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Francis Cabot Lowell e o Power Loom – Histórico Nacional de Lowell

Francis Cabot Lowell: Graças à invenção do power loom, a Grã-Bretanha dominou a indústria têxtil mundial na virada do século XIX. Prejudicados por máquinas iminentes inferiores, usinas nos Estados Unidos lutaram para competir até que um comerciante de Boston, com tendência para a espionagem industrial chamada Francis Cabot Lowell, apareceu.

Francis Cabot Lowell e o Power Loom

Origens do tear de poder

Teares, que são usados ​​para tecer tecidos, existem há milhares de anos. Mas até o século XVIII, eles eram operados manualmente, o que tornava a produção de tecidos um processo lento.

Isso mudou em 1784, quando o inventor inglês Edmund Cartwright projetou o primeiro tear mecânico. Sua primeira versão era impraticável para operar em uma base comercial, mas dentro de cinco anos Cartwright melhorou seu design e estava tecendo tecido em Doncaster, Inglaterra.

A fábrica de Cartwright foi um fracasso comercial, e ele foi forçado a abrir mão de seu equipamento como parte da declaração de falência em 1793. Mas a indústria têxtil britânica estava em expansão, e outros inventores continuaram a aperfeiçoar a invenção de Cartwright.

Em 1842, James Bullough e William Kenworthy introduziram um tear totalmente automatizado, um projeto que se tornaria o padrão da indústria para o próximo século.

América vs. Grã-Bretanha

Enquanto a Revolução Industrial crescia na Grã-Bretanha, os líderes do país aprovaram uma série de leis destinadas a proteger seu domínio.

Era ilegal vender teares de energia ou os planos de construí-los para estrangeiros, e os trabalhadores das fábricas eram proibidos de emigrar. Essa proibição não apenas protegia a indústria têxtil britânica, mas também tornava quase impossível que os fabricantes de têxteis americanos, que ainda estavam usando teares manuais, competissem.

Digite Francis Cabot Lowell (1775-1817), um comerciante de Boston que se especializou no comércio internacional de têxteis e outros bens.

Lowell viu em primeira mão como o conflito internacional colocava em risco a economia americana com sua dependência de mercadorias estrangeiras. A única maneira de neutralizar essa ameaça, argumentou Lowell, era que os Estados Unidos desenvolvessem uma indústria têxtil nacional própria, capaz de produzir em massa.

Durante uma visita à Grã-Bretanha em 1811, Francis Cabot Lowell espionou a nova indústria têxtil britânica. Usando seus contatos, ele visitou vários moinhos na Inglaterra, às vezes disfarçado.

Incapaz de comprar desenhos ou um modelo de um tear elétrico, ele entregou o projeto do tear elétrico à memória. Após seu retorno a Boston, ele recrutou o mecânico mestre Paul Moody para ajudá-lo a recriar o que ele havia visto.

Com o apoio de um grupo de investidores chamado Boston Associates, Lowell e Moody abriram sua primeira usina de energia funcional em Waltham, Massachusetts, em 1814. O Congresso impôs uma série de tarifas alfandegárias  sobre o algodão importado em 1816, 1824 e 1828, tornando os têxteis americanos mais ainda competitivo.

As Moças Lowell Mill

A usina de energia de Lowell não foi sua única contribuição para a indústria americana. Ele também estabeleceu um novo padrão para as condições de trabalho, contratando mulheres jovens para dirigir o maquinário, algo quase inédito naquela época.

Em troca de assinar um contrato de um ano, Lowell pagou as mulheres relativamente bem pelos padrões contemporâneos, forneceu moradia e ofereceu oportunidades educacionais e de treinamento.

Quando a usina cortou os salários e aumentou as horas em 1834, as  Lowell Mill Girls, como seus funcionários eram conhecidos, formaram a Factory Girls Association (Associação de Garotas de Fábrica) para agilizarem uma melhor compensação.

Embora seus esforços em organizar encontros tenham tido sucesso, eles ganharam a atenção do autor Charles Dickens, que visitou a fábrica em 1842.

Dickens elogiou o que viu, observando que “os quartos em que trabalhavam eram tão bem ordenados quanto eles próprios. Nas janelas de alguns havia plantas verdes, que eram treinadas para sombrear o vidro; ao todo, havia tanto ar fresco , limpeza e conforto como a natureza da ocupação possivelmente admitiria. ”

O legado de Lowell

Francis Cabot Lowell morreu em 1817 aos 42 anos, mas seu trabalho não morreu com ele. Capitalizada em US $ 400.000, a fábrica de Waltham superou sua concorrência.

Tão grandes eram os lucros em Waltham que os Associados de Boston logo estabeleceram fábricas adicionais em Massachusetts, primeiro em East Chelmsford (posteriormente renomeado em homenagem a Lowell), e então Chicopee, Manchester e Lawrence.

Em 1850, a Boston Associates controlava um quinto da produção têxtil dos Estados Unidos e expandiu-se para outras indústrias, incluindo ferrovias, finanças e seguros.

À medida que cresciam suas fortunas, os Associados de Boston recorreram à filantropia, estabelecendo hospitais e escolas e à política, desempenhando um papel proeminente no Partido Whig em Massachusetts. A empresa continuaria a operar até 1930, quando entrou em colapso durante a Grande Depressão.

 

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