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Figuras Históricas Importantes

Cornelius Vanderbilt: “O Comodoro” História de Sucesso

Cornelius Vanderbilt: “O Comodoro” História de Sucesso

Monopolista de barcos a vapor e ferrovia acumulou a maior fortuna da América: Cornelius Vanderbilt tornou-se o homem mais rico da América em meados do século XIX, dominando o crescente negócio de transporte do país.

Começando com um pequeno barco navegando pelas águas do porto de Nova York, Vanderbilt acabou reunindo um vasto império de transporte.

Quando Vanderbilt morreu em 1877, sua fortuna foi estimada em mais de US $ 100 milhões.

Embora ele nunca tenha servido no exército, seus primeiros barcos operando nas águas ao redor de Nova York lhe valeram o apelido de “Comodoro”.

Ele era uma figura lendária no século 19, e seu sucesso nos negócios foi creditado à sua capacidade de trabalhar mais – e mais impiedosamente – do que qualquer um de seus concorrentes.

Seus negócios espalhados eram essencialmente protótipos de corporações modernas, e sua riqueza superou até a de John Jacob Astor, que anteriormente detinha o título de homem mais rico da América.

Estima-se que a riqueza de Vanderbilt, em relação ao valor de toda a economia americana na época, constituísse a maior fortuna já realizada por qualquer americano.

O controle de Vanderbilt do negócio de transporte americano era tão extenso que qualquer pessoa que desejasse viajar ou despachar bens não tinha escolha a não ser contribuir para sua crescente fortuna.

Início da vida de Cornelius Vanderbilt

Cornelius Vanderbilt nasceu em 27 de maio de 1794, em Staten Island, em Nova York. Ele era descendente de colonos holandeses da ilha (o nome da família tinha sido originalmente Van der Bilt). Seus pais possuíam uma pequena fazenda e seu pai também trabalhava como barqueiro.

Na época, os fazendeiros de Staten Island precisavam transportar seus produtos para os mercados de Manhattan, localizados no Porto de Nova York.

O pai de Vanderbilt era dono de um barco usado para transportar carga pelo porto e, quando menino, Cornelius trabalhava ao lado de seu pai.

Aluno indiferente, Cornélio aprendeu a ler e a escrever e tinha aptidão para a aritmética, mas sua educação era limitada. O que ele realmente gostava era de trabalhar na água, e quando ele tinha 16 anos, ele queria comprar seu próprio barco para poder fazer negócios sozinho.

Um obituário publicado pelo New York Tribune em 6 de janeiro de 1877 contou a história de como a mãe de Vanderbilt se ofereceu para emprestar US $ 100 para comprar seu próprio barco se ele limpasse um campo muito rochoso para que pudesse ser cultivado.

Cornelius começou o trabalho, mas percebeu que precisaria de ajuda, então fez um acordo com outros jovens locais, fazendo com que eles ajudassem com a promessa de que ele lhes daria passeios em seu novo barco.

Vanderbilt terminou com sucesso o trabalho de limpar a área, emprestou o dinheiro e comprou o barco. Logo ele teve um negócio próspero movendo pessoas e produzindo pelo porto até Manhattan, e ele pôde devolver a mãe.

Vanderbilt se casou com um primo distante quando ele tinha 19 anos, e ele e sua esposa acabaram tendo 13 filhos.

Vanderbilt prosperou durante a guerra de 1812

Quando a Guerra de 1812 começou, os fortes foram guarnecidos no porto de Nova York, em antecipação a um ataque dos britânicos. As fortalezas da ilha precisavam ser supridas, e Vanderbilt, já conhecido como muito trabalhador, garantiu o contrato do governo. Ele prosperou durante a guerra, entregando suprimentos e também transportando soldados pelo porto.

Investindo dinheiro de volta em seu negócio, ele comprou mais navios à vela. Em poucos anos, Vanderbilt reconheceu o valor dos barcos a vapor e, em 1818, começou a trabalhar para outro empresário, Thomas Gibbons, que operava um barco a vapor entre Nova York e New Brunswick, em Nova Jersey.

Graças a sua devoção fanática ao seu trabalho, Vanderbilt tornou o serviço de balsa muito lucrativo. Ele até combinou a linha de balsa com um hotel para os passageiros em Nova Jersey. A esposa de Vanderbilt administrou o hotel.

Na época, Robert Fulton e seu sócio Robert Livingston detinham o monopólio dos barcos a vapor no rio Hudson graças a uma lei do estado de Nova York.

