Timelines da Invenção

A influência de George Westinghouse na eletricidade

George Westinghouse foi um inventor prolífico que influenciou o curso da história, promovendo o uso de eletricidade para energia e transporte. Ele permitiu o crescimento das ferrovias através de suas invenções.

Como gerente industrial, a influência da Westinghouse na história é considerável – ele formou e dirigiu mais de 60 empresas para comercializar suas invenções e de outros durante sua vida.

Sua empresa de eletricidade tornou-se uma das maiores organizações de produção de eletricidade nos Estados Unidos e sua influência no exterior foi evidenciada pelas muitas empresas que ele fundou em outros países.

Os primeiros anos de George Westinghouse

Nascido em 6 de outubro de 1846, em Central Bridge, Nova York, George Westinghouse trabalhou nas lojas de seu pai em Schenectady, onde fabricava máquinas agrícolas.

Ele serviu como soldado na cavalaria por dois anos durante a Guerra Civil, antes de ascender ao terceiro engenheiro assistente da Marinha em 1864.

Ele freqüentou a faculdade por apenas 3 meses em 1865, abandonando logo após obter sua primeira patente em 31 de outubro. 1865, para um motor a vapor rotativo.

Invenções da Westinghouse

A Westinghouse inventou um instrumento para substituir carros de carga descarrilados em trilhos de trem e iniciou um negócio para fabricar sua invenção.

Ele obteve uma patente para uma de suas mais importantes invenções, o freio a ar, em abril de 1869. Esse dispositivo permitiu que engenheiros de locomotivas parassem os trens com precisão à prova de falhas pela primeira vez.

Foi finalmente adotado pela maioria das ferrovias do mundo. Acidentes de trem foram freqüentes antes da invenção da Westinghouse porque os freios tinham que ser aplicados manualmente em cada carro por diferentes brakemen, seguindo um sinal do engenheiro.

Vendo lucro potencial na invenção, a Westinghouse organizou a Westinghouse Air Brake Company em julho de 1869, atuando como seu presidente.

Ele continuou a fazer alterações em seu projeto de freio a ar e posteriormente desenvolveu o sistema de freio a ar automático e a válvula tríplice.

A Westinghouse expandiu-se então para a indústria de sinalização ferroviária nos Estados Unidos, organizando a Union Switch and Signal Company.

Sua indústria cresceu quando ele abriu empresas na Europa e no Canadá. Dispositivos baseados em suas próprias invenções e as patentes de outros foram projetados para controlar o aumento de velocidade e flexibilidade que foi possível graças à invenção do freio a ar. A Westinghouse também desenvolveu um aparelho para a transmissão segura de gás natural.

A Westinghouse companhia elétrica

A Westinghouse viu o potencial de eletricidade desde o início e formou a Westinghouse Companhia Elétrica em 1884. Mais tarde, ela seria conhecida como a Westinghouse Empresa Elétrica e de Fabricação.

Ele obteve direitos exclusivos sobre as patentes de Nikola Tesla para um sistema polifásico de corrente alternada em 1888, persuadindo o inventor a se juntar à Westinghouse Companhia Elétrica.

Houve oposição do público para o desenvolvimento de eletricidade de corrente alternada. Críticos, incluindo Thomas Edison, argumentaram que era perigoso e perigoso para a saúde.

Essa idéia foi aplicada quando Nova York adotou o uso de eletrocussão em corrente alternada para crimes capitais. Implacável, a Westinghouse provou sua viabilidade ao ter seu projeto de empresa e fornecer o sistema de iluminação para toda a Exposição Colombiana em Chicago em 1893.

O Projeto das Cataratas do Niágara

A empresa da Westinghouse assumiu outro desafio industrial quando recebeu um contrato com a Empresa de construção de catarata em 1893 para construir três enormes geradores para aproveitar a energia das Cataratas do Niágara.

A instalação neste projeto começou em abril de 1895. Em novembro, todos os três geradores foram concluídos. Engenheiros da Buffalo fecharam os circuitos que finalmente completaram o processo para trazer energia de Niagara um ano depois.

O desenvolvimento hidrelétrico de Niagara Falls, por George Westinghouse, em 1896, inaugurou a prática de colocar as estações geradoras longe dos centros de consumo.

A usina de Niagara transmitiu enormes quantidades de energia para Buffalo, a mais de 32 km de distância. A Westinghouse desenvolveu um dispositivo chamado transformador para resolver o problema de enviar eletricidade por longas distâncias.

A Westinghouse demonstrou convincentemente a superioridade geral da transmissão de energia elétrica, e não por meios mecânicos, como o uso de cordas, tubos hidráulicos ou ar comprimido, todos propostos.

Ele demonstrou a superioridade da transmissão da corrente alternada sobre a corrente contínua. A Niagara estabeleceu um padrão contemporâneo para o tamanho do gerador e foi o primeiro grande sistema a fornecer eletricidade a partir de um circuito para múltiplos usos finais, como ferrovia, iluminação e energia.

Turbina a vapor Parsons

A Westinghouse fez história industrial adicional adquirindo direitos exclusivos para fabricar a turbina a vapor Parsons na América e introduzindo a primeira locomotiva de corrente alternada em 1905.

A primeira grande aplicação de corrente alternada para sistemas ferroviários foi usada nas ferrovias Manhattan Elevated em Nova York e mais tarde em o sistema de metrô de Nova York.

A primeira locomotiva monofásica foi demonstrada nos terrenos ferroviários de East Pittsburgh em 1905. Logo depois, a Westinghouse Empresa começou a tarefa de eletrificar a Nova Iorque, New Haven e Ferrovia de Hartford com o sistema monofásico entre Woodlawn, Nova York. e Stamford, Connecticut.

Últimos anos de Westinghouse

As várias empresas da Westinghouse valiam cerca de US $ 120 milhões e empregavam aproximadamente 50.000 trabalhadores na virada do século.

Em 1904, a Westinghouse era proprietária de nove empresas de manufatura nos Estados Unidos, uma no Canadá e cinco na Europa.

Então, o pânico financeiro de 1907 fez com que a Westinghouse perdesse o controle das empresas que fundara. Ele fundou seu último grande projeto em 1910, a invenção de uma mola de ar comprimido para tirar o choque da condução de automóveis. Mas em 1911, ele havia cortado todos os laços com suas antigas empresas.

Passando grande parte de sua vida mais tarde no serviço público, Westinghouse mostrou sinais de uma doença cardíaca em 1913. Ele foi ordenado a descansar pelos médicos.

Após a deterioração da saúde e da doença, o confinou a uma cadeira de rodas. Ele morreu em 12 de março de 1914, com um total de 361 patentes em seu crédito. Sua última patente foi recebida em 1918, quatro anos após sua morte.

 

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