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Os 30s

Construindo o Empire State Building

Construindo o Empire State Building

Desde que foi construído, o Empire State Building conquistou a atenção de jovens e idosos. Todos os anos, milhões de turistas acorrem ao Empire State Building para ver os observatórios do 86º e 102º andar.

A imagem do Empire State Building apareceu em centenas de anúncios e filmes. Quem pode esquecer a subida de King Kong ao topo ou a reunião romântica em Um caso para Lembre-se e sem dormir em Seattle?

Incontáveis ​​brinquedos, modelos, cartões postais, cinzeiros e dedais carregam a imagem, se não a forma do imponente edifício Art Deco.

Por que o Empire State Building atrai tantos? Quando o Empire State Building foi inaugurado em 1 de maio de 1931, era o edifício mais alto do mundo – com 1.250 pés de altura.

Este edifício não só se tornou um ícone da cidade de Nova York, tornou-se um símbolo das tentativas do homem do século XX para alcançar o impossível.

A corrida para o céu

Quando a Torre Eiffel (984 pés) foi construída em 1889 em Paris, provocou os arquitetos americanos a construírem algo mais alto. No início do século XX, uma corrida de arranha-céus estava acontecendo.

Em 1909, a Metropolitan Life Tower subiu 700 pés (50 andares), rapidamente seguida pelo Woolworth Building em 1913, com 792 pés (57 andares), e logo superada pelo Banco do edifício de Manhattan em 1929, com 927 pés (71 andares).

Quando John Jakob Raskob (anteriormente vice-presidente da General Motors) decidiu participar da corrida de arranha-céus, Walter Chrysler (fundador da Chrysler Corporation) estava construindo um edifício monumental, cuja altura ele mantinha em segredo até a conclusão do prédio. Não sabendo exatamente que altura ele tinha que vencer, Raskob começou a construção em seu próprio prédio.

Em 1929, Raskob e seus sócios compraram uma parcela de propriedade na 34th Street e na Fifth Avenue para seu novo arranha-céu. Nesta propriedade estava o glamouroso Waldorf-Astoria Hotel.

Uma vez que a propriedade em que o hotel estava localizado se tornou extremamente valiosa, os proprietários do Waldorf-Astoria Hotel decidiram vender a propriedade e construir um novo hotel na Park Avenue (entre as ruas 49 e 50). A Raskob conseguiu comprar o site por aproximadamente US $ 16 milhões.

O plano para construir o Empire State Building

Depois de decidir e obter um local para o arranha-céu, Raskob precisava de um plano. Raskob contratou Shreve, Lamb & Harmon para serem os arquitetos de seu novo prédio.

Dizem que Raskob puxou um lápis grosso de uma gaveta e segurou-o para William Lamb e perguntou: “Bill, quão alto você pode fazer para que ele não caia?” 1

Lamb começou a planejar imediatamente. Logo ele tinha um plano:

A lógica do plano é muito simples. Uma certa quantidade de espaço no centro, organizada da forma mais compacta possível, contém a circulação vertical, calhas de correio, banheiros, poços e corredores.

Em volta disso, há um perímetro de espaço de escritório com 28 pés de profundidade. Os tamanhos dos pisos diminuem à medida que os elevadores diminuem em número.

Em essência, há uma pirâmide de espaço não rentável cercada por uma pirâmide maior de espaço locável. 2

Mas o plano era alto o suficiente para tornar o Empire State Building o mais alto do mundo? Hamilton Weber, o gerente de aluguel original, descreve a preocupação:

Nós pensamos que seria o mais alto em 80 histórias. Então o Chrysler foi mais alto, assim nós elevamos o Estado de Império a 85 histórias, mas só quatro pés mais alto que o Chrysler. Raskob temia que Walter Chrysler desse um truque – como esconder uma vara no pináculo e depois colocá-la no último minuto. 3

A corrida estava ficando muito competitiva. Com o pensamento de querer tornar o Empire State Building mais alto, o próprio Raskob veio com a solução.

Depois de examinar um modelo em escala do edifício proposto, Raskob disse: “É necessário um chapéu!” 4 Olhando para o futuro, Raskob decidiu que o “chapéu” seria usado como uma estação de acoplamento para dirigíveis.

O novo design do Empire State Building, incluindo o mastro de amarração dirigível , tornaria o prédio 1.250 de altura (o Chrysler Building foi concluído em 1.046 pés com 77 andares).

Quem ia construí-lo?

Planejar o edifício mais alto do mundo era apenas metade da batalha; eles ainda tinham que construir a estrutura imponente e quanto mais rápido melhor. Quanto mais cedo o edifício fosse concluído, mais cedo ele poderia trazer renda.