Vanderbilt lutou contra a lei e, eventualmente, a Suprema Corte dos EUA, liderada pelo presidente da Suprema Corte, John Marshall, considerou a decisão inválida em uma decisão histórica. Vanderbilt conseguiu, assim, expandir ainda mais seus negócios.

Vanderbilt lançou seu próprio negócio de transporte

Em 1829, Vanderbilt se separou de Gibbons e começou a operar sua própria frota de barcos. Os barcos a vapor de Vanderbilt atravessaram o rio Hudson, onde ele reduziu as tarifas ao ponto de os concorrentes saírem do mercado.

Rameando, Vanderbilt iniciou o serviço de navegação a vapor entre Nova York e cidades da Nova Inglaterra e cidades de Long Island. Vanderbilt tinha dezenas de navios a vapor construídos, e seus navios eram conhecidos por serem confiáveis ​​e seguros em uma época em que as viagens de barco a vapor podiam ser violentas ou perigosas. Seu negócio cresceu.

Na época em que Vanderbilt tinha 40 anos, ele estava bem encaminhado para se tornar milionário.

Vanderbilt encontrou oportunidade com a febre do ouro da Califórnia

Quando a Febre do Ouro da Califórnia surgiu em 1849, Vanderbilt iniciou um serviço oceânico, levando pessoas com destino à Costa Oeste até a América Central. Depois de aterrissar na Nicarágua, os viajantes cruzariam para o Pacífico e continuariam sua jornada marítima.

Em um incidente que se tornou lendário, uma empresa que fez parceria com a Vanderbilt na empresa da América Central se recusou a pagá-lo.

Ele comentou que processá-los no tribunal levaria muito tempo, então ele iria simplesmente arruiná-los. A Vanderbilt conseguiu reduzir seus preços e colocar a outra empresa fora dos negócios dentro de dois anos.

Tornou-se adepto de usar tais táticas monopolistas contra concorrentes, e as empresas que se opunham a Vanderbilt eram frequentemente levadas a sofrer.

Ele, no entanto, tem um respeito relutante por alguns rivais nos negócios, como outro operador de barco a vapor, Daniel Drew.

Na década de 1850, Vanderbilt começou a sentir que mais dinheiro deveria ser feito em ferrovias do que na água, de modo que ele começou a reduzir seus interesses náuticos ao comprar estoques ferroviários.

Vanderbilt monta um império ferroviário

No final da década de 1860, Vanderbilt era uma força nos negócios da ferrovia. Ele havia comprado várias ferrovias na área de Nova York, juntando-as para formar a Central de Nova York e a Ferrovia do Rio Hudson, uma das primeiras grandes corporações.

Quando Vanderbilt tentou ganhar o controle da Estrada de Ferro de Erie, conflitos com outros empresários, incluindo o secreto e sombrio Jay Gould e o extravagante Jim Fisk, ficaram conhecidos como a Guerra da Ferrovia de Erie.

Vanderbilt, cujo filho William H. Vanderbilt estava agora trabalhando com ele, acabou controlando grande parte do negócio de ferrovias nos Estados Unidos.

Vanderbilt morava em uma casa luxuosa e possuía um elaborado estábulo privado no qual ele mantinha alguns dos melhores cavalos da América. Em muitas tardes, ele dirigia uma carruagem por Manhattan, aproveitando a velocidade mais rápida possível.

Quando ele tinha quase 70 anos de idade, sua esposa morreu, e mais tarde ele se casou novamente com uma mulher mais jovem que o encorajou a fazer algumas contribuições filantrópicas. Ele forneceu os fundos para começar a Universidade de Vanderbilt.

Depois de uma série prolongada de doenças, Vanderbilt morreu em 4 de janeiro de 1877, aos 82 anos. Repórteres haviam se reunido do lado de fora de sua casa em Nova York, e as notícias da morte de “The Commodore” encheram os jornais dias depois.

Respeitando seus desejos, seu funeral foi um assunto bastante modesto. Ele foi enterrado em um cemitério não muito longe de onde ele cresceu em Staten Island.

Fontes:

“Cornelius Vanderbilt.” Encyclopedia of World Biography, 2nd ed., Vol. 15, Gale, 2004, pp. 415-416.

“Cornelius Vanderbilt, uma longa e útil vida acabou”, New York Times, 1 de janeiro de 1877, p. 1

 

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