa; uma para a solidão, duas para a amizade, três para a sociedade”.

Thoreau, no entanto, tornou-se cada vez mais cético em relação às invenções modernas, como o telégrafo e a ferrovia.

Thoreau e “Desobediência Civil”

Thoreau, como muitos de seus contemporâneos em Concord, estava muito interessado nas lutas políticas do dia. Como Emerson, Thoreau foi atraído por crenças abolicionistas. E Thoreau se opunha à Guerra do México, que muitos acreditavam ter sido instigada por razões fabricadas.

Em 1846, Thoreau se recusou a pagar impostos locais, afirmando que estava protestando contra a escravidão e a Guerra do México. Ele foi preso por uma noite, e no dia seguinte um parente pagou seus impostos e ele foi libertado.

Thoreau fez uma palestra sobre o assunto da resistência ao governo. Mais tarde, ele refinou seus pensamentos em um ensaio, que acabou sendo intitulado “Desobediência Civil”.

Os principais escritos de Thoreau

Enquanto seus vizinhos podem ter fofocado sobre a ociosidade de Thoreau, ele diligentemente manteve um diário e trabalhou duro na elaboração de um estilo distinto de prosa.

Ele começou a ver suas experiências na natureza como forragem para livros e, enquanto morava em Walden Pond, começou a editar anotações de diário sobre uma longa viagem de canoa que fizera com seu irmão anos antes.

Em 1849, Thoreau publicou seu primeiro livro, A Semana na Concórdia e Merrimack Rivers.

Thoreau também usou a técnica de reescrever entradas de diário para elaborar seu livro, Walden; Ou vida nas madeiras, publicado em 1854. Embora Walden seja hoje considerado uma obra-prima da literatura norte-americana e ainda seja amplamente lido, não encontrou uma grande audiência durante a vida de Thoreau.

Escritos posteriores de Thoreau

Após a publicação de Walden, Thoreau nunca mais tentou um projeto ambicioso. Ele, no entanto, continuou a escrever ensaios, manter seu diário e ministrar palestras sobre vários temas.

Ele também era ativo no movimento abolicionista, às vezes ajudando escravos fugitivos a entrar nos trens para o Canadá.

Quando John Brown foi enforcado em 1859, após sua invasão em um arsenal federal, Thoreau falou com admiração sobre ele em um serviço memorial em Concord.

Doença e morte de Thoreau

Em 1860, Thoreau foi acometido de tuberculose. Há algum crédito na idéia de que seu trabalho na fábrica de lápis familiar pode tê-lo causado a inalar pó de grafite que enfraqueceu seus pulmões.

Uma triste ironia é que, embora seus vizinhos possam ter desconfiado dele por não ter seguido uma carreira normal, um trabalho que ele realizou, embora irregularmente, pode ter levado à sua doença.

A saúde de Thoreau continuou a se deteriorar até que ele não pôde sair de sua cama e mal conseguia falar. Cercado por membros da família, ele morreu em 6 de maio de 1862, dois meses antes de completar 45 anos.

Legado de Henry David Thoreau

O funeral de Thoreau foi assistido por amigos e vizinhos em Concord, e Ralph Waldo Emerson fez um elogio que foi publicado na revista Atlantic Monthly de agosto de 1862. Emerson elogiou seu amigo, dizendo: “Nenhum verdadeiro americano existiu do que Thoreau.”

Emerson também prestou homenagem à mente ativa e à natureza irascível de Thoreau: “Se ele trouxesse ontem uma nova proposta, ele traria a você hoje outro não menos revolucionário”.

A irmã de Thoreau, Sophia, conseguiu que algumas de suas obras fossem publicadas após sua morte. Mas ele desapareceu na obscuridade até o final do século 19, quando a escrita da natureza por autores como John Muir se tornou popular e Thoreau foi redescoberto.

A reputação literária de Thoreau teve um grande reavivamento nos anos 60, quando a contracultura adotou Thoreau como um ícone. Sua obra-prima Walden está amplamente disponível hoje e é frequentemente lida em escolas e faculdades.

 

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