História Antiga e Cultura

Como os fenícios se estabeleceram Cartago

Os fenícios de Tiro (Líbano) fundaram Cartago, uma antiga cidade-estado na área que é a moderna Tunísia. Cartago tornou-se uma importante potência econômica e política no Mediterrâneo, lutando sobre o território da Sicília com os gregos e romanos.

Eventualmente, Cartago caiu para os romanos, mas levou três guerras. Os romanos destruíram Cartago no final da Terceira Guerra Púnica, mas depois a reconstruíram como um novo Cartago.

Cartago e os fenícios

Embora Alpha e Beta sejam letras gregas que nos dão o alfabeto da palavra, o próprio alfabeto vem dos fenícios, pelo menos convencionalmente. Mitos e lendas gregas creditam o fenício Cadhus, que semeia os dragões, não apenas fundando a cidade grega de Tebe, mas trazendo as cartas com ele.

O abecedário de 22 letras dos fenícios continha apenas consoantes, algumas das quais não tinham equivalente em grego. Então os gregos substituíram suas vogais pelas letras não usadas.

Alguns dizem que sem as vogais, não era um alfabeto. Se as vogais não forem necessárias, o Egito também pode reivindicar o alfabeto mais antigo.

Se esta fosse a única contribuição dos fenícios, seu lugar na história seria assegurado, mas eles fizeram mais. Tanto, parece que o ciúme levou os romanos a tentar aniquilá-los em 146 aC, quando arrasaram Carthage e havia rumores de que salgavam sua terra.

Os fenícios também são creditados com:

  • Inventando o vidro.
  • O bireme (dois níveis de remos) galera.
  • O luxuoso corante roxo é conhecido como Tyrian.
  • Circunavegando a África.
  • Navegando pelas estrelas.

Os fenícios eram mercadores que desenvolveram um extenso império quase como um subproduto de suas mercadorias de qualidade e rotas comerciais.

Acredita-se que eles tenham ido tão longe quanto a Inglaterra para comprar lata da Cornualha, mas começaram em Tiro, em uma área agora parte do Líbano, e se expandiram.

Quando os gregos estavam colonizando Siracusa e o resto da Sicília, os fenícios já eram (9º século aC) uma grande potência no meio do Mediterrâneo.

A principal cidade dos fenícios, Cartago, estava localizada perto da moderna Tunísia, em um promontório na costa norte da África. Foi um local privilegiado para o acesso a todas as áreas do “mundo conhecido”.

A lenda de Cartago

Depois que o irmão de Dido (famoso por seu papel na Eneida de Vergil) matou seu marido, a rainha Dido fugiu de seu palácio para Tyre para se estabelecer em Cartago, norte da África, onde ela procurou comprar terras para seu novo assentamento.

Vindo de uma nação de comerciantes, ela espertamente pediu para comprar uma área de terra que caberia dentro de um couro de boi. Os habitantes locais achavam que ela era uma tola, mas ela deu a última risada quando cortou o couro de boi (byrsa) em tiras para cercar uma grande área, com a costa marítima agindo como uma fronteira. Dido foi a rainha desta nova comunidade.

Mais tarde, Aeneas, em sua rota de Tróia para o Lácio, parou em Cartago, onde teve um caso com a rainha. Quando ela descobriu que ele a havia abandonado, Dido cometeu suicídio, mas não antes de amaldiçoar Aeneas e seus descendentes. Sua história é uma parte importante da Eneida de Vergil e fornece um motivo para a hostilidade entre os romanos e Cartago.

Por fim, na calada da noite, o fantasma aparece
De seu infeliz senhor: o espectro olha,
E, com olhos eretos, seu peito ensangüentado descobre.
Os altares cruéis e seu destino ele diz,
E o terrível segredo de sua casa revela,
Então avisa a viúva, com seus deuses domésticos,
Para procurar um refúgio em moradas remotas.
Por último, para apoiá-la por tanto tempo,
Ele mostra a ela onde estava seu tesouro escondido.
Admoestada assim, e apanhada com medo mortal,
A rainha fornece companheiros de seu vôo:
Eles se encontram, e todos se combinam para deixar o estado,
que odeiam o tirano, ou que temem seu ódio.

Finalmente eles pousaram, de onde longe seus olhos
podem ver as torres da nova ascensão de Cartago;
Lá comprou um espaço de terra, que (Byrsa chamado,
da pele do touro) eles primeiro inclos’d e wall’d. 

Tradução de (www.uoregon.edu/~joelja/aeneid.html) do livro Aeneid de Vergil I

Diferenças Vitais do Povo de Cartago

O povo de Cartago parece mais primitivo em comparação com as sensibilidades modernas do que os romanos ou gregos por uma razão principal: dizem que sacrificaram humanos, bebês e crianças pequenas (possivelmente seu primeiro filho a “garantir” a fertilidade).

Há controvérsias sobre isso. É difícil provar de uma forma ou de outra, uma vez que os restos mortais de milênios não contam com facilidade se a pessoa foi sacrificada ou morreu de outra maneira.

Ao contrário dos romanos de sua época, os líderes de Cartago contratavam soldados mercenários e tinham uma marinha capaz. Eles eram extremamente hábeis no comércio, fato que lhes permitiu reconstruir uma economia lucrativa mesmo após os reveses da derrota militar durante as Guerras Púnicas, que incluíam uma homenagem anual a Roma de quase dez toneladas de prata.

Essa riqueza permitia que eles tivessem ruas pavimentadas e casas de vários andares, em comparação com as quais a orgulhosa Roma parecia pobre.

 

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