Como parte de sua tentativa de conseguir o emprego, os construtores Starrett Bros. e Eken disseram a Raskob que eles poderiam fazer o trabalho em dezoito meses.

Quando perguntado durante a entrevista quantos equipamentos eles tinham em mãos, Paul Starrett respondeu: “Não é uma coisa de cobertor em branco [sic].

Nem mesmo uma picareta e uma pá”. Starrett tinha certeza de que outros construtores tentando conseguir o emprego haviam assegurado a Raskob e seus parceiros que eles tinham equipamentos suficientes e o que não tinham para alugar. No entanto, Starrett explicou sua afirmação:

“Senhores, este edifício seu vai representar problemas incomuns. Equipamentos comuns de construção não valerão a pena. Compraremos coisas novas, adequadas para o trabalho e, no final, venderemos”. e te credito com a diferença.

É o que fazemos em todos os grandes projetos. Custa menos do que alugar coisas de segunda mão,5 Sua honestidade, qualidade e rapidez conquistaram a oferta.

Com um cronograma extremamente apertado, a Starrett Bros. & Eken começou a planejar imediatamente. Mais de sessenta comércios diferentes precisariam ser contratados, os suprimentos precisariam ser encomendados (em grande parte devido às especificações, porque era um trabalho tão grande), e o tempo necessário para ser minuciosamente planejado.

As empresas que eles contrataram tinham que ser confiáveis ​​e capazes de seguir com um trabalho de qualidade dentro do prazo estipulado.

Os suprimentos tinham que ser feitos nas fábricas com o mínimo de trabalho possível no local. O horário foi programado para que cada seção do processo de construção fosse sobreposta – o momento era essencial. Nem um minuto, uma hora ou um dia seria desperdiçado.

Glamour Demolidor

A primeira seção do cronograma de construção foi a demolição do Waldorf-Astoria Hotel. Quando o público soube que o hotel seria demolido, milhares de pessoas enviaram pedidos de lembranças do prédio.

Um homem de Iowa escreveu pedindo a cerca da grade de ferro da Quinta Avenida. Um casal solicitou a chave do quarto que ocuparam em sua lua de mel.

Outros queriam o mastro, os vitrais, as lareiras, as luminárias, os tijolos, etc. A administração do hotel realizou um leilão para muitos itens que eles achavam que poderiam ser procurados.6

O resto do hotel foi demolido, pedaço por pedaço. Embora alguns dos materiais tenham sido vendidos para reutilização e outros tenham sido entregues para acender, a maior parte dos destroços foi transportada para uma doca, carregada em barcaças e depois jogada a quinze milhas do Oceano Atlântico.

Mesmo antes da demolição do Waldorf-Astoria estar completa, a escavação do novo prédio foi iniciada. Dois turnos de 300 homens trabalharam dia e noite para cavar através do hard rock, a fim de fazer uma fundação.

Levantando o esqueleto de aço do Empire State Building

O esqueleto de aço foi construído em seguida, com obras iniciadas em 17 de março de 1930. Duzentos e dez colunas de aço compunham a estrutura vertical.

Doze destes percorreram toda a altura do edifício (não incluindo o mastro de amarração). Outras seções variaram de seis a oito andares de duração.

As vigas de aço não podiam ser levantadas mais de 30 andares de cada vez, então vários guindastes grandes (guindastes) eram usados ​​para passar as vigas para os andares mais altos.

Os transeuntes pararam para olhar para cima, para os trabalhadores, enquanto colocavam as vigas juntas. Muitas vezes, multidões se formaram para assistir ao trabalho.

Harold Butcher, um correspondente do Daily Herald de Londres, descreveu os trabalhadores como “exalentes, aparentemente prosaicos, incrivelmente indiferentes, rastejando, escalando, andando, balançando, mergulhando em armações de aço gigantescas”.7

Os rebitadores eram tão fascinantes de assistir, se não mais. Eles trabalhavam em equipes de quatro pessoas: o aquecedor (passador), o apanhador, o arrombador e o atirador.

O aquecedor colocou cerca de dez rebites na forja de fogo. Então, quando estivessem em brasa, ele usaria um par de pinças de três pés para tirar um rebite e jogá-lo – muitas vezes de 50 a 75 pés – para o coletor.

O apanhador usou uma velha lata de tinta (alguns começaram a usar uma nova lata de captura feita especificamente para o propósito) para pegar o rebite ainda em brasa.

Com a outra mão do apanhador, ele usaria uma pinça para remover o rebite da lata, batê-lo contra um feixe para remover as cinzas e depois colocar o rebite em um dos orifícios de uma viga.

O bucker-up iria apoiar o rebite, enquanto o atirador iria bater a cabeça do rebite com um martelo rebitar (alimentado por ar comprimido), empurrando o rebite para dentro da viga onde ela iria se fundir. Esses homens trabalhavam do térreo até o 102º andar, mais de mil pés de altura.

Quando os trabalhadores terminaram de colocar o aço, um aplauso maciço se elevou com a renúncia dos chapéus e uma bandeira levantada. O último rebite foi cerimoniosamente colocado – era de ouro maciço.

Muita Coordenação

A construção do resto do Empire State Building foi um modelo de eficiência. Uma ferrovia foi construída no canteiro de obras para mover materiais rapidamente.

Como cada vagão ferroviário (um carrinho empurrado pelas pessoas) segurava oito vezes mais do que um carrinho de mão, os materiais eram movidos com menos esforço.

Os construtores inovaram de maneira a economizar tempo, dinheiro e poder humano. Em vez de ter os dez milhões de tijolos necessários para a construção despejada na rua, como era comum na construção civil, a Starrett tinha caminhões despejando os tijolos em uma calha que levava a um funil (um recipiente que afila na parte inferior para liberação controlada de seu conteúdo). o porão.

Quando necessário, os tijolos seriam soltos da tremonha, sendo jogados em carrinhos que seriam içados até o piso apropriado. Este processo eliminou a necessidade de fechar as ruas para o armazenamento de tijolos, bem como eliminou o trabalho muito inovador de mover os tijolos da pilha para o pedreiro através de carrinhos de mão.9

Enquanto o exterior do edifício estava sendo construído, eletricistas e encanadores começaram a instalar as necessidades internas do edifício. O tempo para cada operação começar a funcionar foi bem ajustado. Como Richmond Shreve descreveu:

Quando estávamos em pleno andamento subindo a torre principal, as coisas clicaram com tanta precisão que uma vez erguemos catorze e meio andares em dez dias úteis – aço, concreto, pedra e tudo.

Nós sempre pensamos nisso como um desfile em que cada marchador acompanhou o ritmo e o desfile saiu do topo do prédio, ainda em passo perfeito.

Às vezes pensávamos como uma grande linha de montagem – apenas a linha de montagem fazia o movimento; o produto acabado permaneceu no lugar.10

Os elevadores do Empire State Building

Você já ficou esperando em um edifício de dez andares ou até seis andares por um elevador que parecia durar para sempre? Ou você já entrou em um elevador e levou uma eternidade para chegar ao seu andar porque o elevador tinha que parar em cada andar para deixar alguém ligado ou desligado?

O Empire State Building teria 102 andares e espera ter 15 mil pessoas no prédio. Como as pessoas chegariam ao andar de cima sem esperar horas pelo elevador ou subindo as escadas?

Para ajudar com esse problema, os arquitetos criaram sete bancos de elevadores, com cada um atendendo a uma parte dos andares. Por exemplo, o Banco A atendeu do terceiro ao sétimo andar, enquanto o Banco B atendeu do sétimo ao décimo oitavo andares.

Dessa forma, se você precisasse chegar ao 65º andar, por exemplo, você poderia pegar um elevador do Banco F e só ter paradas possíveis do 55º andar para o 67º andar, ao invés do primeiro andar para o 102º andar.

Tornar os elevadores mais rápidos foi outra solução. A Otis Elevator Company instalou 58 elevadores de passageiros e oito elevadores de serviço no Empire State Building.

Embora esses elevadores pudessem viajar até 1.200 pés por minuto, o código de construção restringia a velocidade a apenas 700 pés por minuto, com base em modelos mais antigos de elevadores.

Os construtores aproveitaram a oportunidade, instalaram os elevadores mais rápidos (e mais caros) (rodando-os a uma velocidade menor) e esperavam que o código de construção mudasse em breve.

Um mês depois de o Empire State Building ter sido inaugurado, o código da construção foi alterado para 1.200 pés por minuto e os elevadores do Empire State Building foram acelerados.

O Empire State Building está terminado!

Todo o Empire State Building foi construído em apenas um ano e 45 dias – um feito incrível! O Empire State Building chegou no prazo e abaixo do orçamento.

Como a Grande Depressão reduziu significativamente os custos de mão-de-obra, o custo do prédio foi de apenas US $ 40.948.900 (abaixo do preço esperado de US $ 50 milhões).

O Empire State Building foi inaugurado oficialmente em 1 de maio de 1931 para muita fanfarra. Uma fita foi cortada, o prefeito Jimmy Walker fez um discurso e o presidente  Herbert Hoover iluminou a torre com um simples toque de um botão (empurrado simbolicamente em uma hora específica em Washington, DC).

O Empire State Building se tornou o prédio mais alto do mundo e manteria esse recorde até a conclusão do World Trade Center em Nova York em 1972.






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